Serpiente De Cascabel De Aruba

La serpiente de cascabel de Aruba es una víbora muy venenosa que solo vive en la isla de Aruba, frente a las costas de Venezuela.

Esta pequeña serpiente de cascabel se alimenta de varios animales pequeños, desde roedores hasta lagartijas y pájaros. Está en peligro crítico y es objeto de esfuerzos de conservación para salvar la especie.

Datos asombrosos sobre las serpientes de cascabel de Aruba

  • Está en peligro crítico, y puede que solo queden 230 en el mundo; aproximadamente la mitad de ellos están en programas de cría en cautiverio.
  • Las hembras solo se reproducen cada dos años y dan a luz a varias crías completamente desarrolladas.
  • Sus marcas se asemejan a las de la serpiente de cascabel de espalda de diamante del este, solo que muy, muy descoloridas.

Dónde encontrar serpientes de cascabel de Aruba

Esta especie vive en un solo lugar: Aruba. Es una isla frente a la costa de Venezuela que alberga varias especies endémicas, como el gecko de cola de hoja de Aruba y el látigo de Aruba. Las serpientes de cascabel de Aruba habitan la mitad sureste de la isla en hábitats desérticos rocosos. Como depredadores de emboscada, estas serpientes prefieren la cobertura de cactus y matorrales espinosos, donde se esconden y esperan a su presa.

Las serpientes de cascabel de Aruba son nocturnas durante los calurosos meses de verano y se activan durante las horas de la mañana y la tarde cuando las noches son más frescas. Como todas las serpientes, comen una variedad de animales más pequeños; sin embargo, la principal fuente de alimento de esta especie es el látigo de Aruba, un lagarto endémico de la isla de Aruba.

Prefieren hábitats alejados de la actividad humana. Es más probable que encuentre una serpiente de cascabel de Aruba en las colinas rocosas que en la ciudad. Estas serpientes no deambulan mucho durante su vida, y muchas se mantienen dentro de un rango de 1 a 2 millas cuadradas.

Nombre científico de la serpiente de cascabel de Aruba

La serpiente de cascabel de Aruba es una víbora de pozo en el víboras subfamilia de Crotalinae, el género que contiene la mayoría de las especies de serpientes de cascabel. Dependiendo de cómo las cuentes, hay entre 30 y 60 especies de serpientes de cascabel. Ya sea para otorgar a una serpiente el estatus de especie completa o contarla como una subespecie de otra es una discusión en curso. A medida que los científicos realizan más investigaciones genéticas, más nombres de especies de animales y estados de especies cambian para reflejar esa investigación.


la serpiente de cascabel de Aruba


Su nombre científico es Crotalus unicolor; algunos creen que no son lo suficientemente diferentes como para otorgarles el estado de especie completo y los consideran una subespecie de serpiente de cascabel tropical (Crotalus durissus)con el nombre científico de Crotalus durissus unicolor.

Crotalus se origina en griego y significa sonajero, y unicolor significa un color. Conocidos localmente como cascabel, son la única especie de serpiente venenosa en la isla.

Población y estado de conservación de las serpientes cascabel de Aruba

Es una especie rara, y la Asociación de Zoológicos y Acuarios tiene un plan de supervivencia de especies para preservar la especie a través de programas de cría en cautiverio. La UICN los incluyó en la Lista Roja hasta 2021, pero aún no han reevaluado la especie. Sin embargo, las estimaciones de población muestran que la serpiente de cascabel de Aruba está en peligro crítico, con tan solo 230 serpientes en estado salvaje.

La serpiente de cascabel de la isla de Aruba es rara, una de las más raras del mundo. El primer éxito de cría en cautiverio fue en el Zoológico de San Diego en 1948; desde entonces, otros han seguido su ejemplo, incluida la primera serpiente de cascabel de Aruba criada en cautiverio en el Reino Unido, nacida en 1997. En este punto, las amenazas más importantes que enfrentan son la invasión humana debido al crecimiento de la población en la isla y la caza furtiva ilegal para el comercio de mascotas.

Eso no quiere decir que esas sean sus únicas amenazas. También preocupa la boa constrictor; la especie fue vista por primera vez en la isla en 1999. Los conservacionistas están preocupados porque cambia el equilibrio cada vez que introduces una nueva especie en un entorno. Recientemente, en 2021, los investigadores creen que la población de boas es estable. Sin embargo, no están seguros de cómo, o incluso si, ha afectado negativamente a la serpiente de cascabel nativa de Aruba.

