Serpiente De Cascabel Descolorida Enana

La serpiente de cascabel descolorida Midget es una de las especies de serpientes de cascabel más venenosas.

Estas diminutas serpientes de cascabel se esconden en las grietas y debajo de la maleza, esperando su próxima comida. Las serpientes de cascabel descoloridas enanas viven en las cuencas de los ríos Colorado y Green, donde sus cuerpos de color arena y sus patrones descoloridos las ocultan perfectamente tanto de depredadores como de presas.

3 hechos asombrosos sobre las serpientes de cascabel diminutas

  • A diferencia de la mayoría de las serpientes de cascabel, el veneno de la serpiente de cascabel diminuta contiene una neurotoxina que afecta el sistema nervioso y una miotoxina que destruye el tejido muscular.
  • Esta especie no suele exceder los 2 1/2 pies de largo, y la mayoría mide alrededor de dos pies de largo.
  • Las hembras utilizan la termorregulación comunal, compartiendo lugares para tomar el sol y madrigueras hasta que dan a luz.

Dónde encontrar serpientes de cascabel descoloridas enanas

Esta serpiente habita en un área limitada en las cuencas de los ríos Colorado y Green en Wyoming, Colorado, Utah, y posiblemente en un área muy pequeña en el noreste de Arizona. Habita cañones de gran altura en esos estados y tiene un período corto de actividad cada año. Si bien no son extremadamente raras, las serpientes de cascabel descoloridas enanas son vulnerables a la destrucción del hábitat para el desarrollo de infraestructura, la recolección ilegal de mascotas y los vehículos recreativos.

La serpiente de cascabel diminuta usa su guarida más que otras especies de serpientes de cascabel. En octubre y noviembre, la serpiente viaja a su guarida comunal para pasar varios meses de hibernación. Debido a la larga temporada de frío en su área de distribución, puede pasar seis meses al año hibernando en grupos de hasta 100, utilizando madrigueras creadas por afloramientos rocosos donde prevalece la salvia.

Luego, cuando los días se alargan y calientan, sale a tomar el sol, comer y aparearse.

En abril o mayo, dependiendo de las temperaturas, esta serpiente sale de su hibernación. La mayoría de las veces no sale del hibernáculo durante dos o tres semanas; los machos y las hembras no embarazadas viajan más lejos, a menudo moviéndose hasta 2,200 yardas desde su guarida. Esta es la migración más larga de cualquier especie de serpiente de cascabel. Las hembras preñadas o posparto y las serpientes juveniles generalmente se mantienen a unas 20 yardas de la guarida.


la serpiente de cascabel diminuta


Las hembras se aparean cada dos o cuatro años y cuando están preñadas permanecen muy cerca de la guarida en la que hibernan, compartiendo el espacio de descanso con otras hembras. Después de aproximadamente 4 meses, dan a luz a aproximadamente 5 bebés que miden entre 7,5 y 8,5 pulgadas de largo.

Esta especie es generalista y prefiere lagartijas y roedores más pequeños hasta que crece lo suficiente como para tragar ratones y otros roedores. Pasa la mayor parte de su tiempo esperando a su presa para poder tenderle una emboscada con un golpe rápido. Después de que la serpiente golpea a su presa, la sigue hasta que el veneno cobra su precio mortal y la serpiente de cascabel puede tragarla entera.

Nombre científico de las serpientes de cascabel descoloridas enanas

Hasta aproximadamente principios de la década de 2000, los científicos clasificaron a las serpientes de cascabel diminutas como una subespecie de la serpiente de cascabel occidental. Los estudios genéticos, morfológicos y de toxinas revelaron que son una verdadera especie por sí mismos y ahora su nombre científico lo refleja.

Crotalus concolor es su nombre científico, y describe a esta especie como un cascabel (Crotalus) simple o de color consistente (concolor). Si bien concolor no es una descripción del todo precisa, las marcas de los adultos se desvanecen mucho a medida que envejecen.

Las serpientes de cascabel descoloridas enanas son pitvipers en la subfamilia de Crotalinae. Son una de las más de 30 especies de serpientes de cascabel, todas las cuales habitan en las Américas; los científicos las consideran una de las especies de serpientes de cascabel más venenosas.

Población y estado de conservación de las serpientes de cascabel descoloridas enanas

Las serpientes de cascabel descoloridas enanas son más vulnerables a la expansión humana, ya sea el desarrollo de infraestructura como carreteras o el desarrollo de energía. Hasta el momento parecen estar estables y no figuran en la lista a nivel federal. Sin embargo, debido a su rareza general, los estados en los que ocurren los han protegido.

