Salvelino ártico

“¡La trucha ártica es el pez de agua dulce más septentrional!”

Arctic char, también conocido por el nombre científico Salvelinus alpinus, es un pescado que suele ser confundido con el salmón o la trucha por quienes no tienen experiencia en la pesca. Tienen algunas características similares y pertenecen a la misma familia, pero la trucha ártica es un pez único. ¡La trucha ártica es el pez de agua dulce más septentrional! Algunos lagos alpinos están habitados únicamente por este abundante pez de agua fría. Por lo general, tienen un color gris oscuro o marrón en la parte superior con una parte inferior llamativa que varía en color de rojo a amarillo.

Datos del Arctic Char

  • El salvelino ártico enano puede ser tan pequeño como 3 pulgadas, mientras que el salvelino ártico gigante puede alcanzar hasta 35 pulgadas de largo.
  • No hay diferencia de tamaño entre machos y hembras.
  • Debido a las muchas variedades que se encuentran en diferentes lugares, la trucha ártica a veces se denomina «el vertebrado más variable de la tierra».
  • El salvelino ártico no es quisquilloso con la comida. Son oportunistas, comen cualquier alimento adecuado que se les presente.
  • Durante el apareamiento, los machos protegen su territorio y se aparean con varias hembras.

Nombre científico

El nombre científico de Arctic Char es Salvelinus alpinus. La palabra Salvelinus se deriva de la palabra alemana para char – saibling. Alpinus es un término latino que se refiere a un hábitat alpino.

Arctic char también tiene muchas subespecies. En América del Norte, hay tres:

  • Salvelinus alpinus erythrinus – encontrado en la costa norte de Canadá
  • Salvelinus alpinus oquassa – también llamada trucha blueback y trucha Sunapee
  • Salvelinus alpinus taranetzi: una subespecie de salvelino del tamaño de un enano

También hay algunos híbridos de truchas árticas que se han desarrollado porque las truchas son lo suficientemente similares a las truchas como para aparearse con ellas en algunos casos. Sparctic char es un híbrido de una trucha ártica y una trucha de arroyo.

Finalmente, también hay «morfos». Estas son variaciones en las especies que ocurren con frecuencia. Por ejemplo, el salvelino enano a menudo existe en los lagos. Puede haber dos o más morfos viviendo en el mismo lago o río. Muchos lagos tienen al menos dos morfos de trucha ártica.


Arctic Char


Apariencia

La trucha ártica puede variar mucho en apariencia. Por ejemplo, algunos pueden ser bastante pequeños, mientras que otros son una captura bastante grande. Tienen diferentes colores de vientre según el lugar donde viven. Los peces que han desovado recientemente en agua dulce tienen vientres de colores brillantes, generalmente rojizos o anaranjados. Los del océano son más plateados. Independientemente, la parte superior de sus cuerpos es plateada, gris, marrón o verde, y tienen manchas de color rosa claro o rojo.

Ciertas poblaciones de salvelino ártico quedan atrapadas en lagos árticos y no regresan al océano cada año. Estas poblaciones tienden a convertirse en salvelino ártico enano, que miden solo 8 centímetros cuando maduran. Sin embargo, el char que vive en el océano puede crecer hasta 60 centímetros, aunque su longitud promedio es de 40 centímetros.

La trucha alpina más grande jamás capturada en una imagen y publicada medía 105 centímetros y pesaba más de 35 libras. Sin embargo, registros menos verificados de carbón ártico llegan hasta los 110 centímetros y más de 44 libras. En promedio, la trucha ártica pesa alrededor de 9 libras.

salvelino ártico
En promedio, una trucha alpina pesa 9 libras.

FedBul/Shutterstock.com

Comportamiento del salvelino ártico

Los salvelino ártico con acceso al océano son nadadores migratorios anuales. Son anádromos, lo que significa que pueden ir entre agua salada y agua dulce. Todos los años, en septiembre u octubre, van a su hogar de agua dulce para desovar y luego regresan al océano una vez que terminan. Cuando están en un río, suelen permanecer bastante cerca de la desembocadura.

Hábitat del salvelino ártico

El salvelino se encuentra en muchos lagos y ríos fríos del norte. Son los peces de agua dulce que se encuentran más al norte. En algunos lagos que están muy al norte, son el único tipo de peces. También pueden vivir en lagos donde hace tanto frío que el hielo nunca se rompe.

También se encuentran en elevaciones más altas que muchos otros tipos de peces. En Noruega, se han encontrado truchas árticas a una altura de unos 1500 pies. También pueden vivir en aguas más profundas que muchos tipos de peces. Sus hábitats son amplios y extensos, y se encuentran en muchos países, quizás sobre todo en Suecia, Finlandia, Islandia, Estados Unidos y Canadá.

Dieta del salvelino ártico

El salvelino ártico no es quisquilloso con la comida, lo que podría ser una de las razones por las que está tan extendido. Las poblaciones de lagos y estanques se adaptan a comer lo que está disponible donde viven. Pueden comer insectos, zooplancton, otros peces e incluso otros peces más pequeños. Pueden comer alimentos de la superficie del agua o más abajo, lo que les da flexibilidad. Algunos expertos creen que la razón por la que se desarrollaron tantos morfos es que cada uno tiene una fuente de alimento preferida diferente, lo que permite que múltiples poblaciones prosperen en el mismo entorno con menos competencia.

Depredadores, amenazas y estado de conservación del salvelino ártico

Las nutrias marinas, los osos polares, la trucha ferox, los humanos y otros peces, incluidas otras truchas árticas, suelen comer salvelino.

