Serpiente De Cascabel Del Pacífico Sur

La serpiente de cascabel del Pacífico sur se conoce como la «serpiente de cascabel que muerde a las personas» porque es responsable de la mayoría de las mordeduras de serpientes entre Los Ángeles y San Diego.

Esta serpiente de cascabel gruesa vive en la parte sur de California, desde el sur de Santa Bárbara hasta el norte de Baja California, México. Su expresión feroz esconde una tendencia un tanto nerviosa, lo que la hace más propensa a morder que su prima occidental, la serpiente de cascabel de espalda de diamante.

3 hechos asombrosos sobre las serpientes de cascabel del Pacífico Sur

  • Los juveniles de esta especie tienen un veneno más débil que los adultos. Los científicos creen que esto se debe a que las serpientes maduras capturan presas más grandes, lo que requiere un veneno más potente.
  • Las fosas loreales de las serpientes de cascabel les permiten ver la luz infrarroja. Los científicos utilizaron la información obtenida de la investigación para mejorar la tecnología de visión nocturna.
  • A diferencia de las especies cuyas poblaciones se están reduciendo, las serpientes de cascabel del Pacífico Sur parecen estar expandiendo su área de distribución.
  • Las serpientes de cascabel no siempre hacen sonar una advertencia, y si sorprendes a una, puede atacar antes de que sepas que está allí.

Dónde encontrar serpientes de cascabel del Pacífico Sur

Esta serpiente tiene un rango nativo pequeño, desde el sur de California hasta el norte de Baja California, México; también ocurren en un par de islas de Santa Catalina. Vive en varios hábitats, incluidos pastizales, bosques, laderas rocosas y matorrales costeros.

Las serpientes de cascabel del Pacífico Sur son nocturnas durante las noches más calurosas de verano, pero también pueden estar activas en la primavera y el otoño durante el día. Estas serpientes a menudo pasan los meses de invierno en grandes madrigueras y, a veces, cientos de serpientes comparten el mismo espacio.

Las víboras como la serpiente de cascabel del Pacífico Sur son más sedentarias que otras serpientes. En lugar de cazar activamente, se enroscan en un lugar durante varios días, esperando que la presa deambule más allá de su escondite.

Serpiente de cascabel del Pacífico Sur: nombre científico

Las serpientes de cascabel del Pacífico Sur son pitvipers de la familia Viperidae. Su nombre científico, Crotalus helleries griego (Crotalus significa sonajero) y honra al zoólogo estadounidense Edmund Heller (1875-1939) con el nombre específico (helleri).


la serpiente de cascabel del Pacífico Sur


Hay alrededor de 32 especies de serpientes de cascabel, y todas ellas viven en las Américas. Las serpientes de cascabel son parte de la subfamilia Crotalinae, incluidas otras víboras como la boca de algodón y la cabeza de lanza. Los pitvipers tienen órganos sensibles al calor entre sus fosas nasales y ojos. Estos órganos se llaman fosas loreales y le muestran a la serpiente diferencias de temperatura, lo que les permite encontrar a sus presas en la oscuridad. Es parte de la razón por la que son más activos durante la noche que durante el día.

Población y estado de conservación de la serpiente de cascabel del Pacífico Sur

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza no ha evaluado esta especie para su inclusión en la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, la evidencia anecdótica de los naturalistas indica que pueden estar ampliando su rango. California no los considera amenazados y su población parece estable.

Una de las mayores amenazas para su supervivencia son los humanos, que los matan por miedo. Estas serpientes también son víctimas de los vehículos mientras viajan por las carreteras. También están tratando de adaptarse a un entorno cambiante y la pérdida de hábitat es un problema. La depredación por parte de animales como los coyotes, los correcaminos, los halcones y las serpientes reyas es otro desafío.

La temporada de reproducción de las serpientes de cascabel del Pacífico Sur comienza cuando emergen de la hibernación en la primavera y generalmente dura un par de meses. Después de un apareamiento exitoso, las hembras llevan los huevos fertilizados dentro de sus cuerpos durante unos tres meses, produciendo de 8 a 10 neonatos que miden aproximadamente de 6 a 10 pulgadas. Los bebés permanecen cerca de su lugar de nacimiento durante varios días y hasta dos semanas hasta que mudan por primera vez.

