Saltamontes Brasileño

Los saltamontes brasileños son insectos de la familia Membracidae, del orden Hemiptera de chinches verdaderas. Tienen un grupo distintivo de crecimientos en forma de bola en la espalda, lo que les da una apariencia intimidante, aunque solo tienen el tamaño de un guisante y se alimentan de savia. No están en peligro de extinción y se pueden encontrar en muchos continentes.

Datos de saltamontes brasileño

  • El Treehopper brasileño tiene lo que parece ser un «casco» de bolas en la cabeza. Esta estructura surge del pronoto, que es parte del tórax justo detrás de la cabeza.
  • Son muy pequeños, con un promedio de 5-6 mm de longitud.
  • Como las cigarras, se alimentan de savia.
  • A medida que sus cuerpos procesan la savia, los saltamontes brasileños crean una sustancia similar al azúcar llamada «mielada» que otros insectos (como las hormigas) pueden comer. Luego, los insectos protegen esta fuente de alimento de los depredadores.
  • Las hembras se quedan con los huevos después de que son puestos en el tallo de una hoja. Luego protegen a las ninfas a medida que crecen.
  • Se comunican con los de su especie mediante el envío de vibraciones a través del árbol en el que se encuentran. Pueden llamar a otros a un lugar particularmente bueno para alimentarse o advertirles de los depredadores.
  • Alfred Keller, un escultor empleado por el Museo de Historia Natural de Berlín desde 1930 hasta su muerte en 1955, creó un modelo del saltamontes brasileño en papel maché, ampliado 100 veces. Sus modelos podrían tardar hasta un año en producirse.

Especies, tipos y nombre científico de saltamontes brasileño

El nombre científico del saltamontes brasileño es Bocydium globulare debido a los crecimientos globulares en la espalda del insecto. La mayoría de las especies de saltamontes tienen algún tipo de estructura en la espalda, pero el saltamontes brasileño es único en su grupo de estructuras en forma de bola.

Apariencia: Cómo identificar al saltamontes brasileño

Tolva de árbol brasileña
Aunque no pueden morder, los saltamontes pueden transmitir enfermedades de un árbol a otro.

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Claramente, la característica más distintiva del Treehopper brasileño es su «casco». El grupo de globos sobre su cabeza es único, y los científicos aún están tratando de comprender su función evolutiva, aunque muchos asumen que es para disuadir a los depredadores. Aparte de su distintivo tocado, el saltamontes brasileño se parece más a una cigarra negra, blanca y marrón del tamaño de un guisante (otro insecto chupador de savia).

Hábitat: dónde encontrar el saltamontes brasileño

Se sabe que los saltamontes se encuentran en todos los continentes. Los saltamontes brasileños se encuentran en los bosques tropicales de África, Asia, América del Norte, América del Sur y Australia. Prefieren vivir en las ramas superiores de los árboles frondosos donde pueden alimentarse.

Prevención: Cómo deshacerse de los saltamontes brasileños

Aunque no pueden morder, los saltamontes pueden transmitir enfermedades de un árbol a otro. Si se descubre que están infestando la carga, el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal de EE. UU. puede ordenar a la empresa de carga que fumigue el barco o destruya la carga.

Dieta: ¿Qué comen los saltamontes brasileños?

Los saltamontes brasileños se alimentan de la savia de las hojas. Cuando la hembra pone huevos, los pone en el tallo de una hoja y le hace agujeros para que las ninfas puedan alimentarse cuando nazcan.

Insectos similares a los saltamontes brasileños

Al igual que los saltamontes brasileños, las cigarras también pertenecen al orden de los hemípteros y las ninfas se alimentan de la savia de los árboles. Debajo de la estructura del pronoto, el cuerpo de un saltamontes incluso se parece al de una pequeña cigarra.

  • Cigarra
  • Saltamontes
  • Langosta
  • Hormiga

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