Serpiente Gusano

Las serpientes gusano son pequeñas y tímidas.

Si voltea una maceta en su jardín y ve una pequeña serpiente marrón oscuro de aproximadamente 8 pulgadas con un vientre rosado, probablemente no sea el bebé de una serpiente grande como un látigo, sino una serpiente gusano completamente desarrollada. Estas serpientes reciben su nombre porque comen y se parecen un poco a las lombrices de tierra, pero si miras verás que tiene una columna vertebral, ojos y una lengua bífida. Aunque son difíciles de encontrar, hay lugares donde hay más serpientes gusano que cualquier otro tipo de serpiente. Siga leyendo para aprender más sobre estos reptiles.

Cinco hechos asombrosos

Ambas especies solo se encuentran en los Estados Unidos.

  1. También se les conoce como serpientes ciegas, serpientes de trueno, serpientes de leche, serpientes ramitas del este y serpientes grillo.
  2. Las puntas de sus colas son afiladas, pero no pican.
  3. Las serpientes gusano se alimentan casi exclusivamente de los gusanos con los que a veces se las confunde.
  4. También son el alimento favorito de algunas otras serpientes.

Dónde encontrar serpientes gusano

Las serpientes gusano son comunes en las áreas donde viven, pero son difíciles de encontrar porque son muy pequeñas y son fosoriales, lo que significa que les gusta excavar bajo tierra. La serpiente gusano común y sus subespecies se encuentran en los estados del este, medio oeste y sur excepto Florida, mientras que la serpiente gusano occidental se encuentra en el medio oeste y tan al sur como el norte de Luisiana en hábitats húmedos.

Nombre científico

Los nombres científicos de la serpiente gusano son Carphophis amoenus para la serpiente gusano común y Carphophis vermis para la serpiente gusano occidental. Carphophis proviene de las palabras griegas para «paja» o «secado», que es Karfey la palabra griega para «serpiente» que es ophis. Karphe puede referirse al pequeño tamaño de la serpiente que la hace parecerse a una brizna de paja oa su tendencia a secarse cuando su piel no se mantiene húmeda. Amoeno es latín para «atractivo» o «encantador», y vermis es latín para «gusano».

Hay dos subespecies de Carphophis amoenus. Están:


gusano serpiente


  1. Carphophis amoenus amoenus
  2. Carphophis amoenus helenae

C vermis no tiene subespecies conocidas.

Los diferentes tipos de serpiente gusano

La serpiente gusano común, Carphophis amoenus se encuentra al este del río Mississippi en estados como Carolina del Norte y tan al norte como la parte suroeste de Massachusetts. Parecen estar ausentes de Florida. Su subespecie, Carphophis amoenus amoenus se encuentra desde Alabama hasta el suroeste de Massachusetts, mientras que C. a. helenae se encuentra en el sur y medio oeste. Nuevamente, estas serpientes no parecen encontrarse tan al sur como Florida. La serpiente gusano occidental, Carphophis vermis se encuentra en el medio oeste hasta el norte de Luisiana, el centro de Tennessee, el noreste de Texas y el este de Oklahoma. Todas estas serpientes se encuentran en bosques y humedales y les gusta esconderse debajo de las hojas caídas, troncos podridos o debajo de las rocas.

C. a. helenae rara vez crece más de 9,8 pulgadas, incluida la cola, y es de color marrón oscuro en el dorso y rosado en la parte inferior. C. a. amoeno puede crecer un poco más y se puede decir de C. a. helenae porque las escamas prefrontal e internasal en C. a. de helenae cabeza están fusionadas y esas escamas en C. a. amoeno no son. La serpiente gusano occidental se diferencia de estas subespecies en que es negra o incluso morada en la parte superior y rosada o roja en la parte inferior. También se ha visto que crece más que la serpiente gusano oriental y sus subespecies, y el espécimen más largo registrado mide alrededor de 15 pulgadas de largo. Todas las serpientes gusano bebés son más oscuras que los adultos cuando nacen. Pueden vivir hasta los cuatro años.

Cómo identificar la serpiente gusano: apariencia y descripción

Esta serpiente rara vez crece a más de un pie de largo. Sus escamas no tienen un patrón, pero generalmente es oscuro en la parte superior y tiene un tono rosado o naranja en el vientre. Estas serpientes tienen cabezas estrechas en forma de cono y, curiosamente, una cola corta que termina en una pequeña espiga. Tienen 13 filas de escamas suaves en su cuerpo, que pueden separarlos de géneros como Virginia o Tantilla. Si la serpiente se voltea, notará que también tiene una placa anal dividida.

Una serpiente gusano occidental descansa sobre una roca plana
Las serpientes gusano tienen colas puntiagudas, pero no tienen aguijones.

Matt Jeppson/Shutterstock.com

Veneno de serpiente gusano: ¿Qué tan peligrosos son?

Las serpientes gusano no son venenosas y no son peligrosas para los seres humanos, aunque emiten un líquido maloliente si las recogen. La pequeña punta al final de la cola tampoco produce una picadura venenosa, aunque la serpiente lo empujará para escapar de su alcance. Sin embargo, si se acostumbran a que los manipulen, pueden ser buenas mascotas.

Gusano Serpiente Comportamiento y Humanos

Aunque a menudo abundan en algunos lugares, las serpientes gusano son difíciles de encontrar porque se esconden debajo de la hojarasca, macetas de jardín, rocas y madera podrida. Deben permanecer en hábitats con suelo húmedo para evitar que se sequen, por lo que son especialmente difíciles de encontrar durante el calor del verano. Es más probable que se los vea durante los meses más fríos de principios de la primavera y el otoño al final de la tarde. Los días de lluvia también son buenos momentos para buscar estas serpientes. Las serpientes gusano comen principalmente lombrices de tierra, pero también comen orugas, caracoles, babosas y otros invertebrados de cuerpo blando. A su vez, son presa de pájaros, zarigüeyas y otras serpientes. Algunos terminan siendo atropellados, o su número se reduce en algunos lugares por la destrucción del hábitat.

Aunque no se sabe mucho sobre su reproducción, lo más probable es que las serpientes gusano se apareen en la primavera. Dado que el vientre de la hembra es translúcido, puedes ver los huevos a través de su piel. Ella pone los huevos en el verano en madrigueras abandonadas, en madera en descomposición o debajo de las rocas. La hembra puede cuidar los huevos o al menos permanecer cerca de ellos por un tiempo. Por lo general, hay de dos a ocho huevos y eclosionan a fines del verano. Las serpientes gusano bebé son mucho más oscuras que sus padres y miden entre 3 y 4 pulgadas de largo al nacer.

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