Serpiente De Cascabel Tigre

Las serpientes de cascabel tigre tienen la cabeza más pequeña y uno de los venenos más tóxicos de cualquier serpiente de cascabel.

Caza pequeños roedores y lagartijas entre las rocas y matorrales. Usando su pequeña cabeza para sacar presas de espacios reducidos, la serpiente de cascabel tigre está perfectamente diseñada para su hábitat. Esta serpiente de cascabel pequeña pero muy venenosa vive en las colinas rocosas del centro de Arizona y el norte de México.

Datos asombrosos sobre las serpientes de cascabel tigre

  • Tiene una cabeza inusualmente pequeña que les permite meterse en espacios reducidos en busca de presas.
  • Su veneno es una mezcla peligrosa de neurotoxinas (similar a la toxina de Mojave) y micotoxinas. Juntos, causan parálisis y posiblemente la muerte.
  • Las hembras de serpiente de cascabel tigre solo pueden reproducirse cada tres años.

Dónde encontrar serpientes de cascabel tigre

Estas serpientes viven en bosques secos de robles, pastizales de mezquite, matorrales espinosos y arroyos. Las serpientes de cascabel tigre son versátiles y se han encontrado en cañones rocosos, cazando cerca de cactus saguaro y a dos pies del suelo en un arbusto. Dondequiera que vivan, se mudan a terrenos más altos cuando cambia el clima y esas áreas están húmedas. Esta serpiente se especializa en capturar pequeños mamíferos y lagartijas; los juveniles tienden a las lagartijas y los adultos suelen preferir los pequeños mamíferos y ocasionalmente se alimentan de cosas más grandes como las ratas canguro.

Las serpientes de cascabel tigre tienen un rango limitado que se extiende desde el centro de Arizona hasta el norte de México, y cada individuo puede habitar solo un territorio de 1.4 millas cuadradas en su vida. Son nocturnos y emboscan a gran parte de sus presas; sin embargo, también cazan activamente pequeños ratones y lagartijas dentro y debajo de las grietas de las rocas. Esta especie parece excepcionalmente bien diseñada para recuperar presas que regresan a las grietas porque sus cabezas son mucho más pequeñas que otras serpientes de cascabel.

Cuando el clima se vuelve frío en diciembre y enero, estas serpientes encuentran una guarida para hibernar; por el contrario, durante los meses de julio y agosto también están inactivos por el calor extremo. Esta especie tiene pocos depredadores naturales, pero los halcones, los correcaminos y los coyotes los comen ocasionalmente.

Nombre científico de la serpiente de cascabel tigre

Crotalus se origina en griego con κρόταλον (krotalon) y se traduce como sonajero o castañuela. Su nombre científico, Crotalus tigris, se adapta perfectamente a esta especie: significa cascabel de tigre. Estas serpientes tienen bandas cruzadas que se extienden a lo largo de sus cuerpos, dando la apariencia de rayas de tigre.


la serpiente de cascabel tigre


Las serpientes de cascabel tigre son pitvipers del Crotalinae subfamilia de víboras. Todos los pitvipers tienen órganos sensores de calor ubicados a ambos lados de la cara, entre las fosas nasales y los ojos. Estos órganos, o fosas loreales, ayudan a las víboras esencialmente a ver a sus presas en la oscuridad. Pueden sentir las diferencias de temperatura, lo que les ayuda a concentrarse en su comida.

Población de serpiente de cascabel tigre y estado de conservación

La UICN evaluó la población de serpientes de cascabel tigre y determinó que es estable o está disminuyendo tan lentamente que no está en peligro. Viven en áreas relativamente remotas y evitan la actividad humana.

Dado que sus depredadores naturales son pocos y se restringen a aves rapaces y mamíferos depredadores, la principal amenaza para esta especie es la expansión humana en su hábitat. La destrucción de algunos de los pastizales para viviendas y caminos es un problema, pero aún no parece afectar a su población.

