Serpiente De Maíz

Las serpientes de maíz son largas y delgadas, y algunas han superado los 6 pies de largo.

Son miembros de la vasta Colubridae familia, que incluye serpientes reyas y otras constrictoras. Sus colores brillantes y su temperamento tranquilo los hacen populares en la industria de las mascotas. En la naturaleza, son más comunes en Florida, pero su área de distribución se extiende por el suroeste de los EE. UU. hasta el este de Texas.

La gente a veces confunde a estas serpientes inofensivas con serpientes venenosas de cabeza de cobre, pero lo peor que pueden hacer es liberar almizcle maloliente y morderte con dientes diminutos.

Son largos y delgados, y algunos alcanzan los 6 pies. Oficialmente, estas son serpientes diurnas, despiertas durante el día; sin embargo, están activos siempre que hay presas.

Datos asombrosos sobre las serpientes de maíz

  • Su habilidad para escalar es realmente fantástica; su cuerpo está perfectamente diseñado para ello, y la gente los encuentra en lugares muy extraños. A veces, incluso se meten en las lechadas de las paredes de ladrillo para lograr sus objetivos.
  • Las serpientes de maíz son las serpientes más criadas para mascotas; Los empanadores han creado docenas de morfos de diferentes colores.
  • Aunque son en parte arbóreos, pasan mucho tiempo bajo tierra, merodeando por las madrigueras de los roedores.

Lea aquí para descubrir más hechos sorprendentes sobre las serpientes de maíz.

Dónde encontrar serpientes de maíz

Puede encontrar serpientes de maíz en la mayor parte del sureste de los Estados Unidos. Viven en pinares, pantanos, hamacas de madera dura; también se sentirán como en casa en áreas suburbanas que bordean hábitats favorables.


la serpiente de maíz


Pasan sus horas de vigilia cazando pequeños mamíferos, siguiéndolos por los árboles, debajo de las casas y hasta los áticos. Muchas personas descubren que una serpiente de maíz (u otra especie de serpiente rata) encontró su camino hacia la esquina de un garaje, luego se sentó allí, sacudiendo la cola, tratando de disuadirlos de acercarse.

Durante el clima más fresco, encuentran un lugar seguro y aislado en el que esconderse hasta que el clima se calienta. Se reproducen en la primavera entre abril y mayo y ponen sus huevos en materia vegetal en descomposición alrededor de 4 a 6 semanas después de la reproducción. Las crías emergen un par de meses después y miden alrededor de 12 pulgadas.

Nombre científico de la serpiente de maíz

Probablemente debido a su colorido patrón, el nombre actual del género, Pantherophisse refiere a las panteras (pantera) y serpientes (Ofis). Estas serpientes (y muchas otras serpientes rata) solían clasificarse en el género Elaphe. A principios de la década de 2000, la investigación genética descubrió nueva información sobre las serpientes rata. Los científicos descubrieron que las serpientes rata en las Américas están estrechamente relacionadas con las serpientes reyas y trasladaron muchas especies a otros géneros. ellos resucitaron Pantherophis para usar con las serpientes rata de América del Norte. La mayoría de las serpientes rata de América del Norte pertenecen al género Pantherophis ahora.

En cuanto a su nombre común, algunos argumentan que el patrón en su vientre inspiró su nombre; después de todo, el suelo de color crema con manchas anaranjadas, amarillas o rojas más oscuras ciertamente se parece al maíz indio. Sin embargo, el primer uso conocido de la serpiente de maíz se registró en 1676, según el Diccionario Merriam-Webster. Esta serpiente tiende a merodear por los graneros donde almacenaban maíz para cazar ratones y ratas que comían el maíz.

Tipos de serpientes de maíz

De las más de 50 especies de serpientes rata, tres alguna vez fueron clasificadas como P. guttata; la clásica serpiente de maíz y dos subespecies. Sin embargo, los otros dos fueron reclasificados como especies separadas; Culebra de maíz de Slowinski (P. slowinskii ), y la serpiente rata de las grandes llanuras (P. emoryii). La clásica serpiente de maíz roja (P. guttata) tiene un rango más amplio y habita en áreas desde Nueva Jersey y Delaware, al sur de Florida, a veces extendiéndose hasta el este de Texas; sin embargo, es más común en Florida. La serpiente de maíz de Slowinski no es tan común como la serpiente de maíz clásica y solo se encuentra en áreas de Arkansas, Luisiana y el este de Texas. La serpiente rata de las grandes llanuras se encuentra en la parte central de los Estados Unidos hasta el norte de Nebraska.