Serpiente de cascabel de Aruba: apariencia y descripción

Esta especie es más pequeña para las serpientes de cascabel, y los adultos generalmente miden entre dos y tres pies de largo. Las serpientes de cascabel de Aruba pueden ser de color gris azulado, marrón claro, melocotón o incluso amarillentas, según el lugar de la isla en el que viva la persona.

Estas son serpientes de cascabel y tienen cascabeles compuestos de escamas sueltas entrelazadas hechas de queratina y la típica cabeza en forma de pala de pitvipers. A menudo tienen marcas más oscuras en la cabeza, con rayas que comienzan detrás de los ojos, viajan hacia la espalda y tenues diamantes a lo largo de la espalda. Al igual que otras víboras, esta especie tiene ojos encapuchados, que son difíciles de ver cuando se ve desde arriba; también tienen pupilas elípticas y órganos sensores de calor ubicados entre los ojos y las fosas nasales.

Las serpientes de cascabel de Aruba tienen colmillos largos adheridos a las glándulas venenosas; estos colmillos se pliegan en la boca cuando no los necesitan. Las serpientes de cascabel tienen lo que podría ser el sistema de entrega de veneno más avanzado en la naturaleza y pueden inyectar veneno muy profundamente en su presa (o su víctima).

Serpiente de cascabel de Aruba en la arena
Las marcas de la serpiente de cascabel de Aruba a menudo se vuelven más débiles a medida que maduran.

Ondrej Prosicky/Shutterstock.com

Fotos y videos de las serpientes de cascabel de Aruba

Primer plano de serpiente de cascabel de Aruba
Las serpientes de cascabel de Aruba tienen marcas en forma de diamante que son más brillantes en las serpientes jóvenes.

reptiles4all/Shutterstock.com

Esta especie tiene una variedad de colores base y puede ser gris, tostado o incluso melocotón.

Vladislav T. Jirousek/Shutterstock.com

Las serpientes tragan su comida entera usando su mandíbula especial.
Las serpientes de cascabel de Aruba son las más raras de todas las serpientes de cascabel.

Venom: ¿Qué tan peligrosa es la serpiente de cascabel de Aruba?

No hay muchos envenenamientos documentados por la serpiente de cascabel de la isla de Aruba. Sin embargo, los pocos que han sido tratados en la historia reciente usaron antiveneno hecho de la serpiente de cascabel tropical (C. durissus). Una víctima fue mordida por la serpiente que tenía como mascota.

El veneno de la serpiente de cascabel de Aruba se asemeja a la serpiente de cascabel tropical que habita un vasto territorio sudamericano. Es una combinación de hemotoxinas y neurotoxinas que ayuda a la especie a digerir su alimento. Desafortunadamente, también rompe el tejido de todo lo que muerde, incluidos los humanos.

Esta especie isleña no es agresiva, e incluso su cascabel te da la oportunidad de retroceder antes de que muerda. Como todas las serpientes de cascabel, tienen colmillos articulados que funcionan como agujas hipodérmicas y pueden inyectar una gran cantidad de veneno con una sola mordida. Dicho esto, estas serpientes a menudo entregan «mordeduras secas», donde no inyectan veneno, pero si lo muerden, busque atención médica de emergencia de inmediato.

Comportamiento de la serpiente de cascabel de Aruba y humanos

Las serpientes de cascabel de Aruba no son agresivas y solo muerden cuando se las provoca. La mayor parte de su territorio se encuentra en el interior de la isla y la mayoría de la gente vive en la costa. Sin embargo, dado el pequeño tamaño de la isla y que las serpientes habitan en la mitad sureste de la isla, los encuentros son inevitables.

En el Parque Nacional Arikok, los guardabosques ayudan a monitorear la población de serpientes de cascabel de Aruba capturando, etiquetando/documentando y liberando serpientes individuales. Recopilan información sobre el movimiento, la reproducción y la salud general de cada serpiente de cascabel. El programa de monitoreo ayuda a los investigadores y conservacionistas a comprender cómo la expansión de los asentamientos humanos y las especies introducidas, como la boa constrictor, afectan a esta rara especie de serpiente de cascabel.

Esta serpiente ha sido criada en cautiverio por zoológicos de todo el mundo durante más de 60 años en un intento por preservar la especie. Si bien los zoológicos han tenido cierto éxito, la población humana de la isla continúa creciendo y reduce aún más las áreas de vida adecuadas para la serpiente de cascabel de la isla de Aruba.

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