Nutrias de mar

Algunos tipos de nutrias marinas, como las que se encuentran en la costa de California, no comen pescado. Sin embargo, otros sí, como los que se encuentran en Alaska. Cazan con su sentido del tacto, usando sus bigotes y patas para buscar peces, mariscos y otras delicias. Pueden sumergirse en el fondo del océano para cazar y luego regresar a la superficie para comer. Incluso cuando encuentran una buena presa, pueden guardarla en una bolsa para encontrar aún más. Deben comer el 25% de su peso corporal todos los días, ¡lo cual es mucho pescado y cangrejo! Pueden contener la respiración hasta por cinco minutos, que es tiempo suficiente para tomar un refrigerio de salvelino ártico.

Osos polares

Los osos polares tienden a comer pescado solo cuando sus principales fuentes de alimento no están disponibles. Por lo general, comen focas y presas más grandes. Sin embargo, en ciertas áreas donde los char vienen a desovar, ¡los osos polares pueden verse fácilmente buscando comida! Los osos polares pueden usar su método de «cazar quieto» cuando buscan peces para comer. Se quedan quietos en una roca cerca de la superficie del agua y esperan que llegue algo sabroso.

Trucha Ferox

La trucha Ferox es un tipo de trucha que se encuentra en Irlanda, Inglaterra, Escocia y Gales. Son una trucha grande que se alimenta principalmente de trucha alpina, donde está disponible. Debido a esto, se encuentran principalmente en lagos donde hay una población decente de salvelino.

humanos

Si comes cualquier tipo de pescado o marisco, probablemente hayas visto trucha alpina en el menú una o dos veces. Los humanos cazan salvelino y también los crían para crear una fuente abundante de pescado sabroso. Además, comer carbón es mejor para el medio ambiente que otros tipos de pescado. El Acuario de la Bahía de Monterey lo califica como la mejor opción de pescado para el consumo debido a su sostenibilidad.

Las personas que disfrutan de la pesca también disfrutan probando char. Utilizan grandes señuelos que se adentran profundamente en ríos y lagos para encontrar los peces donde les gusta nadar. Si lo intenta, tenga en cuenta que, en algunas áreas, se requiere o recomienda arrojar el carbón hacia atrás si está por debajo o por encima de cierto tamaño. Otras áreas tienen un límite sobre la cantidad de pescado o la cantidad de libras de pescado que puede llevarse a casa.

Los humanos afectan al carbón ártico de otra manera. Varias poblaciones de char de lagos y ríos han muerto debido a la acidificación del agua oa la mala calidad del agua. Esto puede suceder debido a la escorrentía química de la agricultura comercial y otras actividades.

Otras amenazas

El cambio climático puede afectar la migración de la trucha ártica. A medida que aumenta la temperatura, es posible que regresen al océano antes de lo habitual. Prefieren aguas más frías y profundas porque necesitan menos comida para mantenerse a esas temperaturas. A medida que los océanos se calientan, el tamaño de su rango aceptable puede verse afectado.

Estado de conservación del salvelino ártico

La trucha ártica figura como especie de menor preocupación en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales. Esto significa que todavía hay abundantes cantidades de salvelino en la naturaleza, por lo que no son una prioridad para los esfuerzos de conservación.

Arctic Char Reproducción, bebés y esperanza de vida

Las hembras solo se aparean con un macho, pero es común que los machos tengan múltiples parejas. El salvelino macho y la hembra tienen algo así como una danza de apareamiento. Primero, la hembra despeja un espacio para el nido, que también se llama redd. Luego, el macho nada en círculos alrededor de la hembra. Luego, los dos nadan uno al lado del otro. Ella libera entre 2000 y 5000 óvulos y él libera su “lecha”, que es esperma de pescado. Los huevos eclosionan en primavera. Los char no van al océano hasta que tienen entre 5 y 7 años o entre 12 y 20 centímetros de largo.

La vida útil esperada de la trucha ártica es de alrededor de 20 años, ¡pero se estima que la trucha ártica más antigua jamás encontrada tiene 40 años!

Población de salvelino ártico

Hay al menos 50.000 poblaciones únicas de trucha ártica en el mundo. Más de 250 de estos están en Escocia, con otros 350 de ellos en las Islas Británicas. No se sabe mucho sobre exactamente cuántas truchas árticas hay en el mundo.

Animales similares a Char Ártico

El salvelino pertenece a la familia Salmonidae, que abarca muchos tipos de salmón y trucha. Estas especies tienen algunas similitudes.

  • Salmón: ambas especies viven en el océano pero regresan al agua dulce para desovar. Sin embargo, el salmón del Pacífico muere justo después del apareamiento, aunque el salmón del Atlántico sigue viviendo para desovar varias veces, de forma similar a la trucha alpina. Hay muchas especies de salmón, incluyendo:
    • salmón atlántico
    • Salmón trucha arcoíris
    • Salmón rojo
    • salmón keta
    • salmón chinook
  • Trucha: ambas especies son de color grisáceo con algunas manchas. Sin embargo, puedes distinguirlos por el vientre de colores brillantes de Char.

Países donde se encuentra Arctic Char

  • Rusia
  • Dinamarca
  • Finlandia
  • Francia
  • Alemania
  • Islandia
  • Irlanda
  • Italia
  • Noruega
  • Suecia
  • Reino Unido
  • Canadá
  • Groenlandia
  • Estados Unidos

161 A