Salmón Rojo

El salmón rojo, también llamado salmón rojo, es un salmón del Pacífico conocido por su tono rojo intenso durante la temporada de desove.

Como especie anádroma, el salmón rojo comienza su vida en agua dulce antes de migrar hasta 1000 millas río abajo hacia el océano durante varios años. Luego, cuando llega el momento de desovar, el pez regresa a su origen de agua dulce para aparearse. Al ser semelparos, los peces mueren después de su primer desove.

Al igual que con el salmón Chinook, algunas especies de «rojos» pueden vivir toda su vida en agua dulce, sin hacer el viaje al océano. Estos se llaman kokanee. Otro nombre que se le da al pez es “salmón de lomo azul”, por el color azul oscuro que presenta a lo largo de su tiempo en agua salada y hasta el desove. Su nombre científico es Oncorhynchus nerka.

El salmón rojo es una especie popular entre los entusiastas de la pesca deportiva, los pescadores comerciales y los chefs. También es una parte importante de la cadena alimentaria, sustentando a muchas especies que dependen de su carne cada año. Los humanos, los osos, las águilas, los lobos, los tiburones, las lampreas y los mamíferos marinos disfrutan del sabor del pescado. El pescado es caro y se considera de alta calidad, por lo general alcanza un precio de entre $15 y $30 por libra. El salmón rojo capturado en estado salvaje en Alaska también es una importante atracción turística para el estado 49. La oportunidad de atrapar uno de estos hermosos especímenes salvajes de Alaska es una experiencia que comúnmente se presenta como una aventura de primera clase.

5 datos sobre el salmón rojo

  1. Especies anádromas: el salmón rojo es como otros salmones del Pacífico, comienza su vida en agua dulce antes de migrar al océano durante varios años y luego regresa a los orígenes de agua dulce para desovar.
  2. Peces que cambian de color: los salmones rojos viven la mayor parte de su vida con un color azul intenso, pero luego se vuelven de color rojo intenso durante la temporada de desove.
  3. Semelparous: estos salmones rojos desovan solo una vez en su vida y mueren después de la reproducción.
  4. Importante para la economía: La “carrera del salmón rojo” desde el océano hasta el desove tiene lugar cada verano u otoño, lo que atrae a miles de turistas y pescadores a las zonas de desove conocidas y suma millones de dólares a las economías locales.
  5. Sabe muy bien: El salmón rojo es una carne sabrosa que se vende a buen precio porque es amada por chefs, pescadores deportivos, pescadores comerciales y comensales de todo el mundo.

Clasificación y Nombre Científico

Con el nombre científico de Oncorhynchus nerka, el salmón rojo también se llama salmón rojo, salmón kokanee y salmón blueback. El pez es miembro de la familia Salmonidae, orden Salmoniformes y clase Actinopterygii. Hay alrededor de 66 especies de peces en esta familia.

El nombre del género Oncorhynchus proviene del griego ónkos, que significa “bulto, curva” y rhúnkhos, “hocico”. Este significado se refiere al desarrollo del pez macho de una nariz dramáticamente ganchuda durante la temporada de desove, también cuando su piel se vuelve de color rojo brillante. La segunda parte de su nombre científico, “nerka”, proviene del término ruso para la naturaleza anádroma del pez. El nombre común «sockeye» proviene de la palabra «sukkegh» de la tribu nativa norteamericana Salish, que significa «pez de peces».


el salmón rojo


Los nombres comunes de salmón rojo, salmón kokanee y salmón azul representan diferentes etapas de vida o poblaciones de la especie, pero no tipos o subespecies únicos. El “salmón rojo” proviene del color rojo brillante que los machos adquieren durante la temporada de desove. Las hembras también adquieren un color rosa rojizo, pero no tan vibrantes ni consistentes en todo el cuerpo externo como los machos.

