Serpiente Real Moteada

“La serpiente de sal y pimienta”

La escurridiza serpiente rey moteada es uno de los miembros más bonitos de su género con sus elegantes escamas negras salpicadas de blanco amarillento. Aunque puede ser irritable y combativo al principio, puede calmarse y convertirse en una mascota dócil e interesante que es fácil de cuidar. Siga leyendo para obtener más información sobre la serpiente rey moteada.

Cuatro hechos asombrosos sobre las serpientes reyes moteadas

Aquí hay cuatro datos sobre la serpiente rey moteada.

  • Aunque las serpientes reyes moteadas son apreciadas por la belleza de su coloración sal y pimienta, las serpientes albinas también se mantienen como mascotas. Las motas de estas serpientes reyas albinas son doradas sobre un fondo nacarado de color blanco rosado.
  • La serpiente se considera amenazada en Iowa.
  • Algunos biólogos creen que la serpiente rey moteada es una subespecie de la serpiente rey común, Lampropeltis gétula y clasificarlo como Lampropeltis getula holbrooki.
  • La serpiente rey moteada es un colúbrido, una gran familia de serpientes en su mayoría no venenosas.

Dónde encontrar serpientes reyes moteadas

Las serpientes reyes moteadas se encuentran en los Estados Unidos, desde Iowa y Nebraska hasta Missouri, Mississippi, Alabama, Arkansas, Louisiana y el centro-oeste de Texas hasta el Golfo de México. Aunque a veces se la ve en hábitats más secos, la serpiente rey moteada prefiere hábitats alrededor de masas de agua como ríos y pantanos, y también se la puede encontrar en tierras de cultivo, graneros y basureros en busca de su presa favorita. Como es un poco reservada, la serpiente rey moteada se puede encontrar debajo de rocas, tablas y en tocones o troncos de árboles podridos. A veces se encuentra en las madrigueras de pequeños mamíferos.

Nombre científico de la serpiente rey moteada

El nombre científico de la serpiente es Lampropeltis holbrooki. Lampropeltis proviene de las palabras griegas lampris, que significa “brillante” y pelte, que significa “escudo”. Esto describe la textura suave, casi como de porcelana, de las escamas en la parte superior del cuerpo de la serpiente. Holbrooki fue otorgado en honor a John Edwards Holbrook, un herpetólogo estadounidense. La serpiente es una serpiente «rey» porque tiene otras serpientes como parte de su dieta, al igual que la cobra real. No hay subespecies.

Los diferentes tipos de serpiente rey moteada

Aunque no hay subespecies de serpiente rey moteada, se sabe que se aparea con la serpiente rey del desierto ya que sus rangos geográficos y hábitats se superponen. La serpiente también se cría para el comercio de mascotas y, de vez en cuando, se puede tener un espécimen albino.


la serpiente rey moteada


Cómo identificar serpientes reyes moteadas: apariencia y descripción

La serpiente rey moteada es una serpiente de tamaño mediano que normalmente crece hasta aproximadamente 4 pies de largo, aunque si se le da buen cuidado puede crecer un poco más. El peso oscila entre 3 a 5 libras. Su cuerpo es de color negro brillante y la mayoría de las escamas tienen un punto amarillo blanquecino que le da su aspecto moteado. Las serpientes rey moteadas bebé tienen lo que parecen barras amarillas en la espalda. La zona ventral es amarillenta y puede tener algunas manchas negras, y la cabeza no se diferencia mucho del cuello del animal.

Fotos de serpiente rey moteada

La serpiente rey moteada tiene un cuerpo negro brillante con puntos de color amarillo blanquecino en sus escamas.
La serpiente rey moteada tiene un cuerpo negro brillante con puntos de color amarillo blanquecino en sus escamas.

Joe Farah/Shutterstock.com

Una serpiente rey moteada albina.  Las motas de estas serpientes reyas albinas son doradas sobre un fondo nacarado de color blanco rosado.
Una serpiente rey moteada albina. Las motas de estas serpientes reyas albinas son doradas sobre un fondo nacarado de color blanco rosado.

