Serpiente De Cascabel

Las serpientes de cascabel son serpientes venenosas fácilmente reconocibles con un cascabel al final de la cola. Como miembros del grupo de víboras, las serpientes de cascabel usan su poderoso veneno para someter a sus víctimas. Este veneno detiene la coagulación de la sangre y destruye los tejidos internos, matando rápidamente a animales de todo tipo, incluso a humanos cuando no se dispone de antiveneno. La serpiente más peligrosa de esta familia es la serpiente de cascabel de Mojave, una con neurotoxina en su veneno.

6 datos sobre la serpiente de cascabel

  • Aunque su veneno puede herir gravemente o matar a los humanos, las serpientes de cascabel prefieren evitar cualquier contacto humano.
  • Estas serpientes pueden controlar la cantidad de veneno que usan cuando muerden
  • Las serpientes de cascabel son las más nuevas y evolucionadas de todos los tipos de serpientes.
  • Las serpientes de cascabel también emiten un silbido como un gato para advertir a los depredadores que se mantengan alejados.
  • Las serpientes de cascabel varían en tamaño desde un pie de largo hasta más de ocho pies
  • Las serpientes de cascabel solo comen una comida cada dos o tres semanas.

Nombre científico de la serpiente de cascabel

Las serpientes de cascabel son miembros de la clase Reptilia y la familia Viperidae, específicamente de la subfamilia Crotalinae, las víboras de pozo. El nombre «serpiente de cascabel» proviene del verbo «rattle» del inglés medio, una palabra formada por el sonido de objetos sueltos que chocan entre sí. La segunda mitad del nombre de la víbora es simplemente la palabra del inglés medio «serpiente», que significa «reptil serpiente».

Tipos de serpientes de cascabel

Hay más de 30 especies de serpientes de cascabel; la mayoría de ellas encajan dentro del género Crotalus, la Massasauga más pequeña y las serpientes de cascabel pigmeas están en el género Sistrurus.

Serpientes de cascabel del género Crotalus enumeradas según su nombre científico:

  • Serpiente de cascabel de espalda de diamante del este (Crotalus adamanteus)
  • Cascabel oscura de Querétaro (C. aquilus)
  • Serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental (Crotalus atrox)
  • Serpiente de cascabel de la costa oeste de México ( C. basiliscus )
  • Cascabel de Santa Catalina (C. catalinensis)
  • Serpiente de cascabel negra de Arizona (C. cerberus)
  • Sidewinder (C. cerastes)
  • Serpiente de cascabel descolorida enana ( C. concolor )
  • Cascabel neotropical (C. durissus)
  • Serpiente de cascabel baja (C. enyo)
  • Serpiente de cascabel del Pacífico Sur (C. helleri)
  • Serpiente de cascabel de madera / cañaveral ( C. horridus )
  • Serpiente de cascabel de cabeza pequeña mexicana ( C. intermedius )
  • Cascabel de Autlán (C. lannomi)
  • Serpiente de cascabel de roca ( C. lepidus )
  • Serpiente de cascabel moteada (C. mitchelli)
  • Serpiente de cascabel de cola negra (C. molossus)
  • Serpiente de cascabel cabeza de lanza mexicana ( C. polystictus )
  • Serpiente de cascabel de manchas gemelas ( C. pricei )
  • La serpiente de cascabel de diamante rojo (Crotalus ruber) tiene tres subespecies reconocidas, la serpiente de cascabel de diamante rojo de la isla de Cedros (C. r. exsul), la serpiente de cascabel de diamante rojo de San Lucan (C. r. lucasensis) y la serpiente de cascabel de diamante rojo (C. r. ruber) .
  • Serpiente de cascabel Mohave ( C. scutulatus )
  • Serpiente de cascabel de cola larga (C. stejnegeri)
  • Serpiente de cascabel tigre ( C. tigris )
  • Cascabel de Isla Tortuga (C. tortugensis)
  • Serpiente de cascabel de montaña de bandas cruzadas ( C. transversis )
  • Serpiente de cascabel de la isla de Aruba ( C. unicolor )
  • Serpiente de cascabel de la pradera ( C. viridis )
  • Serpiente de cascabel de nariz de cresta ( C. willardi )

Serpientes de cascabel del género Sistrurus:

  • serpiente de cascabel pigmea (S. miliarius)
  • serpiente de cascabel de massasauga (S. catenatus)

Apariencia y comportamiento de la serpiente de cascabel

Hay 36 especies de serpientes de cascabel y 65 a 70 subespecies. Todos estos son nativos de las Américas, desde el sur de Canadá hasta Argentina.

Entre las serpientes de cascabel más grandes se encuentran las que viven en la mitad oriental de los Estados Unidos. La serpiente de cascabel de madera generalmente varía de 2.5 a cinco pies de largo, aunque algunas se registran hasta siete pies de largo. El diamante del este puede crecer hasta ocho pies de largo y pesar hasta 10 libras, como el más grande de su especie. Una de las serpientes de cascabel más pequeñas es la pigmea de Florida. El pigmeo tiene un promedio de uno a 1,5 pies de largo, aproximadamente el mismo largo que un gato doméstico.

Las serpientes de cascabel tienen cuerpos gruesos con escamas muy rugosas. Su coloración varía según su hábitat. Pero la mayoría tiene patrones oscuros de diamantes u otras formas geométricas sobre un fondo de color más claro.

Al final de sus colas se puede ver un cascabel distintivo formado por cámaras huecas de queratina. Estas cámaras chocan entre sí cuando una serpiente de cascabel sacude la cola, haciendo el ruido de traqueteo. El cascabel gana un nuevo segmento cada vez que la serpiente cambia de piel. Pero los cascabeles a menudo se rompen debido al daño causado como parte de la vida diaria en su entorno.

Además de su cascabel y un diseño estampado distintivo, las serpientes de cascabel también tienen una cabeza triangular y colmillos articulados. Sus ojos tienen pupilas verticales parecidas a las de un gato.

Aunque las serpientes de cascabel son agresivas, evitan el contacto humano. Solo atacan a los humanos con sus poderosos colmillos y veneno cuando se les provoca. Si acorralas o asustas a una serpiente de cascabel, primero escucharás su sonido de traqueteo mientras sacuden la cola para advertirte.

Estas serpientes también silban como un gato. El silbido proviene de lo más profundo de sus gargantas. Al mismo tiempo, a veces puedes ver cómo su cuerpo se hincha y se desinfla a medida que inhalan y dejan salir aire para hacer el sonido de silbido.

Cuando una serpiente de cascabel se siente a la defensiva, se enrolla en un círculo cerrado. Levantan la cabeza en alto para prepararse para atacar. Pueden atacar a los depredadores a una distancia de hasta un tercio de la longitud total del cuerpo de la serpiente.