Serpiente De Liga

La serpiente más común, extendida y fácilmente identificable en América del Norte.

La culebra de liga (Thamnophis sirtalis), también conocida como la culebra de liga común, es originaria de América del Norte. Hay 13 subespecies de diferentes colores y patrones que se encuentran en una amplia gama de hábitats desde Quebec a Florida y de Alaska a Texas. Las subespecies de la serpiente también se encuentran tan al suroeste como Nuevo México y en partes del norte de México.

Aunque la serpiente es generalmente inofensiva para los humanos y se considera no venenosa, su saliva contiene pequeñas cantidades de veneno que pueden ser tóxicos para sus presas. La mordedura de la liga común, en sí misma, no es peligrosa para las presas pequeñas. Pero la saliva es lo suficientemente venenosa como para someter a animales pequeños como los ratones.

Una característica interesante de la culebra común es su capacidad para reciclar toxinas de animales venenosos como el sapo americano y el tritón de piel áspera. La serpiente absorbe las toxinas en su propio cuerpo y, a su vez, se vuelve venenosa para los depredadores como las aves. Esta adaptación ayuda a la serpiente a sobrevivir en la naturaleza, donde normalmente tienen una vida útil de 4 a 5 años. En cautiverio, su esperanza de vida es de hasta 10 años.

Otra faceta interesante de la vida de la serpiente es cómo se reproduce. La reproducción a menudo tiene lugar en forma de «bolas de apareamiento». Estas bolas están formadas por una o más hembras entrelazadas con multitud de machos a la vez, como parte de lo cual se produce la fecundación. Este método único de apareamiento tiene lugar porque las poblaciones de machos superan en gran medida a las hembras y la competencia por el apareamiento es feroz.

¡5 datos increíbles sobre la serpiente de liga!

  • Como la serpiente más ampliamente distribuida en América del Norte, es común encontrarse con esta especie mientras se trabaja en el jardín o al aire libre.
  • La culebra de liga común da a luz entre 10 y 40 serpientes bebé vivas inmediatamente independientes
  • Pueden maniobrar sus cuerpos en posturas más defensivas que otros tipos de serpientes.
  • Durante la temporada de apareamiento forman «bolas de apareamiento» de una o más hembras y una docena o más de machos.
  • Las culebras de liga son un excelente medio de control de plagas en los jardines y áreas urbanas que habitan.

Dónde encontrar serpientes de liga

Las subespecies de la culebra de liga se encuentran en los Estados Unidos, Canadá y el norte de México. Pero las poblaciones de estas serpientes son escasas y limitadas en el desierto del suroeste. Aunque vivirán en lotes baldíos y otras áreas urbanas, las serpientes prefieren hacer su hogar en hábitats naturales como bosques, campos, prados, humedales, pantanos y praderas. Se encuentran comúnmente cerca de fuentes de agua como estanques, arroyos, lagos y ríos, desde el nivel del mar hasta altitudes montañosas. La serpiente es diurna, pero su rutina diaria precisa y sus patrones de sueño varían según el clima regional.


la serpiente de liga


Nombre científico

Todas las serpientes de liga pertenecen al género Thamnophis, que tiene 30 especies. estan en el orden escamata, el mayor orden de reptiles. Su familia de serpientes Colubridae es la familia más grande de serpientes con 249 géneros. Las serpientes de agua son del género Nerodia y están estrechamente relacionados.

La culebra de liga común (Thamnophis sirtalis) es una especie con 13 subespecies, todas conocidas con frecuencia y simplemente como «serpientes de liga». Thamnophis sirtalis esta en la familia Colubridae y género Thamnophis. El nombre científico proviene de las palabras griegas thamnosque significa “arbusto”, y ofioque significa «serpiente», en combinación con el latín sirtalisque significa “como una liga”.