“Blueback salmon” es otra referencia a la coloración del salmón rojo. Desde el desarrollo juvenil hasta la edad adulta, los peces son de color plateado con tonos azules profundos a lo largo de la columna vertebral para mezclarse con su hábitat de agua salada.

“Kokanee” proviene del término indígena generalizado de América del Norte kekeni, Sinixt para “salmón”. El salmón rojo generalmente se conoce como kokanee cuando no tiene salida al mar y vive toda su vida en un lago de agua dulce, en lugar de nadar río abajo para vivir en el océano.

Apariencia

El salmón rojo suele medir entre 1,5 y 2,5 pies y pesa entre 4 y 15 libras. El salmón de agua dulce sin salida al mar de Kokanee generalmente solo crece hasta un máximo de 1.2 pies.

La apariencia del salmón rojo salvaje es una característica importante para diferenciarlo de otros tipos de salmón de la familia Salmonidae. El pez joven que se dirige al océano adquiere un color plateado iridiscente en el flanco con una parte inferior blanca y un dorso azul verdoso brillante a lo largo de la columna vertebral. Esta combinación de colores proporciona la razón del apodo de «blueback». También ayuda al pez a camuflarse en las aguas del océano, mezclándose bien con su entorno. A diferencia de otros salmones, las aletas y la cola no tienen manchas, al igual que la espalda solo tiene pequeñas manchas negras, si es que las tiene.

Durante la temporada de desove y a medida que los peces se abren camino desde el océano hasta su hogar de agua dulce, su coloración cambia. Las hembras adquieren tonos rosados ​​y rojos, principalmente en la espalda. Los machos desarrollan un tono rojo vibrante por todas partes. Esta coloración roja en realidad proviene de la dieta de los peces, con una gran concentración de plancton y crustáceos como los camarones. El hocico del pez macho también se vuelve verde oscuro en profundo contraste con el color rojo del cuerpo. El hocico del macho se agranda y se vuelve dramáticamente ganchudo.

Este cambio de color también indica que los peces tienen menos grasa corporal que cuando están en agua salada. A medida que pierden su grasa corporal, son menos venerados por su sabor que los peces antes del desove.

Un salmón rojo brillante nadando
Las caras de los salmones rojos machos cambian a una forma de pico y desarrollan una joroba durante la temporada de desove.

Beat J Korner/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat

El salmón rojo se origina a lo largo de la costa occidental de América del Norte, donde migran desde los afluentes de agua dulce hacia el Océano Pacífico. Comienzan sus vidas saliendo del cascarón en lagos, ríos y arroyos de agua dulce. Los salmones rojos que viven en lagos pueden vivir en agua dulce durante toda su vida y se llaman kokanee. Pero la mayoría de estos peces viven algunos años en agua dulce antes de migrar hasta 1000 millas río abajo hacia el océano durante 2 o 3 años. Luego nadan de regreso a su hogar de agua dulce cuando alcanzan la edad reproductiva, en algún momento entre julio y octubre de su año de desove.

Una vez que llegan al Océano Pacífico, los salmones rojos viven a profundidades de 15 a 33 metros, 49 a 108 pies. Cuando nadan en el océano y río arriba para desovar, estos peces altamente sociales viajan en cardúmenes. En 2010, la población mundial de salmón rojo fue catalogada como de «preocupación menor» por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La distribución de estos restos de peces se encuentra en la costa oeste de América del Norte, principalmente en Alaska, Columbia Británica, Yukón, Alberta y Washington. También hay poblaciones en Rusia y Asia, con Japón teniendo el salmón presente debido a la introducción humana de la especie en esta región. Algunas poblaciones están marcadas como extintas en partes de los Estados Unidos y Canadá, específicamente en áreas de Alberta, Idaho, Washington y Oregón. La sobrepesca y el cambio climático global son las mayores amenazas para el salmón rojo.

