Serpiente De Leche

La serpiente de leche es un reptil escurridizo e interesante, que imita la apariencia de serpientes mucho más peligrosas para disuadir a los depredadores. Esta serpiente tiene una vida útil de hasta 22 años cuando se mantiene en cautiverio, que es casi seis veces la cantidad de tiempo que sobreviven en la naturaleza. Con 24 especies diferentes, no se necesitan esfuerzos de conservación para mantener vivas estas especies no venenosas.

¡5 datos increíbles sobre la serpiente de leche!

  • El tamaño de estas serpientes varía mucho entre las muchas especies, creciendo tan poco como 14 pulgadas y tan largo como 69 pulgadas. América Central y del Sur tienen serpientes de leche con el tamaño más grande.
  • Cada serpiente de leche tiene 19-23 filas de escamas.
  • Su mayor mecanismo de defensa es el mimetismo, ya que se parecen bastante a varias especies de serpientes mucho más peligrosas que ellas.
  • La presa de estas serpientes es bastante amplia, ya que comerán mamíferos, aves e incluso otros reptiles. De hecho, son lo suficientemente audaces como para perseguir serpientes de coral como comida, que es una de las serpientes a las que imitan en apariencia.
  • En la naturaleza, el promedio de vida de una serpiente lechera es de tres a cuatro años. En cautiverio, hay algunos registros de serpientes que viven hasta los 22 años.

Dónde encontrar serpientes de leche

Aunque hay tantas especies diferentes de serpientes lecheras, solo se encuentran en un lugar específico del mundo. En América del Norte, la ubicación principal de estas serpientes se encuentra en los Estados Unidos continentales y América Central. Se pueden encontrar tan al sur como la región norte de América del Sur. También se encuentran tan al norte como en el sureste de Canadá. Teniendo en cuenta este pequeño rango, es poco probable que vea serpientes lecheras más allá del hemisferio occidental.

La serpiente de leche tiende a ser bastante adaptable a diferentes hábitats y lugares. A menudo se encuentran en el bosque, algunas serpientes viajarán a praderas abiertas para satisfacer sus necesidades dietéticas. También pueden hacer un hogar en laderas rocosas, migrando a áreas más secas para hibernar. Cuando llega el verano, estas serpientes buscan ambientes húmedos.

Nombre científico

El nombre científico de esta serpiente es Triángulo de Lampropeltis, que es griego y latín. Lampropeltis se traduce como «pequeños escudos radiantes», mientras que Triangulum significa «tener tres ángulos». Si bien no tiene otro nombre, hay varias especies que provienen de este grupo, incluida la serpiente de leche oriental y la serpiente de leche negra. En total, hay aproximadamente 24 subespecies.

Los diferentes tipos de serpientes de leche

En total, hay 24 especies reconocidas de serpientes lecheras en el hemisferio occidental. La identificación de las serpientes lecheras es bastante difícil porque se parecen mucho a algunas especies peligrosas. Sin embargo, cada uno es no venenoso.
Estas son algunas de las diferentes especies que puede encontrar, así como los criterios de identificación adecuados para cada una.

  • Serpiente de leche oriental: La serpiente de leche oriental es una de las variedades más populares que se conocen en la actualidad. Se encuentra principalmente en la región noreste de los Estados Unidos, y crece hasta medir unos cuatro pies de largo. La identificación de esta serpiente es fácil debido a sus colores alternados en blanco y negro.
  • Serpiente de leche negra: La serpiente de leche negra tiene bandas alternas de rojo, negro y blanco/amarillo cuando nace por primera vez. Sin embargo, comenzarán a volverse negros sólidos a medida que se acerquen a la edad adulta. Como depredadores, necesitan ser alimentados adecuadamente en cautiverio para evitar volverse obesos.
  • Culebra de leche poblana: Esta especie de serpiente a menudo se confunde con otros depredadores intimidantes: la serpiente de coral. Sus bandas rojas son el doble del ancho de las bandas blancas y negras, y solo crecen hasta aproximadamente 2,5 pies de largo.