Las 13 subespecies de Thamnophis sirtalis incluir:

  • culebra de liga oriental – Thamnophis sirtalis sirtalis
  • Serpiente de liga de lados rojos – Thamnophis sirtalis parietalis
  • Serpiente de liga de lados rojos de California – Thamnophis sirtalis infernalis
  • culebra de liga con manchas rojas – Thamnophis sirtalis concinnus
  • Serpiente de liga de Nuevo México – Thamnophis sirtalis dorsalis
  • Serpiente de liga de Puget Sound – Thamnophis sirtalis pickeringii
  • Culebra de San Francisco – Thamnophis sirtalis tetrataenia
  • serpiente de liga de chicago – Thamnophis sirtalis semifasciatus
  • Culebra marinera – Thamnophis sirtalis pallidulus
  • Culebra de Texas – Thamnophis sirtalis annectens
  • culebra de liga del valle – Thamnophis sirtalis fitchi
  • Culebra de liga de rayas azules – Thamnophis sirtalis similis
  • [Unnamed common garter snake found in Chihuahua, Mexico] – Thamnophis sirtalis lowei

Los 13 tipos diferentes de serpientes de liga

Los 13 tipos de serpientes de liga comunes se definen principalmente por la geografía en la que se encuentran. Sin embargo, existen amplias diferencias en colores, patrones, tamaños y algunas otras características con estas subespecies. Incluso pueden diferir en las posturas defensivas que tomará la serpiente cuando sea amenazada por depredadores o humanos.

Las 13 subespecies incluyen:

  • culebra de liga oriental – Thamnophis sirtalis sirtalis se encuentra en el este de los Estados Unidos, donde se descubrió por primera vez en 1758. En Georgia y Florida, esta subespecie presenta colores de fondo azul brillante, pero es marrón, gris o rojiza en otras regiones donde se encuentra.
  • Serpiente de liga de lados rojos – Thamnophis sirtalis parietalis se encuentra desde los Territorios del Noroeste de Canadá hasta el norte de Texas.
  • Serpiente de liga de lados rojos de California – Thamnophis sirtalis infernalis normalmente presenta rayas azules o amarillas sobre un fondo negro y rojo. Se encuentra en California, como su nombre lo indica, y las hembras no suelen crecer más de 39,5 pulgadas, unas 10 pulgadas más que los machos.
  • culebra de liga con manchas rojas – Thamnophis sirtalis concinnus se encuentra en los hábitats del noroeste de Oregón y el suroeste del estado de Washington.
  • Serpiente de liga de Nuevo México – Thamnophis sirtalis dorsalis Vive en Nuevo México como su nombre lo indica. También se encuentra en el norte de México.
  • Serpiente de liga de Puget Sound – Thamnophis sirtalis pickeringii lleva el nombre de Puget Sound del estado de Washington, parte de la región donde vive. La serpiente también se encuentra en la Columbia Británica y en la isla de Vancouver.
  • Culebra de liga de San Francisco: Thamnophis sirtalis tetrataenia vive en los condados de San Mateo y Santa Cruz del Área de la Bahía de San Francisco. Esta es la única especie de serpiente de liga común designada En Peligro por la UICN. Se cree que solo quedan entre 1.000 y 2.000 de las serpientes en estado salvaje.
  • serpiente de liga de chicago – Thamnophis sirtalis semifasciatus es nativo del área de Chicago y del noreste de Illinois. Esta serpiente suele ser de color marrón oscuro o negro con rayas longitudinales amarillas o grises.
  • Culebra marinera – Thamnophis sirtalis pallidulus se encuentra en Nueva Inglaterra en los Estados Unidos y Quebec y las provincias marítimas de Canadá.
  • Culebra de Texas – Thamnophis sirtalis annectens vive principalmente en el centro de Texas, pero también se encuentra en Kansas y tan al norte como Dakota del Sur. Esta serpiente de color verde oscuro a negro presenta rayas rojas y amarillas brillantes en su espalda estampada.
  • culebra de liga del valle – Thamnophis sirtalis fitchi se convirtió en una subespecie nombrada de la serpiente de liga común en la década de 1950. Es nativo de las Montañas Rocosas y las cordilleras interiores de los Estados Unidos.
  • Culebra de liga de rayas azules – Thamnophis sirtalis similis presenta rayas azules brillantes desde el cuello hasta la cola y vive en el noroeste de la península de Florida.
  • [Unnamed common garter snake found in Chihuahua, Mexico] – Thamnophis sirtalis lowei se encuentra en Chihuahua, México y ha sido una subespecie nombrada de la serpiente de liga común desde 1988.

