Saltamontes De Leichhardt

Resumen

Uno de los saltamontes más coloridos de la naturaleza, los saltamontes de Leichhardt son el único miembro del género Petasida. Llamados así por el explorador y naturalista alemán Ludwig Leichhardt, los saltamontes de Leichhardt son endémicos del norte de Australia. Su dieta consiste en una sola especie de arbusto nativo que contiene compuestos de azúcar de sabor amargo. Cuando se sienten amenazados, pueden arrojar un líquido marrón de mal sabor que los protege de posibles depredadores.

Datos del saltamontes de Leichhardt

  • Aunque los primeros saltamontes de Leichhardt se identificaron en 1845, no se produjeron avistamientos en la naturaleza entre 1900 y 1971.
  • Los saltamontes de Leichhardt se alimentan solo de un tipo de planta, la pityrodia, un arbusto de hoja perenne endémico de Australia.
  • Todos los saltamontes de Leichhardt viven en un pequeño rango de los Parques Nacionales Kakadu y Keep River en el norte de Australia.
  • Cuando están agitados, los saltamontes de Leichhardt emiten un vomito marrón de mal sabor para disuadir a los depredadores de comérselos.
  • Los científicos sospechan que los saltamontes de Leichhardt desarrollaron su vomito de mal sabor porque su única fuente de alimento, la pityrodia, contiene azúcares de sabor amargo.

Especies, tipos y nombre científico de saltamontes de Leichhardt

Pertenecen a la familia de saltamontes pirgomorfos Pyrgomorphidae. Su apellido probablemente deriva de la palabra griega pyrgos, que significa torre, en referencia a la forma de la cabeza común a muchas especies de la familia. Son los únicos miembros del género Petasida, y su nombre científico completo es Petasida ephippigera. Mientras tanto, obtienen su nombre común de Ludwin Leichhardt, un explorador y naturalista alemán que identificó la especie por primera vez en 1845. En el idioma Kundjeyhmi hablado por los aborígenes Bininj del norte de Australia, los saltamontes de Leichhardt se conocen con el nombre alyurr

Apariencia: Cómo identificar al saltamontes de Leichhardt

Los saltamontes de Leichhardt son endémicos de Australia. En particular, viven solo en los bosques tropicales, bosques y praderas del Territorio del Norte.

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Los saltamontes de Lecihhardt se encuentran entre los saltamontes más coloridos y visualmente llamativos del mundo. Aparecen predominantemente de color naranja brillante, con la cara, las piernas y el abdomen de color naranja. La parte trasera y los lados del tórax se ven de color azul brillante, mientras que el abdomen presenta marcas azul oscuro con una gran marca azul oscuro cerca de la parte trasera. La cara generalmente presenta dos franjas verticales de color azul oscuro en cada lado, una directamente debajo del ojo y otra apuntando en ángulo hacia abajo y hacia el tórax. Los saltamontes de Leichhardt tienen antenas prominentes con rayas naranjas y azules alternas. Como otros saltamontes, tienen alas y pueden volar, pero rara vez las usan. Tienen un promedio de entre 1 y 1,5 pulgadas de largo, y los machos miden un poco más pequeños y delgados que las hembras.

Hábitat: dónde encontrar el saltamontes de Leichhardt

Los saltamontes de Leichhardt son endémicos de Australia. En particular, viven solo en los bosques tropicales, bosques y praderas del Territorio del Norte. En la actualidad, los científicos solo conocen unas pocas poblaciones pequeñas que se encuentran en áreas remotas y escarpadas de varios parques nacionales de la región. Estos parques incluyen el Parque Nacional Kakadu, el Parque Nacional Nitmiluk y el Parque Nacional Keep River. Es más probable que los encuentre durante el verano tropical, aunque están presentes en cantidades limitadas durante todo el año. La mayoría de los saltamontes de Leichhardt pasarán la mayor parte de sus vidas en una sola planta. Comienzan cerca de la base como juveniles y ascienden por la planta a medida que crecen. Es más probable que los encuentre en las plantas de pityrodia, su principal fuente de alimento.

Dieta: ¿Qué comen los saltamontes de Leichhardt?

El saltamontes de Leichhardt come una dieta muy específica. Su principal y, a menudo, única fuente de alimento es el follaje de la planta Pityrodia. Pityrodia son plantas con flores en la familia de la menta Lamiaceae. Al igual que los saltamontes de Leichhardt, crecen solo en Australia, particularmente en las partes norte y oeste del país. Como juveniles, los saltamontes de Leichhardt tienden a pasar la mayor parte de su tiempo cerca del fondo de la planta. A medida que crecen, los saltamontes a menudo se mueven más arriba en la planta. Las plantas de Pityrodia contienen cantidades novedosas de compuestos de azúcar amargo. Los científicos sospechan que estos azúcares forman la base del líquido marrón de mal sabor que arrojan los saltamontes de Leichhardt cuando se agitan.

Prevención: Cómo deshacerse del saltamontes de Leichhardt

Dado que los saltamontes de Leichhardt son endémicos de Australia, es poco probable que encuentre alguno en su patio trasero. Además, son una especie rara y, como tal, debes evitar matarlos en la medida de lo posible. En el caso de que encuentre un saltamontes de Leichhardt en la naturaleza, su mejor curso de acción es dejarlo solo. Sin embargo, si desea deshacerse de ellos, debe esforzarse por eliminarlos con cuidado. Intente atraparlos en un vaso y cubra la tapa con un trozo de papel, teniendo mucho cuidado de no aplastar o dañar sus delicadas patas o antenas. Una vez atrapados, puedes liberar los saltamontes en un lugar seguro.

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