Salmón

Cada año se cosechan millones de libras de salmón como fuente de nutrición.

Cada año, cuando las condiciones son las adecuadas, el salmón emprende un extraordinario viaje río arriba para reproducirse con otros y crear la próxima generación de peces. Esto va acompañado de una transformación física masiva en la que su color y forma corporal cambian para adaptarse a su nuevo hábitat. Muchos nunca lo logran. Los carnívoros, las aves rapaces e incluso los humanos capturan estos peces por su carne aceitosa rica en omega-3 y proteínas.

¡3 datos increíbles sobre el salmón!

  • Gran sentido del olfato: El notable sentido del olfato permite que este tipo de pez encuentre los mismos lugares de desove cada año. Parece registrar el recuerdo del olor del suelo desde el momento en que comienza a migrar al océano como un pez juvenil. El salmón rojo puede incluso sentir cambios en el campo magnético del planeta.
  • criatura mitologica: El pez salmón es una figura importante en algunas mitologías celta, irlandesa y nórdica. Una leyenda dice que Loki se transformó en un salmón para escapar del castigo de los otros dioses.
  • Maduración multifase: El pez salmón pasa por varias etapas de la vida en el camino a la edad adulta. La primera etapa se llama alevines. Después de crecer alrededor de una pulgada, se convierte en un parr y desarrolla manchas negras de camuflaje sobre su cuerpo. Después de crecer varias pulgadas, se convierte en un smolt, pierde sus manchas y regresa al mar.

Salmón Clasificación y Nombre Científico

El salmón es un grupo de peces que pertenece a la familia de los salmónidos. El nombre nos viene en inglés de la palabra latina salmo. Esto, a su vez, podría haberse basado en una palabra más antigua que significa «saltar». Es importante tener en cuenta que no todos los miembros de la familia salmónidos es un verdadero salmón. Esta familia también incluye truchas, salvelino y pescado blanco.

especies de salmón

Esta familia de peces se divide en dos géneros diferentes. el género Salmo incluye sólo el salmón del Atlántico. el género Oncorhynchus incluye todos los diversos salmones del Pacífico. Actualmente hay alrededor de ocho especies de salmón verdadero (siete de ellas del Pacífico), además de otras cuatro especies de salmón «falso», incluido el salmón del Danubio completamente de agua dulce, que en realidad se parece más a la trucha. Aquí hay algunos ejemplos de salmón verdadero:

  • Salmón Chinook: Esta especie es endémica de los ríos y costas de Alaska, China, Japón, Siberia y el Pacífico americano y canadiense. El nombre en sí se deriva del pueblo chinook del noroeste del Pacífico, pero otros nombres comunes incluyen el salmón real y el salmón de primavera.
  • Salmón del Atlántico: Esta especie tiene un rango masivo alrededor de Canadá, Groenlandia, Europa y el norte de los Estados Unidos.
  • Salmón rojo: Luciendo una coloración roja brillante, el salmón rojo es endémico del Océano Pacífico Norte.

Apariencia de salmón

El salmón es un pez largo con un pico puntiagudo o ganchudo, dos pares de aletas en la pelvis y el costado, y cuatro aletas individuales alrededor del cuerpo. A lo largo de la mayor parte del año, luce una apariencia plateada brillante con bolsas de color azul, rojo, verde, rosa o púrpura, pero a medida que se acerca la temporada de desove, las escamas se transforman en todo tipo de colores brillantes. Algunas especies también pueden sufrir cambios físicos, como una joroba, una mandíbula curva o dientes caninos.

Un adulto pesa un promedio de alrededor de 10 a 20 libras, pero existe una variación considerable en torno a este número. El salmón rosado no pesa más de 3 a 6 libras, mientras que el salmón real llamado apropiadamente (el Chinook) pesa más de 23 libras. El espécimen más grande jamás observado fue un Chinook que pesaba 126 libras y medía casi 5 pies de largo. El más grande jamás atrapado fue un gigante de 82 libras de Sitka, Alaska.


el salmón


Salmón aislado sobre un fondo blanco.

azure1/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat del salmón

Este pez ha adaptado un estilo de vida anádromo, lo que significa que pasa su vida en océanos de agua salada pero luego regresa a las fuentes de agua dulce (generalmente el lugar de su nacimiento) para desovar. La mayor concentración se encuentra en el Pacífico Norte, pero también es endémica del Atlántico Norte. El salmón también se ha introducido en varias regiones no nativas, incluidos los Grandes Lagos en América del Norte y la Patagonia en América del Sur.