Población y estado de conservación

De acuerdo con la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la especie de serpiente de liga común (Thamnophis sirtalis) en su conjunto es de «Preocupación Menor». Esta clasificación significa que la población es estable a partir de las últimas encuestas en 2007. La estimación del tamaño de la población es de más de 1 millón de adultos en la naturaleza. Sin embargo, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. y la Agencia de Protección Ambiental enumeran la subespecie de la serpiente de liga de San Francisco como «en peligro de extinción». Las amenazas para las serpientes de liga comunes en América del Norte incluyen la pérdida de hábitat y la recolección excesiva. En el norte de México, las pequeñas poblaciones de ligueros se ven amenazadas por los cambios en la disponibilidad de agua.

Apariencia y descripción

Las serpientes de liga comunes incluyen 13 subespecies de colores y patrones variados de todo Estados Unidos, Canadá y el norte de México. Los colores pueden variar desde marrón oscuro, gris, verde o negro hasta patrones llamativos con colores como el rojo y el azul. La mayoría de las serpientes tienen el cuerpo oscuro, el vientre blanco o crema y largas rayas que van desde el cuello hasta la cola. Las rayas suelen ser amarillas o blancas, pero también pueden ser rojas, azules u otros colores.

Debido a sus variaciones extremas de color, la mejor manera de identificar una culebra de liga común es buscar tres rayas claras a lo largo de su cuerpo. Si la serpiente saca la lengua, puedes ver que es de color rojo brillante con una punta negra. Las serpientes de liga adultas suelen medir alrededor de 22 pulgadas de largo, pero pueden medir entre 18 y 53 pulgadas. Las ligas comunes para bebés nacen de 4,5 pulgadas a 9 pulgadas de largo y se parecen mucho a las serpientes adultas en miniatura.

Cómo identificar una culebra de liga:

  • Colores de fondo oscuros estampados o sólidos en el cuerpo
  • Tres franjas amarillas, blancas, rojas o azules que se extienden a lo largo desde el cuello hasta la cola.
  • Los adultos tienen un promedio de 22 pulgadas de largo, la longitud del bebé es de 4.5 a 9 pulgadas.
  • Cuerpo delgado
  • lengua roja con punta negra

Serpientes de liga: macho vs hembra

La identificación de macho vs hembra es relativamente fácil, aunque es posible encontrar hembras anoréxicas y machos muy grandes. Las hembras son más grandes que los machos, miden alrededor de tres pies de largo en lugar de dos pies. También son más voluminosos. Esto se debe a que las hembras dan a luz a crías vivas en lugar de poner huevos y tienen que conservar energía para sus crías, mientras que los machos pasan tiempo persiguiendo a las hembras y luchando contra otros machos durante la temporada de apareamiento. Al igual que otras serpientes, los machos tienen colas más gruesas que las hembras.

serpiente de liga deslizándose sobre las rocas
Las serpientes de liga tienen cabezas grandes con ojos pequeños.

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Venom: ¿Qué tan peligrosos son?

Estas serpientes tienen suficiente veneno en su saliva para someter a algunos tipos de presas. Por ejemplo, una mordedura de una serpiente de liga común puede pasar suficiente veneno de la boca de la serpiente al torrente sanguíneo de un ratón y afectar la respiración de la presa u otro funcionamiento.

Si una serpiente de liga común muerde a un ser humano, un gato o un perro, el resultado suele ser una ligera irritación e hinchazón en el lugar de la herida, como máximo. Es posible que algunas personas tengan una reacción alérgica a la saliva de la serpiente. Esto es raro, pero según los informes puede suceder. Por esta razón, comuníquese con su médico si lo muerde una culebra común y experimenta síntomas de anafilaxia como náuseas, vómitos, urticaria o mareos. De lo contrario, simplemente lave el área de la mordedura con agua tibia y jabón para prevenir la infección de la bacteria común en la boca de una serpiente.

Comportamiento y humanos

La proximidad de la liga entre sí. Los jardines se benefician de la presencia de la serpiente porque las ligas comunes brindan un excelente control de plagas. Cazan caracoles, saltamontes, pequeños roedores y otras criaturas que invaden los jardines y destruyen las plantas. Por esta razón, es una buena idea dejar las culebras donde se encuentran al aire libre.

Para saber cómo mantener a las serpientes de jardín alejadas de su jardín, lea aquí.

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