Sello Encapuchado

“La foca con la nariz roja inflable”.

Una mirada casual a una foca encapuchada macho revela una foca verdadera grande típica. Esto significa que tiene un cuerpo cilíndrico y regordete, sin orejeras, aletas pequeñas y una cola que lo convierte en un excelente nadador, pero torpe en los témpanos de hielo donde suele vivir. Pero entonces, si la foca encapuchada está a punto de zambullirse o quiere impresionar a un rival o a una mujer, la piel en la parte superior de su cabeza puede hincharse hasta el tamaño de dos balones de fútbol. No solo esto, sino que puede cerrar una de sus fosas nasales y llenar la otra con tanto aire que otro globo, este rojo brillante, sale de su nariz. Tanto el globo en la cabeza como el que sale de la nariz del animal pueden producir sonidos que advierten a los rivales y posibles depredadores y atraen a las hembras.

¡5 datos increíbles sobre las focas encapuchadas!

Aquí hay algunos datos sobre este pinnípedo inusual:

  • Los bebés nacen precoces, lo que significa que pueden cuidarse solos poco después del nacimiento. Solo amamantan de cuatro días a dos semanas, luego están completamente solos. Ningún otro mamífero tiene un período de lactancia tan corto, pero el alto contenido de grasa en la leche de la foca es muy útil.
  • Pueden sumergirse a profundidades de más de 3000 pies y pueden permanecer bajo el agua durante 50 minutos.
  • Los machos desarrollan su famosa capucha cuando tienen unos cuatro años.
  • Tienen las fosas nasales más grandes de cualquier foca.
  • La vaca foca encapuchada tiene una leche muy rica. Se trata de 60 a 70 por ciento de grasa.

Nombre científico de la foca encapuchada

El nombre científico de esta especie es Cystophora cristata. cistófora en griego significa «portador de vejiga» y describe la estructura similar a una vejiga que se encuentra en la cabeza de la foca encapuchada macho. Cristata es latín para «con cresta». Solo hay una especie de focas de capucha, aunque los biólogos las separan en dos poblaciones. Está la población en el Atlántico nororiental y una población en el Atlántico noroccidental.

Apariencia de foca encapuchada

La foca encapuchada es una foca grande con pelaje gris plateado con manchas negras. Tienen caras negras y extremidades pequeñas. Aunque sus extremidades son pequeñas, estas focas son nadadoras y buceadoras expertas. Los machos son un poco más largos que las hembras pero pesan mucho más. Pueden pesar 661 libras en promedio frente a las 353 libras de una hembra y, por supuesto, pueden inflar sus fosas nasales.

Las focas de capucha también difieren de otras focas en las adaptaciones que la naturaleza hizo a sus dientes. A diferencia de otras focas, tienen dos incisivos en la mandíbula superior y un incisivo en la mandíbula inferior.


la foca encapuchada


Una foca de capucha macho puede pesar, en promedio, 200 libras más que una hembra.

Agencia fotográfica Agami/Shutterstock.com

La nariz roja de una foca encapuchada macho

La “capucha” y la nariz roja de la foca de capucha macho han sido durante mucho tiempo objetos de fascinación para los biólogos. Son el resultado de una cavidad o vejiga en la nariz de la foca que puede estirarse. Cuando no está inflada, la vejiga cuelga sobre la boca de la foca. Cuando lo infla, hace que su cabeza parezca casi el doble de grande, lo que intimida a los oponentes y se supone que debe impresionar a las mujeres. Cuando la capucha está parcialmente inflada, la foca también infla el tabique elástico en su cavidad nasal izquierda hasta que se asemeja a un globo rojo. Cuando la foca sacude estos globos, pueden hacer ruidos sibilantes y metálicos que son audibles en tierra y en el agua.

Comportamiento de las focas encapuchadas

Las focas de capucha son en gran medida solitarias hasta la temporada de reproducción, lo cual es inusual. No establecen jerarquías sociales ni pelean por territorios, aunque las focas macho competirán por un área alrededor de una hembra. Incluso después de dar a luz, las vacas focas de capucha y sus crías no permanecen juntas por mucho tiempo.