Dónde encontrar salmón rojo y cómo atraparlos

Las poblaciones más abundantes de salmón rojo legalmente abiertas a la pesca se encuentran en los estados de Alaska y Washington, así como a lo largo de la costa oeste de Canadá. Estas regiones cuentan con abundante turismo de pesca deportiva para el desove del salmón rojo en los ríos y arroyos del Océano Pacífico. El momento exacto de la carrera de desove varía según la ubicación geográfica. Pero la mayoría tiene lugar entre julio y octubre de cada año, lo que hace que estos meses sean la mejor temporada de pesca de salmón rojo. Cada estado en los EE. UU. también tiene sus propios requisitos de licencia y plazos permitidos para capturar peces, junto con límites sobre cuántos puede capturar cada individuo con licencia. Durante la temporada abierta, los pescadores pueden sacar el salmón de profundidades de agua dulce tan bajas como 6 pulgadas.

Depredadores y presas de salmón rojo

El salmón rojo es un carnívoro apreciado por pescadores, chefs y comensales por su deliciosa y nutritiva carne de color rojo intenso. Los peces son una parte crítica de la red trófica, proporcionando sustento confiablemente programado para muchos animales terrestres grandes cada año.

¿Qué come el salmón rojo?

Debido a que el salmón rojo se congrega y viaja en grandes cardúmenes sociales desde el océano hasta sus áreas de desove en agua dulce, estos cardúmenes brindan una gran oportunidad de caza para los depredadores terrestres y acuáticos. En el océano, son presa de muchos mamíferos marinos como tiburones y lampreas. En ríos, arroyos y lagos, el salmón es una fuente de alimento preferida para osos, águilas, lobos y humanos. Los salmones juveniles son presa fácil para las aves y otros peces. Debido a su tamaño, los peces en desove proporcionan una comida completa incluso para los depredadores más grandes. Su excelente sabor es la razón por la cual los humanos pagarán un precio sustancial de $ 15 a $ 30 por libra de carne en los Estados Unidos.

¿Qué come el salmón rojo?

El salmón rojo es diferente a muchos otros tipos de salmón, ya que son principalmente carnívoros. No comen plantas como muchos otros peces de su familia. En cambio, comen principalmente zooplancton en todas las etapas de la vida y en hábitats de agua dulce y salada. También comen pequeños crustáceos llamados anfípodos e insectos terrestres y acuáticos.

Reproducción y esperanza de vida del salmón rojo

Los salmones rojos nacen en lagos, ríos y arroyos de agua dulce. La mayoría vive allí durante algunos años antes de migrar hasta 1000 millas hacia el Océano Pacífico. Algunos otros, llamados kokanee, permanecen en agua dulce durante toda su vida.

El salmón rojo vive varios años en agua salada hasta alcanzar la edad reproductiva a los 5 años. Luego, los peces migran de regreso al río o arroyo donde se originaron. Después de un viaje difícil nadando hasta 1,000 millas río arriba, se reproducen y mueren.

Las hembras de salmón rojo cavan un pequeño hoyo en el lecho de grava de sus zonas de desove de agua dulce. Ponen sus huevos en la cantera de grava. Los machos se presentan a las hembras para aparearse. Después de que la hembra elige un macho de tamaño y color adecuado para fertilizar los huevos, se produce esta fertilización. Luego cubre los huevos con grava y limo para la incubación. Los huevos eclosionan después de 90 a 150 días.

Salmón rojo en la pesca y la cocina

El salmón rojo se pesca tanto de forma recreativa como comercial. Estos pescados son muy queridos por su carne con su color rojo intenso y su distintivo sabor a salmón. Se captura comercialmente con redes de enmalle y de forma recreativa con métodos de pesca con señuelos y señuelos, como la pesca con mosca y el spinning. La mejor temporada para capturar estos peces en agua dulce es de julio a octubre de cada año. Solo en 2019, los pescadores comerciales capturaron 290 millones de libras de salmón.

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