Saltamontes

Los saltamontes comprenden una de las familias de insectos más antiguas de la tierra. Los primeros saltamontes probablemente aparecieron hace 250 millones de años durante el período Triásico.

Pertenecen al filo Arthropoda, que incluye otros insectos además de arañas, escorpiones, cangrejos y sus parientes. Phylum es una categoría en la que los biólogos ubican a los seres vivos, y Arthropoda, que significa «patas articuladas», es el phylum más grande.

Los saltamontes también pertenecen al suborden Caelifera, así como a una multitud de familias, subfamilias, tribus, subtribus y especies. Se encuentran en todo el mundo excepto en la Antártida.

¡6 datos increíbles sobre saltamontes!

  • Los saltamontes no sufren una metamorfosis completa como lo hacen muchos otros insectos. Eclosionan como ninfas o saltamontes, que simplemente se ven como pequeños adultos sin alas. Les toma cinco mudas para alcanzar el tamaño adulto.
  • Bajo las condiciones adecuadas, los saltamontes pueden cambiar sus características, incluyendo su color e incluso su comportamiento para formar grandes enjambres.
  • Hay lugares en la tierra, como Indonesia y África, donde los saltamontes son una parte regular de la dieta. Son una buena fuente de proteína.
  • La acridología es el estudio de los saltamontes.
  • Los científicos conocen al menos 11.000 especies de saltamontes, pero están seguros de que hay más por descubrir.
  • El saltamontes más grande del mundo es el saltamontes de cobertura. ¡La especie vive en Australia y puede crecer hasta 3,5 pulgadas de largo!

Puedes ver más datos increíbles sobre los saltamontes.

Especies, tipos y nombre científico de saltamontes

Las más de 11.000 especies y tipos de saltamontes conocidos no se pueden enumerar en este espacio, pero una de sus características definitorias es la capacidad de saltar muchas veces la longitud de su propio cuerpo. Un saltamontes “típico” puede saltar 10 veces su altura y 20 veces su longitud. Saltan para escapar de los depredadores o simplemente porque necesitan moverse de un lugar a otro. Obtenga más información sobre los animales que saltan más alto en la tierra aquí.

Muchas especies están tan bien camufladas que parecen desaparecer cuando se esconden en la hierba alta. Por otro lado, cuando son molestados, algunas especies abren sus alas y asustan a los depredadores potenciales con un destello brillante de color.


Grasshopper


Hay tres tipos de saltamontes de rayas verdes. Están:

  • Saltamontes de rayas verdes, cuyo nombre científico es Chortophaga viridifasciata.
  • Saltamontes de rayas verdes del sur, cuyo nombre científico es Chortophaga viridifasciata australior.
  • Saltamontes norteño de rayas verdes, cuyo nombre científico es Chortophaga viridifasciata viridifasciata.

Hay seis tipos de saltamontes Xanthippus:

  • Saltamontes de sierra, cuyo nombre científico es Xanthippus sierra.
  • Saltamontes de ala banda de Sandhills, cuyo nombre científico es Xanthippus montanus.
  • Saltamontes de archibebe, cuyo nombre científico es Corallipes Xanthippus.
  • Xanthippus aquilonio
  • Xanthippus olancha
  • Xanthippus brooksi

Hay tres tipos de saltamontes diferenciales:

  • Saltamontes diferencial, cuyo nombre científico es Melanoplus diferencial.
  • Melanoplus diferencial diferencial
  • Melanoplus diferencialis nigricans

Apariencia: Cómo identificar saltamontes

Los saltamontes pueden verse sorprendentemente diferentes entre sí, y algunos no se parecen en nada a los saltamontes. El saltamontes de hoja, Phyllochoreia ramakrishnai por ejemplo, imita una hoja verde fresca. Pero lo que todos tienen en común son las características habituales de un insecto, que es un plano corporal que tiene cabeza, tórax y abdomen. La cabeza del saltamontes está dispuesta verticalmente en un ángulo de no exactamente 90 grados en la parte delantera del tórax, y su boca se encuentra en la parte inferior de la cabeza. Las mandíbulas allí permiten que el saltamontes muerda y mastique su comida, aunque no muerde a las personas.

Los saltamontes tienen dos grandes ojos compuestos, tres ojos simples y un par de antenas que sirven como órganos del olfato y el tacto. Los biólogos usan la longitud de las antenas para determinar si el insecto es un «saltamontes ordinario» o una langosta. Las antenas de un saltamontes común son largas, mientras que las de una langosta son cortas.

El tórax y el abdomen del saltamontes tienen segmentos hechos de quitina. Las seis patas del animal y las alas, si las tiene, se encuentran en el tórax. El último par de patas son diagnósticos para el saltamontes porque son poderosos, con «muslos» fuertes. El borde posterior de las piernas tiene espinas y espuelas.