Las focas comen principalmente durante el otoño y el invierno y dejan de comer durante la primavera y el verano cuando se reproducen y mudan su pelaje viejo. Esto significa que la madre no come mientras amamanta a sus cachorros, incluso cuando los cachorros aumentan 15 libras todos los días con su leche muy grasosa hasta que son destetados. Ella pierde de 15 a 22 libras todos los días mientras tanto. Después de la temporada de cría de primavera, las focas vuelven a entrar en el agua para encontrar comida y luego salen en el verano para mudar la piel.

Una cría de foca encapuchada puede ganar 15 libras por día hasta que se destete de su madre.

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Hábitat

Las focas capuchinas pasan la mayor parte de su tiempo nadando y buceando en las frías aguas del Océano Atlántico Norte y el Océano Ártico. Se arrastran sobre témpanos de hielo o en tierra cubierta de hielo y tienen cuidado de migrar a áreas donde abundan los témpanos de hielo.

Dieta

La dieta de la foca se compone principalmente de crustáceos y peces. Son parciales al capelán, que es un tipo de eperlano que se encuentra en las frías aguas del norte. Este pequeño pez le da a la foca la grasa que almacena en su grasa y la utiliza cuando no come. Otros alimentos son el calamar y el pulpo, el bacalao, la gallineta nórdica, el arenque y el halibut.

Depredadores y amenazas de focas encapuchadas

Los humanos han sido los principales depredadores de las focas encapuchadas. Los animales han sido cazados desde al menos el siglo XVIII y fueron cosechados de manera tan indiscriminada que fue difícil que sus poblaciones se recuperaran. Primero fueron asesinados por aceite y para hacer cuero con sus pieles. Luego, incluso las crías de foca fueron asesinadas por su hermoso pelaje, y sus madres a menudo fueron asesinadas mientras trataban de protegerlas. Algunas personas son cazadores de subsistencia de focas encapuchadas, pero la foca se ha agotado tanto por la caza comercial que incluso la caza de subsistencia es problemática. Las focas también se encuentran varadas en las playas y se enredan en redes destinadas a otros animales marinos.

Los depredadores menos rapaces del animal son las orcas, los tiburones, incluido el tiburón de Groenlandia, y los osos polares. Las focas, que no se mueven bien fuera del agua, son especialmente vulnerables cuando se reproducen o mudan de piel en el hielo. Los depredadores más pequeños incluyen gusanos del corazón, que infestan las arterias del corazón y los pulmones del animal y pueden acortar su vida. Estos animales que se mantienen en cautiverio también mueren de tuberculosis e infección.

¿Qué come la foca encapuchada?

Las focas capuchinas son comidas por orcas, tiburones y osos polares.

¿Que come?

La foca de capucha come peces, moluscos marinos y crustáceos marinos. Aunque las adaptaciones físicas de los adultos les permiten bucear profundamente para encontrar este alimento, los cachorros recién destetados tienen que atrapar a sus presas cerca de la orilla.

Reproducción y ciclo de vida de las focas de capucha

La temporada de cría de la foca de capucha es en primavera. Dado que amamanta a su cachorro durante tan poco tiempo, una vaca foca encapuchada atrae la atención de los machos poco después de dar a luz. Los machos inflan y hacen sonar sus globos tanto para impresionarla como para amenazarse entre ellos. A veces simplemente se empujan unos a otros fuera de la banquisa. El toro y la vaca se aparean en el agua, luego se va y busca otra vaca. Mientras tanto, la primera vaca está preñada por unos ocho meses. La madre es ferozmente protectora con el bebé mientras lo amamanta.

Foca encapuchada - madre y cachorro
Las madres focas son muy protectoras con sus cachorros mientras aún están amamantando.

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Población de focas encapuchadas

Se cree que la población de focas de capucha es de 650.000 animales según la Sociedad de Conservación MarineBio. Aún así, el animal figura como vulnerable. La población del Atlántico noroeste es estable o está aumentando, pero la población del Atlántico noreste todavía está en declive.

Esfuerzos de conservación

Aunque la foca de capucha todavía se caza en áreas, está protegida por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972 y está sujeta a una cuota estricta. No se pueden capturar más de 10.000 focas capuchinas en un año determinado en todo el mundo.

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