Serpiente De Cascabel Negra De Arizona

La serpiente de cascabel negra de Arizona fue la primera serpiente de cascabel vista interactuando socialmente con otras serpientes de cascabel.

Esta serpiente venenosa suele medir entre dos y cuatro pies de largo. Los adultos son de color marrón oscuro a casi negro, y los juveniles tienen un patrón más brillante. Viven en los bosques de Arizona y el oeste de Nuevo México en altitudes superiores a los 4000 pies.

Datos asombrosos sobre las serpientes de cascabel negras de Arizona

  • Estas serpientes son sociales, y cada individuo busca el tamaño de su comunidad preferida; algunos en comunidades más grandes, algunos en comunidades más pequeñas y otros pasan la mayor parte de sus vidas solos.
  • ¡Pueden cambiar de color! Las serpientes de cascabel negras de Arizona cambian de color según su estado de ánimo.
  • Las hembras pueden dar a luz a sus crías juntas y permanecer juntas hasta que los neonatos abandonen el nido.

Dónde encontrar serpientes de cascabel negras de Arizona

Las serpientes de cascabel negras de Arizona viven a gran altura en áreas boscosas de Arizona y el oeste de Nuevo México. Prosperan en condiciones más frescas y húmedas que ofrecen los bosques.

A menudo están enrollados en la hojarasca o debajo de las rocas, esperando que una comida se tropiece lo suficientemente cerca como para atacar. Mucha gente dice que parecen pasteles de vaca hasta que se acercan lo suficiente como para ver sus cascabeles y cabezas de pitviper.

Estas serpientes son más activas desde finales de marzo hasta finales de octubre. Se retiran a una guarida comunal para hibernar entre finales de octubre y principios de marzo. Cada año, regresan a la misma guarida, con serpientes jóvenes y maduras compartiendo el espacio de hibernación.

Las serpientes de cascabel negras de Arizona parecen tener algunos instintos maternales. Al igual que con otras víboras, las hembras permanecen con sus crías después del nacimiento durante siete a 14 días o hasta su primera muda. Los científicos dicen que las hembras a veces crían cooperativamente a sus crías.


la serpiente de cascabel negra de Arizona


Un grupo de investigadores descubrió esto por sí mismos cuando comenzaron a fotografiar a una hembra y su cría en Arizona. Una hembra típicamente pasiva, esta serpiente “sacó la cabeza de su refugio y luego procedió a arrastrarse desde su refugio hacia nosotros, todavía traqueteando y mirándonos directamente. Woody, que alguna vez fue plácido, ahora no tenía miedo y quería que supiéramos que no toleraría nuestro avance”.

Nombre científico de la serpiente de cascabel negra de Arizona

El nombre del género de la serpiente de cascabel negra de Arizona describe su cascabel (Crotalus). El epíteto específico, cerberus, significa manchado y se origina en griego con Kerberos. En la mitología griega, Cerberus era el guardián de tres cabezas del inframundo. En 1875, Elliot Coues lo describió como “particularmente repulsivo por el gran tamaño que alcanza, el calibre del cuerpo y el color negro”. Coues la llamó la serpiente de cascabel negra, y el nombre se quedó.

Es endémica de Arizona y del lejano oeste de Nuevo México, por lo que comúnmente se la llama serpiente de cascabel negra de Arizona. Aunque muchas personas también la llaman serpiente de cascabel de madera por el lugar donde vive, esta no es la serpiente de cascabel de madera del centro y este de los Estados Unidos. Esa es una especie diferente: Crotalus horridus.

Población y estado de conservación de las serpientes de cascabel negras de Arizona

El Servicio de Parques Nacionales completó una encuesta de 2003 a 2005 y determinó que la especie es relativamente rara. Desafortunadamente, la rareza de la especie hizo imposible recolectar suficiente información para estimar su población. Sin embargo, el Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México los incluyó como una «Especies de Mayor Necesidad de Conservación (SGCN)» en el Plan de Acción de Vida Silvestre del Estado de Nuevo México (NMDGF 2016).