Marina Kehl/Shutterstock.com

La serpiente real moteada, Lampropeltis holbrooki, tiene elegantes escamas negras salpicadas de blanco amarillento.
La serpiente real moteada, Lampropeltis holbrooki, tiene elegantes escamas negras salpicadas de blanco amarillento.

Matt Jeppson/Shutterstock.com

Veneno de serpiente real moteada: ¿Qué tan peligrosas son?

Las serpientes reyes moteadas no son venenosas, pero si se las manipula, pueden hacer vibrar su cola para imitar a una serpiente de cascabel, evacuar sus intestinos o tratar de morder. Pero la serpiente a veces se mantiene como mascota porque puede acostumbrarse a que la toquen y por su belleza inusual.

Comportamiento de la serpiente rey moteada y humanos

La serpiente rey moteada es reservada y pasa gran parte de su tiempo escondida en tocones, debajo de la estiércol o debajo de tablones de madera. Está activo durante el día desde principios de primavera hasta mediados de otoño y, a veces, se puede encontrar tomando el sol en los días más fríos para calentarse. Cuando la temperatura sube demasiado durante el día, se volverá nocturna. La serpiente también entra en un período de latencia en el invierno y pasa la estación fría en cuevas o madrigueras ya excavadas por pequeños mamíferos. A diferencia de la serpiente rey común, la serpiente rey moteada no es una buena trepadora de árboles. El estado de conservación de la serpiente es de menor preocupación, y los conservacionistas creen que hay al menos 100.000 serpientes rey moteadas en los Estados Unidos a partir de 2022.

La dieta de la serpiente es variada y está compuesta por roedores y otros mamíferos de pequeño tamaño, aves, lagartijas, ranas y, como su nombre lo indica, otras serpientes. Incluso tomará las serpientes boca de algodón y cabeza de cobre altamente venenosas, así como las serpientes de cascabel, ya que es inmune a su veneno. La serpiente rey moteada mata a su presa por constricción y luego se la traga entera.

En la naturaleza, la serpiente rey moteada es beneficiosa para los humanos y el ecosistema en general porque come ratas y ratones y mantiene en equilibrio las poblaciones de ranas y otras serpientes, incluidas las venenosas. Por otro lado, la serpiente rey moteada es presa de serpientes más grandes, aves rapaces, zorrillos, mapaches, zarigüeyas y caimanes, como los que se encuentran en los pantanos de Luisiana.

La serpiente se aparea en abril o mayo en gran parte de su área de distribución, y los huevos tardan unos 60 días en eclosionar. Las hembras pueden poner entre seis y 23 huevos en tocones o troncos podridos, y estos huevos pueden tener múltiples padres. Puede poner más de una nidada al año. Ninguno de los padres cuida los huevos o las crías de serpiente. Las hembras están listas para reproducirse cuando tienen de dos a cuatro años, mientras que los machos están listos cuando tienen entre uno y cuatro años. La vida útil de esta serpiente puede ser de más de 20 años, que es una vida larga para una serpiente de su tamaño.

La serpiente rey moteada también es una mascota fascinante si se la cuida bien. Debido a que les gusta esconderse en la naturaleza, necesitarán que se les proporcione algún tipo de lugar para esconderse en su recinto, que debe contener entre 29 y 40 galones. La temperatura debe estar entre 84 y 90 grados Fahrenheit durante el día y bajarse entre 68 y 75 grados F por la noche. El sustrato puede ser corteza o virutas de pino u otro material suelto en el que la serpiente pueda excavar. El recinto nunca debe colocarse bajo la luz solar directa, lo que puede causar que la serpiente se sobrecaliente y muera. La serpiente tampoco debe tenerse con otras serpientes porque, como se ha visto, se las comerá.

Hablando de la dieta de la serpiente, una serpiente mascota debe ser alimentada con ratones bebés cuando es joven y con ratones adultos cuando está completamente desarrollada. Las serpientes solo necesitan ser alimentadas una vez a la semana, y no deben ser alimentadas ni manipuladas cuando están a punto de mudar la piel.

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