Salamandra Tigre

La salamandra tigre se encuentra entre los anfibios terrestres más grandes de América del Norte.

Encontrado en casi cualquier lugar con un clima adecuado y suficientes cuerpos de agua, la salamandra tigre sufre una transformación notable al principio de su vida a medida que hace la transición entre el agua y la tierra. Aunque es muy susceptible a la degradación del hábitat y a los altos niveles de acidez, la salamandra tigre ha logrado sobrevivir y prosperar en todo el continente.

¡3 datos increíbles sobre la salamandra tigre!

  • Como muchos otros tipos de salamandras, esta especie tiene la capacidad de regenerar una extremidad desprendida. Estas extremidades a veces tienen una pigmentación diferente a la del resto del cuerpo.
  • La salamandra tigre tiene una piel porosa a través de la cual respira. También debe secretar mucosidad constantemente para mantener la piel húmeda. Desafortunadamente, esta piel porosa también la deja muy vulnerable a la contaminación.
  • La salamandra tigre del este es el anfibio oficial del estado de Illinois.

Nombre científico de la salamandra tigre

La salamandra tigre alguna vez estuvo representada por una sola especie unificada llamada Ambystoma tigrinum. Este grupo tenía muchas subespecies diferentes dentro de él, incluida la salamandra tigre de California, la salamandra tigre de la meseta, la salamandra oriental y la salamandra occidental o barrada, pero después de un análisis genético cuidadoso, se determinó que muchos de estos grupos deberían dividirse en sus propias especies separadas. Aunque estas nuevas especies están aisladas geográficamente, son bastante similares y todavía parecen ser capaces de producir descendencia híbrida entre sí.

Todas las salamandras tigre actualmente pertenecen al mismo género de ambistoma. Este género, que se traduce aproximadamente de dos palabras griegas que significan boca opaca, representa una colección de salamandras topo de América del Norte cuya característica definitoria es la tendencia a vivir en madrigueras subterráneas. Pero cada especie separada de salamandra tigre tiene su propio nombre científico distintivo. La salamandra tigre oriental (y anteriormente, todas las salamandras tigre en su conjunto) se conoce con el nombre de Ambystoma tigrinumque simplemente deriva de la palabra latina para el tigre.

Además, la salamandra tigre de California se llama Ambystoma californiense. La salamandra tigre barrada o occidental se conoce con el nombre de Ambystoma mavortium y tiene varias subespecies adicionales dentro de ella. Finalmente, la salamandra tigre de la meseta recibe el nombre de Ambystoma velasci.

Apariencia de la salamandra tigre

La salamandra tigre tiene un hocico bastante corto y redondeado, patas fuertes, una cabeza gruesa y una cola larga. Los colores y patrones exactos varían en toda la gama según la especie, pero el color base del cuerpo suele ser marrón, verde o gris. Esto se superpone con puntos o rayas de color amarillo brillante o marrón más opaco, que le dan el nombre. El tamaño promedio de la salamandra tigre es de aproximadamente 6 a 8 pulgadas de largo y 4.4 onzas de peso, o aproximadamente el mismo peso que una taza de té. Los especímenes más grandes pueden crecer hasta 14 pulgadas de largo, lo cual es muy grande para una salamandra.


la salamandra tigre


Salamandra tigre barrada (Ambystoma mavortium) en Arizona

Cosas que se arrastran/Shutterstock.com

Comportamiento de la salamandra tigre

Al igual que con todos los demás miembros del género salamandra topo, esta especie pasa la mayor parte de su vida en madrigueras subterráneas que se extienden unos 2 pies hacia abajo para escapar de las fluctuaciones de temperatura cerca de la superficie. Mientras que muchas otras especies de salamandras topo se sienten atraídas por las madrigueras abandonadas, la salamandra tigre cava sus propias madrigueras justo al lado de una gran masa de agua. La criatura rara vez se aventura a salir de estos agujeros, excepto para alimentarse de noche o para aparearse, lo que puede hacer que sea muy difícil encontrarlos. De hecho, esta salamandra solitaria tiene muy poco contacto social incluso con miembros de su propia especie fuera de la temporada de reproducción.

La piel es un elemento importante para la supervivencia de la salamandra. Sirve como el principal medio de respiración. Los productos químicos liberados por la piel son una señal importante en la temporada de apareamiento. Y para defenderse de los depredadores, la salamandra tigre produce una toxina de la glándula de su cola. Cuando la salamandra se ve amenazada, se levanta y muestra la glándula, a veces arrojando la toxina directamente al depredador. Aunque no es mortal, esta sustancia produce una sensación de escozor muy dolorosa. Las marcas y los colores sirven como advertencia para evitar la salamandra por completo. Muchos depredadores aprenderán esta dolorosa lección.

Hábitat de la salamandra tigre

Como quizás la especie de salamandra más común y prolífica en América del Norte, la salamandra tigre se encuentra en la mayor parte de los Estados Unidos, Canadá y el este de México. Cada especie o subespecie tiene un rango geográfico diferente, que suele estar indicado por su nombre (salamandra tigre oriental, salamandra tigre barrada occidental, salamandra tigre de California, etc.). Pero independientemente de la especie, los hábitats preferidos de esta salamandra son los pastizales y bosques junto a estanques, lagos y arroyos con tierra suelta para excavar. Prospera mejor con una temperatura y humedad constantes.