La UICN no ha evaluado la serpiente de cascabel negra de Arizona para su inclusión en la Lista Roja de la UICN.

Identificación de serpientes de cascabel negras de Arizona: apariencia y descripción

La serpiente de cascabel negra de Arizona es una de las 13 serpientes de cascabel en Arizona; es de tamaño mediano y cuerpo pesado, con una cabeza en forma de pala. Los juveniles tienen un color base gris claro o marrón con manchas de color marrón oscuro-negro aproximadamente ovaladas a rectangulares a lo largo de la espalda que a veces terminan en bandas alrededor de la cola. Además, tienen líneas oscuras en el costado de la cabeza, bordeadas de blanco o blanco grisáceo, que generalmente cruzan sobre la parte superior del hocico. Las líneas retroceden en diagonal hacia abajo y la línea oscura continúa hasta el final de la mandíbula, cuyo efecto es una apariencia enmascarada.

Con el tiempo, las serpientes se oscurecen y se vuelven marrones o casi negras, lo que hace que sus patrones sean difíciles o imposibles de ver.

Algunas serpientes de cascabel negras de Arizona tienen una habilidad única: pueden cambiar rápidamente de color bajo ciertas condiciones. Por ejemplo, una serpiente casi negra se convierte en una serpiente gris con un patrón claro en unos minutos y luego vuelve a la normalidad cuando se relaja. Además, las serpientes cautivas a veces se aclaran después de alimentarse, y los os estresantes como ser capturadas pueden desencadenar un cambio de color.

¡Eso no es lo único fascinante de su rápido cambio de color! También parecen capaces de controlar el cambio de color, y algunos exhiben una coloración más oscura durante el día y más clara durante la noche.

serpiente de cascabel negra de arizona lista para atacar
Las serpientes de cascabel levantan su cuerpo del suelo en forma de S y hacen sonar una advertencia.

Scott Delony/Shutterstock.com

Imágenes y videos de serpientes de cascabel negras de Arizona

crotalus cerberus en guarida
Las serpientes de cascabel negras de Arizona comparten madrigueras comunales, y las hembras pueden compartir las tareas de crianza.

Dario Sabljak/Shutterstock.com

joven crotalus cerberus
Las serpientes de cascabel negras jóvenes de Arizona tienen un patrón distintivo y rayas oscuras a los lados de la cabeza.

Evelyn D. Harrison/Shutterstock.com

Las serpientes cambian de piel 2 o 3 veces al año.

Veneno: ¿Qué tan peligrosa es la serpiente de cascabel negra de Arizona?

Como todas las especies de serpientes de cascabel, tienen un sistema de administración de veneno muy avanzado. Las serpientes de cascabel tienen colmillos articulados en la base que se pliegan en la boca. Como una aguja hipodérmica, sus colmillos son huecos y están directamente unidos a las glándulas venenosas. Esta estructura permite que a las serpientes de cascabel les crezcan colmillos mucho más grandes que inyectan veneno profundamente en su víctima.
Estas serpientes de cascabel se consideran moderadamente venenosas, y una mordedura de una requiere atención médica inmediata. Sin embargo, no son serpientes agresivas; son bastante dóciles. La mayoría de las mordeduras ocurren en las manos y los pies porque alguien los pisó o los acosó de otra manera.

Serpientes de cascabel negras de Arizona: comportamiento y humanos

Esta especie fue la primera que los científicos observaron exhibiendo un comportamiento social, como la crianza comunitaria, compartir lugares para tomar el sol e interactuar con otras serpientes de su especie. A menudo anidan con otras serpientes, comparten el espacio de la guarida y las hembras comparten las tareas de crianza.

La mayoría de las interacciones con humanos y serpientes de cascabel negras de Arizona ocurren cuando la serpiente pasa por áreas de campamento y cruza caminos o caminos. Esta serpiente se moverá rápidamente si se le da tiempo para hacerlo y no quiere estar cerca de las personas.

160 A