Serpientes de Maíz: Población y Conservación

Según la UICN, las serpientes de maíz no están en peligro ni son vulnerables; sin embargo, son víctimas de una identidad equivocada y asesinados. Su color confunde a las personas que creen que son serpientes venenosas de cabeza de cobre. La mejor manera de evitar estos desafortunados incidentes es la educación y una sólida comprensión de cómo identificar serpientes venenosas y no venenosas. Otras apariencias (menos peligrosas) incluyen la serpiente rey topo del norte, la serpiente rey topo del sur y la serpiente rata del este.

Ellos, como muchas otras especies de serpientes rata, se han adaptado bien a la presencia de humanos y felizmente cazan ratas y ratones que acompañan a la civilización.

Identificación de serpientes de maíz: apariencia y descripción

Una serpiente de maíz es larga y delgada, a veces se acerca a los 6 pies de largo. La longitud promedio es de 3 a 4 pies, pero la longitud récord es de 6 pies y 2 pulgadas. Es de color rojo a naranja con un borde negro anaranjado, rojo o marrón, patrones en forma de escudo en la espalda, manchas redondas a juego en el costado y una marca de punta de lanza en la cabeza. Su cabeza tiene una especie de forma de tortuga y sus ojos a menudo combinan con su color y tienen pupilas redondas. Los juveniles comienzan su vida con un color más marrón que sus padres y desarrollan un patrón más brillante con el tiempo.

Su identificación es bastante fácil con solo las marcas de la cabeza y el cuerpo; sin embargo, la gente los confunde con cabezas de cobre venenosas, que habitan en muchas de las mismas áreas, y las matan. Su coloración es lo suficientemente similar como para que, sin tomarse un segundo más, a veces sea demasiado tarde para la inocente serpiente de maíz.

Fotos y videos de serpientes de maíz

Serpientes de maíz incubando
Esta es una de las mascotas más comúnmente criadas.

Dan Olsen/Shutterstock.com

Dos serpientes de maíz juveniles
Esta especie es una de las especies de serpientes mascota más populares porque son fáciles de manejar para los principiantes.

Perro azul Estudio/Shutterstock.com

Serpiente de maíz clásica sobre un fondo blanco
Es posible que hayan obtenido su nombre del patrón en las escamas de su vientre que parece maíz.

Eric Isselee/Shutterstock.com

serpiente en el suelo en la hojarasca
Las serpientes de maíz suenan como serpientes de cascabel cuando sacuden la cola en la hojarasca.

Nathan A. Shepard/Shutterstock.com

¿Qué tan peligrosas son las serpientes de maíz?

Las serpientes de maíz no son peligrosas en absoluto, pueden morder y liberar un almizcle de olor horrible. Sin embargo, no son venenosos y no tienen colmillos.

Es mucho más probable que estas serpientes huyan que luchen, pero si las acorralan, dan un buen espectáculo. ¡Su comportamiento defensivo asusta a los que no saben que todo es un espectáculo! Si acorralas a una de estas serpientes, se enrollará, formará una S con la cabeza y el cuello y atacará. Sacude la cola y, en la hojarasca, suena como una serpiente de cascabel. No dudará en morder, pero en realidad no es agresivo, y morder es una defensa de último recurso. Esta es una serpiente que es fácil de manejar y se calma con bastante rapidez una vez que la sostienes.

Comportamiento de la serpiente de maíz y humanos

Las serpientes de maíz son adaptables y habitarán áreas boscosas, montones de leña, prados, graneros viejos y casas abandonadas. Aún así, son serpientes relativamente tímidas y tienden a evitar a las personas siempre que sea posible. Aprovechan al máximo los hábitats que la gente crea alrededor de los edificios y en los patios. Si ve una serpiente de maíz cruzando por su vecindario, es porque hay roedores en algún lugar. Déjalo en paz para que haga su trabajo y avance; solo se quedará si hay comida.

Estas serpientes necesitan comer cada pocos días, por lo que siempre están deslizándose en busca de su próxima comida. Las serpientes de maíz son diurnas, pero pasan mucho tiempo bajo tierra, merodeando por las madrigueras de los roedores. También se esconden debajo de la hojarasca y troncos viejos.

Las serpientes de maíz son constrictoras; agarran a su presa y rápidamente la enroscan y la asfixian; sin embargo, a veces se tragan presas más pequeñas mientras aún están vivas.

Transformaciones de serpiente de maíz

Hay más de 800 morfos de serpiente de maíz reconocidos en una variedad de colores y patrones increíbles. Si está buscando ideas de morfología de serpientes de maíz, asegúrese de leer nuestra ‘Guía completa de morfologías de serpientes de maíz’. Ya sea que esté buscando un morfo albino, uno con patrones oscuros, tenemos un análisis completo de los morfos más populares y sus costos promedio.

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