Población y estado de conservación

Hay muchas variaciones de esta serpiente en todo el mundo, pero se desconoce la población total. Aún así, la población es estable y algunas especies de serpientes lecheras se crían para las tiendas de mascotas en la actualidad. El estado de conservación de la serpiente lechera es de «preocupación menor».


la serpiente de leche


Apariencia y descripción

Aunque hay algunos tipos de serpientes lecheras, cada variación tiene un patrón rayado o manchado a lo largo de sus escamas. Por lo general, las rayas son blancas o de un color claro, mientras que el área entre ellas es oscura. El color varía entre las especies. Los colores más claros tienden a ser blanco, amarillo o naranja. Los colores oscuros, por otro lado, pueden ser de un marrón oscuro a un bronceado claro. Cada sección oscura tiene una franja negra para separarla de la franja más clara.

Generalmente, su tamaño oscila entre 24 y 52 pulgadas, dependiendo de la especie en particular. Algunas formas de identificar estas especies son las siguientes:

  • Alternancia de secciones claras y oscuras.
  • Secciones oscuras delineadas con negro.
  • No menor de 24 pulgadas.

Serpientes de leche contra coral y otras serpientes

Las serpientes de leche a menudo se confunden con serpientes venenosas como la serpiente de coral. Cuando compare serpientes de leche y serpientes de coral, recuerde la rima simple: «Rojo sobre amarillo mata a un tipo, rojo sobre negro a un amigo de Jack. Esta rima describe cómo las serpientes de coral tendrán un rojo que toca las bandas amarillas, mientras que las serpientes de leche tienen un rojo que toca las bandas negras.

Las serpientes lecheras a menudo se confunden con otras serpientes venenosas, incluidas las cabezas de cobre. En este caso, recuerda que los cabezas de cobre tienen marcas que parecen un reloj de arena y una coloración más marrón.

Fotos

Hay 19-23 filas de escamas en cada serpiente lechera.

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La serpiente de leche Peublan a menudo se confunde con la serpiente de coral.

iStock.com/David Kenny

Todas las especies de serpientes de leche tienen colores alternantes de luz y oscuridad.

iStock.com/wScottLoy

Venom: ¿Qué tan peligrosos son?

Esta serpiente puede parecer tan audaz y hermosa como las muchas serpientes venenosas del mundo actual, pero sus colores no son una señal de peligro. Las serpientes de leche no son venenosas, y la única causa de cualquier agresión es si sienten que están en peligro. En ese momento, intentarán atacar a los depredadores o humanos que los amenace. Incluso imitarán el movimiento de la cola que hace una serpiente cabeza de cobre o una serpiente de cascabel.

Si la serpiente de leche te muerde, debes lavar y limpiar la piel rota inmediatamente. Aunque no hay riesgo de envenenamiento por veneno (ya que no lo hay), sus bocas contienen bacterias que podrían enfermarte. Incluso si no se enferma, esta bacteria puede provocar una infección.

La dieta de esta serpiente a menudo no incluye humanos, pero los mamíferos están en el menú. Su dieta típica involucra muchos tipos de presas, aunque tienden a perseguir roedores, lagartijas, otras serpientes y mamíferos. También comerán los huevos de otras serpientes y pájaros. Es posible que no usen su mordisco como su principal defensa, pero constriñen a su presa hasta que muere antes de tragarla entera.

Comportamiento y humanos

En su mayor parte, esta serpiente es bastante pacífica. No son peligrosos en absoluto porque no son venenosos. Sin embargo, eso no quiere decir que sean completamente dóciles. En cambio, esta serpiente se vuelve bastante agresiva cuando se siente amenazada. A pesar de esta reacción, los seres humanos suelen tener serpientes lecheras como mascotas en América del Norte.

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