Depredadores y presas de salmón

La dieta de este pez consiste en gusanos, calamares, crustáceos (como el krill) y otros peces. A su vez, es una fuente común de alimento para muchos carnívoros, incluidos osos, focas, orcas, tiburones, nutrias, martines pescadores, águilas y humanos. El salmón en realidad juega un papel crítico en el ecosistema al transferir recursos del océano rico en nitrógeno a las áreas del interior.

Reproducción y esperanza de vida del salmón

Impulsado por el instinto, la vida del salmón gira en torno a un programa anual que culmina con la temporada de desove a fines del verano o el otoño, cuando se mueven río arriba. La mayoría de las especies se mantienen cerca del mar, pero algunas poblaciones de salmón chinook o king emprenden un viaje épico de más de 2,000 millas río arriba del Yukón. Luchan a través del agua, saltando y saltando en contra de la dirección del río.

Saltos de salmón en Alaska

Sekar B/Shutterstock.com

Para producir descendencia, la hembra cava un hoyo en la grava con su cola y luego pone miles de huevos. El macho vendrá y liberará su esperma en el agua para fertilizar los óvulos. La incubación tarda de 60 a 200 días, dependiendo de la temperatura del agua circundante. Una vez que eclosionan, los alevines consumirán lo que queda de la yema y emergerán de la grava. Puede perder el tiempo durante algunos años en el mismo lugar de desove antes de regresar al mar, pero algunas especies regresan casi inmediatamente después de nacer. La esperanza de vida es de dos a siete años, pero la media es de cuatro o cinco años.

Salmón en Pesca y Cocina

Por su abundancia, la calidad y nutrición de su carne, y la facilidad de pescarla, este pescado es uno de los más populares en todo el mundo. Un estudio encontró que ocupaba el segundo lugar en popularidad después del atún. Cada año se capturan millones de libras en el Pacífico. La mitad de esto es solo salmón rosado. Otro tercio es salmón chum. La captura restante es principalmente salmón rojo. Tanto el salmón del Atlántico como el salmón Chinook son capturados principalmente por pescadores recreativos y deportivos.

Este pescado tiene un sabor bastante aceitoso debido a la abundancia de grasas saludables en su piel. La intensidad del sabor depende de su color. La carne más clara tiene un sabor suave, mientras que la carne más roja tiene un sabor mucho más fuerte. Es popular para fumar, hornear y freír. En cuanto a la nutrición, es una buena fuente de proteínas y omega-3.

Salmón de piscifactoría vs. salvaje

Ahora hay más salmón de piscifactoría que salmón salvaje, ya que los consumidores buscan cada vez más pescados y mariscos más nutritivos. El salmón de granja se cría selectivamente para madurar más rápido, mientras que el salmón salvaje tarda de 2 a 8 años en madurar por completo. El salmón de piscifactoría generalmente tiene un mejor valor nutricional general que el salmón salvaje, pero la calidad puede variar.

Población de salmón

Este es uno de los tipos de peces más abundantes en los océanos del mundo. Un estudio de 2018 estimó que había unos 665 millones de adultos solo en el Pacífico Norte, dos tercios de los cuales son salmón rosado. La combinación de condiciones oceánicas favorables y criaderos bien administrados ha aumentado los números, incluso cuando muchos otros tipos de peces están disminuyendo. Los criaderos de Alaska liberan unos 1.800 millones de alevines de salmón rosado cada año, mientras que los criaderos de Asia añaden otros 3.000 millones. Este pez es tan prolífico en el Pacífico que a algunos científicos les preocupa que pueda amenazar a otras especies de peces al competir con ellos por el alimento.

La mayoría de las especies figuran como de menor preocupación, pero si existe algún peligro por la actividad humana, se debe a la contaminación, la sobrepesca y la construcción de represas. El salmón del Danubio, aunque no es un verdadero salmón, se encuentra actualmente en peligro de extinción.

220 S