El abdomen del saltamontes tiene 11 secciones. El primero está unido al tórax y sostiene el sistema auditivo del insecto. Los últimos cuatro segmentos están reducidos y los dos últimos tienen los órganos reproductivos del insecto. Las hembras de saltamontes suelen ser más grandes que los machos, y sus ovopositores dan nombre al suborden. Caelifera es una palabra latina que significa «portador de cincel». Esto se refiere a la forma del ovipositor y cómo se usa para perforar el suelo para que la hembra pueda poner sus huevos.

Algunos tipos de saltamontes hacen ruido o chillan frotando las clavijas de sus patas traseras contra partes de sus alas delanteras. Por lo general, son los machos los que se estrangulan para atraer parejas, pero se sabe que las hembras lo hacen. Otros saltamontes hacen un chasquido cuando vuelan chocando sus alas delanteras y traseras.

Los saltamontes suelen ser solitarios, pero cuando las condiciones son las adecuadas, pueden formar grupos llamados enjambres. Los enjambres a veces están formados por miles de millones de individuos.

Los saltamontes adultos varían en tamaño de 0,39 pulgadas a 2,75 pulgadas, según la especie. El peso promedio de un saltamontes es de 0.01 onzas, y la mayoría de los saltamontes son de tonos verdes o marrones. Algunas especies, como el lobo de caballo y el saltamontes arcoíris, tienen una coloración que imita la coloración de las avispas. Los colores de los saltamontes sirven como camuflaje o para engañar a los posibles depredadores haciéndoles creer que son peligrosos. La vida útil de un saltamontes es de alrededor de 12 meses.

saltamontes Lubber oriental

NEFS/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar saltamontes

El nombre del saltamontes da una pista de dónde se puede encontrar. Se encuentra en hábitats donde abundan la hierba y otras plantas alimenticias. Esto significa, básicamente, cualquier lugar en la tierra donde no sea extremadamente seco o extremadamente frío. Muchas especies de saltamontes prefieren lugares donde las plantas no crecen muy altas, aunque algunas se pueden encontrar en bosques húmedos o selvas. Los saltamontes también se encuentran fácilmente en parques urbanos y patios y jardines suburbanos.

Dieta: ¿Qué comen los saltamontes?

Los saltamontes, como se sabe, comen todo tipo de plantas, incluso las que crecen en las granjas. Esto los convierte en plagas considerables en muchas áreas del mundo. Comerán hojas, flores y tallos nuevos y tiernos. Algunos saltamontes comen plantas venenosas para transferir ese veneno a sus propios cuerpos y hacerlos desagradables para los depredadores. También comen semillas y, a veces, comen insectos muertos. Se sabe que las langostas se comen entre sí cuando la comida escasea.

Los saltamontes no son quisquillosos con el material vegetal que comen, pero las plantas rociadas con suficiente pesticida pueden matarlos. No es raro que un saltamontes coma 16 veces su propio peso de una sola vez.

¿Quieres saber más sobre lo que comen los saltamontes? Consulte nuestra guía completa ‘Qué comen los saltamontes’.

Prevención: Cómo deshacerse de los saltamontes

Normalmente, los saltamontes no dañan demasiado el césped y los jardines. Son presa de una gran cantidad de depredadores como hormigas, taquínidos y moscas ladronas, arañas, pájaros, gatos y perros. También están sujetos a muchos tipos de enfermedades. La mayoría de los saltamontes ni siquiera logran salir del cascarón y casi todos mueren durante el invierno en lugares donde los inviernos son muy fríos. Incluso aquellos que no mueren en invierno solo viven unos pocos años si evitan a los depredadores o las enfermedades.

Los saltamontes pueden convertirse en un gran problema cuando pululan. Los científicos realmente no saben por qué las langostas forman enjambres. Podría deberse a que muchas lluvias hicieron que los alimentos fueran abundantes y provocaron que la población explotara. También podría deberse a que las condiciones eran secas, cálidas y soleadas y también causaron que la población se disparara. Cuando se acaba la comida, el enjambre toma el aire y vuela en busca de más. No importará si es un campo de trigo u otro cultivo que un agricultor necesita para ganarse la vida.

La mejor manera de controlar a los saltamontes es hacer que el entorno les resulte poco atractivo. Esto puede ser tan simple como eliminar las malas hierbas duras cerca de las zanjas de drenaje que se encuentran cerca de las tierras de cultivo o los jardines. Los agricultores y jardineros pueden mezclar un parásito de saltamontes llamado Nosema de langosta con cebo, infectar a los insectos con Metarhizium acridum, un tipo de hongo, o rocíe las plantas con aceite de neem. Los insecticidas no son muy efectivos para los saltamontes adultos resistentes y móviles, aunque podrían funcionar en los saltamontes.

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