Dieta de la salamandra tigre

La salamandra tigre juega un papel importante en la cadena alimentaria al mantener bajo control a las poblaciones de presas comunes. Cuando llega la noche, sale de la madriguera y comienza a buscar comida.

¿Qué come la salamandra tigre?

La salamandra tigre consumirá casi cualquier cosa que pueda encontrar, incluidos gusanos, ranas, insectos, caracoles, babosas, peces e incluso otras salamandras. Si no hay suficientes presas en el área, entonces la salamandra tigre puede recurrir a canibalizar a otros miembros de su propia especie.

Depredadores y amenazas de la salamandra tigre

La salamandra tigre enfrenta muchas amenazas en la naturaleza, incluida la depredación, la contaminación, la deforestación y la destrucción del hábitat, los altos niveles de acidez en sus piscinas de reproducción e incluso los accidentes vehiculares. La lluvia ácida era un problema particular antes de la implementación de la Ley de Aire Limpio de 1990 que, según National Geographic, redujo las emisiones de dióxido de azufre en un 88 % a partir de 2017. Los niveles de dióxido de nitrógeno también se redujeron en un 50 % en el mismo período.

¿Qué come la salamandra tigre?

Una salamandra tigre adulta es presa de aves (como búhos), tortugas, serpientes, tejones y gatos monteses. Las larvas también son vulnerables a los insectos acuáticos y las serpientes.

Reproducción de salamandra tigre, bebés y esperanza de vida

La salamandra tigre inicia el proceso reproductivo en algún momento entre fines del invierno y principios de la primavera cuando migran a sus piscinas de reproducción colectiva. El proceso de cortejo implica un conjunto complicado de comportamientos. Después de que el macho encuentre una pareja adecuada, la empujará con la cabeza para expresar su interés. Ella corresponde a este comportamiento empujando suavemente el área de ventilación del macho, induciéndolo a liberar su material de esperma, que luego recogerá la hembra. La competencia por las hembras es tan feroz que algunos machos interrumpen el proceso de cortejo de otro macho e intentan sustituirlo por su propio esperma.

Después de un período de gestación muy corto de solo uno o dos días, la hembra pone hasta 100 huevos a la vez y luego los asegura a ramitas, hierbas y hojas en el fondo de la piscina. Puede depositar múltiples masas de huevos en una sola temporada de reproducción para garantizar la viabilidad de la próxima generación. No se espera que muchos de estos jóvenes sobrevivan, y los padres no les brindan ninguna protección particular. La estrategia de reproducción se basa en puros números.

Después de un período de incubación de unas cuatro semanas, las larvas emergen de los huevos con un cuerpo amarillento u oliva, manchas o rayas oscuras a los lados, un vientre blanco, branquias externas grandes y una cola acuática. Pasan la mayor parte del período de primavera y principios de verano alimentándose y creciendo en el estanque original de su nacimiento. Aproximadamente entre los dos y los cinco meses de edad, experimentan una metamorfosis transformadora mediante la cual alcanzan su fase adulta. A medida que se adaptan a una nueva vida terrestre, las salamandras pierden por completo sus branquias y desarrollan un conjunto de pulmones para respirar.

Si las condiciones en tierra son particularmente malas, entonces la larva puede retrasar la metamorfosis tanto como sea necesario para poder continuar viviendo bajo el agua. Aunque todavía pueden reproducirse sexualmente, estas salamandras mantienen la misma fisiología básica que en su etapa larvaria a través de un proceso conocido como neotenia. Las salamandras pueden quedarse atrapadas en forma de larva durante meses, años o incluso toda su vida. Sin embargo, aún conservan la opción de sufrir metamorfosis en cualquier momento una vez que mejoren las condiciones.

Si sobreviven a la etapa juvenil, cuando muchos de ellos son víctimas de los depredadores, la salamandra promedio alcanza la madurez sexual alrededor de los cuatro o cinco años de edad. Esta especie tiene una vida útil de 10 a 16 años en la naturaleza, una vida relativamente larga para una salamandra. Se sabe que algunos individuos viven casi 25 años en cautiverio.

Población de salamandras tigre

Estos animales se consideran actualmente como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. No se sabe con certeza cuántas de estas salamandras existen en la naturaleza, pero los números de población parecen ser estables, a pesar de que algunas poblaciones están aisladas y fragmentadas entre sí. La disminución de la contaminación, la lluvia ácida y la destrucción del hábitat han ayudado a asegurar el futuro de esta especie.

Salamandras tigre en el zoológico

Debido a la naturaleza solitaria de este animal, la mejor oportunidad que tienes de ver uno es en un zoológico. Se pueden encontrar en el Zoológico de Saint Louis, el Zoológico y Jardín Botánico de Florida Central, el Zoológico de Atlanta, el Zoológico de Maryland, el Zoológico de Louisville, el Zoológico Hogle de Utah, el Zoológico de San Francisco y el Zoológico Nacional del Smithsonian en Washington, DC.

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