Apariencia y descripción: cómo identificar una serpiente de cascabel tigre

Las serpientes de cascabel tigre son pequeñas y la mayoría de las adultas solo alcanzan unos dos pies de largo. Son sexualmente dimórficos y los machos suelen crecer más que las hembras. Su color base puede ser bronceado, crema, naranja e incluso lila pálido, con bandas oscuras en la espalda que parecen rayas de tigre. Al igual que otras serpientes de cascabel, tienen pupilas elípticas y una franja más oscura debajo de los ojos que se extiende en diagonal hacia la parte posterior de la boca.

Esta pequeña especie de serpiente de cascabel tiene un cascabel proporcionalmente grande y una cabeza pequeña. Su pequeña cabeza tiene forma de pala y tienen colmillos huecos unidos a glándulas venenosas. Los colmillos de serpiente de cascabel actúan como agujas hipodérmicas, inyectando grandes cantidades de veneno de una sola mordida. Sin embargo, esta serpiente tiene una producción de veneno más baja que otras serpientes de cascabel, probablemente debido a su cabeza más pequeña.

Estas serpientes a menudo se confunden con serpientes de cascabel moteadas, pero la forma más fácil de distinguirlas es por el cascabel grande y la cabeza pequeña. Además, las serpientes de cascabel moteadas tienen un patrón más manchado en lugar de las distintivas bandas cruzadas de la serpiente de cascabel tigre.

Los científicos creen que sus cabezas pueden haber evolucionado hacia abajo debido al tipo de hábitat que frecuentan. Su rango nativo incluye pequeños rincones y grietas donde las pequeñas presas que prefieren pueden escapar fácilmente. La cabeza más pequeña de las serpientes de cascabel tigre hace que entrar en esos espacios pequeños sea mucho más fácil que las serpientes de cascabel con cabeza tradicionalmente grande.

Las serpientes de cascabel tigre tienen la cabeza más pequeña de todas las serpientes de cascabel.

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Imágenes y videos de serpientes de cascabel tigre

Serpiente de cascabel tigre con sonajero grande
Las serpientes de cascabel tigre tienen cabezas más pequeñas en relación con sus cuerpos que otras serpientes de cascabel.

Vladislav T. Jirousek/Shutterstock.com

Crotalus tigris enrollado con cascabel mostrando
Las serpientes de cascabel son pitvipers que tienen órganos sensibles al calor entre sus fosas nasales y ojos.

Alexander Wong/Shutterstock.com

Las víboras, como las serpientes de cascabel tigre, dan a luz y los bebés a menudo permanecen cerca de su lugar de nacimiento hasta que se mudan por primera vez.
El veneno de esta serpiente podría ser más tóxico que el veneno de la serpiente de cascabel de Mojave.

Venom: ¿Qué tan peligrosa es la serpiente de cascabel tigre?

De todos los venenos de serpientes de cascabel, esta especie puede ser la peor para las personas. Es una mezcla desagradable de neurotoxinas y micotoxinas que causan parálisis y daño tisular. Algunas fuentes dicen que el veneno de la serpiente de cascabel tigre es el más tóxico, y otros dicen que es la serpiente de cascabel de Mojave la que tiene ese dudoso honor. Cualquiera que sea la serpiente que se lleve el trofeo al final no importa, porque ambas son altamente venenoso y si es mordido, debe buscar ayuda médica.

La pregunta sobre cuál es más peligroso posiblemente se reduzca a su rendimiento de veneno. La serpiente de cascabel tigre tiene una producción de veneno mucho menor que la mayoría de las serpientes de cascabel y no puede inyectar tanto. Además, las mordeduras de esta especie son extremadamente raras, por lo que hay muchas cosas que no sabemos.

Comportamiento de serpiente de cascabel tigre y humanos

Debido a su naturaleza solitaria, los encuentros humanos con estas serpientes no son comunes. Algunas fuentes dicen que se trata de serpientes de cascabel agresivas, pero muchos naturalistas y cazadores de serpientes encuentran lo contrario. Es más probable que dependa de cómo te acerques al animal (o si te acercas a él). Sorprende a la serpiente, entrará en pánico y atacará. Dale espacio y no lo hará, incluso mientras se sienta allí traqueteando contigo.

A pesar de lo peligroso que es su veneno, afortunadamente, por lo general son reacios a atacar; y, como la mayoría de las serpientes de cascabel, son aptas para advertirte primero.

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