Apariencia y descripción: identificación de serpientes de cascabel del Pacífico Sur

Estas serpientes son de cuerpo grande con colas rechonchas. Las serpientes de cascabel del Pacífico Sur tienen un color base claro que va del gris claro al marrón oscuro; sus espaldas tienen manchas de borde oscuro con bandas claras entre ellas. Como todas las serpientes de cascabel, sus cabezas son grandes y en forma de pala con cuellos delgados. Los adultos suelen medir de 2 1/2 a 3 pies, pero a veces encontrarás uno de cuatro pies de largo. Los juveniles tienen una cola de color amarillo brillante o verde y un botón al final.

Las serpientes que viven en las islas de Santa Catalina son más oscuras que la mayoría de sus primas del continente, pero las serpientes de cascabel del Pacífico sur que viven cerca de Idylwild a menudo tienen una coloración oscura, casi negra. Su patrón es casi imposible de ver en algunos individuos.

Estas serpientes tienen ojos encapuchados, por lo que mirando desde arriba, no puedes ver sus ojos fácilmente. También tienen una franja diagonal que va desde los ojos hacia la parte posterior de la boca. Sus pupilas son elípticas y tienen órganos sensibles al calor entre las fosas nasales y los ojos.

Algunas personas creen que las serpientes de cascabel pueden estar evolucionando alejándose del cascabel, pero no hay evidencia que respalde la idea. Es más probable que las serpientes sin cascabeles las hayan roto. Sin embargo, en algunos casos, la serpiente puede perder la cola en un accidente. Identificarlos sin sonajero es un poco más complicado, pero aprender a reconocer la forma y las marcas de la cabeza y el cuerpo es la opción más confiable.

Serpiente de cascabel del Pacífico Sur
Las serpientes de cascabel del Pacífico Sur solo adoptan esta postura cuando sienten una amenaza.

Audrey Snider-Bell/Shutterstock.com

Imágenes y videos de serpientes de cascabel del Pacífico Sur

serpiente de cascabel del pacífico sur
Las serpientes de cascabel del Pacífico Sur habitan las áreas costeras en la esquina suroeste de California y el norte de Baja California.

Audrey Snider-Bell/Shutterstock.com

Serpiente de cascabel del pacífico sur juvenil
Los juveniles de esta especie tienen una cola de color amarillo brillante.

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Veneno: ¿Qué tan peligrosas son las serpientes de cascabel del Pacífico Sur?

Sorprendentemente, estas serpientes de cascabel ligeramente más pequeñas son más peligrosas que sus primas más grandes, las serpientes de cascabel de espalda de diamante occidental. Son responsables de la mayoría de las mordeduras de serpientes de cascabel en las áreas costeras del sur de Los Ángeles, pero el antídoto disponible no se fabrica con su veneno. Además, su veneno varía según su edad y ubicación, lo que hace que tratar los envenenamientos de las serpientes de cascabel del Pacífico Sur sea un desafío más importante.

Según un estudio de 2014, las poblaciones de la isla Catalina tenían más toxinas que destruyen la sangre que sus contrapartes del continente, que exhibían más neurotoxinas. Además, las serpientes más jóvenes tienen un veneno menos potente que las serpientes maduras.

La amplia variación en el contenido de veneno dificulta el tratamiento de las mordeduras de serpientes de cascabel. Sin embargo, los científicos están trabajando arduamente para comprender esas diferencias y hacer que el tratamiento de todas las mordeduras de serpiente sea más efectivo.

Comportamiento y humanos

Como depredadores de emboscada, la mayoría de los encuentros ocurren porque alguien se topó con ellos. Estas serpientes no se mueven mucho a menos que tengan una necesidad.

Esta especie está muy extendida en el sur de California. Es más probable que los excursionistas y otras personas que pasan tiempo en las colinas y los matorrales se encuentren con una serpiente de cascabel del Pacífico Sur. A pesar de que son un poco espinosas y propensas a atacar, estas serpientes aún prefieren escapar a la confrontación.

Las serpientes de cascabel del Pacífico Sur son vitales para el medio ambiente. Ellas y otras serpientes son un control natural de roedores que realiza un servicio. Pueden dar un poco de miedo, pero se apartarán de tu camino, si tienen la oportunidad.

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