Esta especie altamente especializada habita áreas que se utilizan regularmente para la recreación; los ciclistas de montaña, los excursionistas y los entusiastas del todoterreno tienen más probabilidades de encontrarse con uno que con cualquier otra persona. Sin embargo, las empresas de energía también quieren utilizar las áreas donde vive la serpiente para el desarrollo energético.

Para ayudar a equilibrar la necesidad de más energía con la preservación de la serpiente, Wyoming patrocinó un estudio para modelar los hábitos de comportamiento y la guarida de la especie. Este estudio sugirió que la población de serpientes de cascabel diminutas se está fragmentando, lo que limita la diversidad genética.

Los científicos saben relativamente poco sobre su población real a pesar de los esfuerzos por preservar la especie. Son notoriamente difíciles de observar y se mezclan tan bien con su entorno que es posible que esté parado al lado de uno y no lo vea. Es bastante raro que Colorado lo considere una especie de preocupación especial. Wyoming lo llama una especie sensible, y Utah lo incluye en su lista de especies con mayor necesidad de conservación.

Apariencia y descripción de la serpiente de cascabel descolorida enana

Al igual que otras serpientes de cascabel, las serpientes de cascabel diminutas son víboras y tienen órganos sensibles al calor llamados fosas loreales entre las fosas nasales y los ojos. Sus pupilas son elípticas y sus ojos están encapuchados con una escala adicional. La mayoría de los individuos de esta especie miden alrededor de 24 pulgadas de largo, pero a veces uno alcanza las 30 pulgadas de largo.

Tienen rayas oscuras que se extienden hacia atrás desde los ojos, hacia abajo, hacia la parte posterior de la boca, y manchas dorsales (posteriores) en forma de hígado con anillos oscuros. Estas serpientes tienen un color base marrón claro (casi como el de la arena de la playa), pero también pueden ser amarillas, melocotón o rojizas. Sus patrones dorsales a menudo son difíciles o imposibles de ver en individuos mayores, pero esta especie nace con marcas vívidas que se desvanecen a medida que la serpiente madura. Las serpientes de cascabel diminutas tienen manchas de borde oscuro en la espalda que casi se convierten en bandas hacia la cola que termina en un cascabel. También tienen manchas en los costados que no siempre están delineadas.

Serpiente de cascabel descolorida enana que muestra el sonajero
Las serpientes de cascabel descoloridas enanas no son agresivas y tratan de esconderse antes de morder.

Rusty Dodson/Shutterstock.com

Fotos y videos de serpientes de cascabel descoloridas enanas

Serpiente de cascabel descolorida enana enrollada
Esta especie tiene un par de toxinas desagradables, una ataca el sistema nervioso y la otra ataca el tejido muscular.

Alizada Studios/Shutterstock.com

Las serpientes de cascabel descoloridas enanas no son agresivas en absoluto e intentarán escapar antes de morder.

Venom: ¿Qué tan peligrosas son las serpientes de cascabel descoloridas enanas?

Según Wyoming Fish & Game, las serpientes de cascabel enanas descoloridas son una de las más peligrosas de todas las serpientes de cascabel. La LD50 de su veneno sugiere que es más tóxico que algunas de las cobras del Viejo Mundo. Siendo este el caso, tienen un veneno potente.

Las serpientes de cascabel diminutas y descoloridas portan la toxina concolor, una neurotoxina exclusiva de la especie y una potente miotoxina. Curiosamente, aunque su presa preferida cambia a medida que maduran, la toxicidad del veneno de estas serpientes no parece cambiar.

Wyoming Fish and Game señala correctamente que la mayoría de las mordeduras ocurren porque el individuo le hizo algo a la serpiente. Esta no es una especie agresiva y el público en general no tiene por qué manipularla. Un mordisco de uno te enviará al hospital. Si bien esta serpiente es pequeña para una serpiente de cascabel, su veneno es altamente tóxico y los síntomas de envenenamiento pueden incluir dolor intenso, hinchazón, ampollas, náuseas y vómitos.

El comportamiento de las serpientes de cascabel desvanecidas enanas y los humanos

Esta pequeña y tímida serpiente de cascabel se esconde en las grietas creadas por los afloramientos rocosos y debajo de la artemisa. Se encuentran exclusivamente en la Formación Green River, que se extiende por Colorado, Wyoming y Utah. Existe cierta especulación de que podría haber una población de serpientes de cascabel enanas y descoloridas en el extremo noreste de Arizona, pero no está confirmado.

A menos que esté explorando Moab u otras áreas remotas similares, es poco probable que alguna vez vea uno. Aun así, son tan solitarios que podrías estar parado cerca de uno y no saberlo. Esta especie hace sonar, pero es más probable que use su excelente camuflaje para permanecer oculta.

Aún así, si te encuentras con uno de estos raros reptiles, dale un poco de espacio y felizmente seguirá su camino sin molestarte.

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