Serpiente Toro

Un Bullsnake se considera «el amigo del granjero».

Esta gran serpiente es una de las más grandes que se encuentran en América del Norte, especialmente en los Estados Unidos y Canadá. Aunque puede ser un poco rebelde si se siente acorralado, es bienvenido en las granjas porque come ratones, ratas y otras alimañas. Aunque no come serpientes de cascabel con tanta frecuencia como se rumorea, la serpiente toro también las come de vez en cuando.

¡Cuatro hechos asombrosos de Bullsnake!

Aquí hay cuatro hechos sorprendentes sobre la serpiente toro.

  • Los machos son más grandes que las hembras, lo cual es inusual en las serpientes.
  • La serpiente toro es una subespecie de la serpiente ardilla.
  • Recibe su nombre porque hace un sonido como el resoplido de un toro.
  • Pasa la mayor parte del día en una madriguera y tiene un escudo en la nariz para ayudarlo a cavar.

Dónde encontrar la serpiente toro

Bullsnakes se encuentran en toda América del Norte, desde Canadá hasta México. Efectivamente, en México se le llama el cincuate. Vive en madrigueras de tuzas en hábitats como pastizales, granjas y áreas abiertas.

Nombre científico de la serpiente toro

El nombre científico de la serpiente toro es pituophis catenifer sayi. Pituofis viene del griego para «pino» que es lastima y la palabra griega para «serpiente», que es Ofis. Catenifer es latín y significa «portador de cadena». Esto se refiere al patrón en el cuerpo de la serpiente. sayí proviene de Thomas Say, quien fue un naturalista estadounidense.

Los diferentes tipos de serpiente toro

La serpiente toro es en realidad una subespecie de la serpiente tuza, pituophis catenifer. Sin embargo, debido a que es popular entre las personas que tienen serpientes como mascotas, se ha criado en varios morfos de color. Estos incluyen fantasma, de lados blancos, leucístico, axántico, rojo, hipo y sin patrón. También hay serpientes toro albinas y de nieve. Las serpientes albinas tienen coloraciones más pálidas que las serpientes toro normales, mientras que las serpientes toro de las nieves son casi completamente blancas. Si se muestran patrones, son muy débiles.


Bullsnake


Población de serpiente toro y estado de conservación

Los científicos no conocen la población exacta de estas serpientes. Sin embargo, como subespecie de P. cateniferla población de la serpiente toro es estable y su estado de conservación es de menor preocupación.

Cómo identificar Bullsnake: apariencia y descripción

Una serpiente toro adulta es de gran tamaño, con una longitud de hasta 8 pies y un cuerpo robusto que es inusual para un miembro de la familia colubrid generalmente elegante. Por lo general, pesa entre 2,2 y 3,3 libras, aunque se han encontrado individuos que pesan cerca de 10 libras. Otra cosa que es inusual acerca de esta serpiente no venenosa es que los machos tienden a crecer más que las hembras. Una serpiente toro salvaje tiene manchas dorsales negras, marrones, rojizas o blancas sobre fondo amarillo, crema o beige. La serpiente generalmente tiene manchas en los costados, aunque los costados de algunos morfos son blancos. Este patrón de color hace que parezca una serpiente de cascabel. Las serpientes bebé son grises hasta su primera muda.

La serpiente no hiberna exactamente, sino que permanece inactiva durante el otoño o cuando la comida escasea. Permanecerá inactivo en una madriguera en octubre y emergerá en abril, que es el comienzo de la temporada de apareamiento en algunos de sus rangos. Durante su latencia, no es inusual encontrar esta serpiente solitaria con serpientes de liga, serpientes de leche, otras serpientes toro o incluso serpientes de cascabel de madera.

Fotos de serpiente toro

La serpiente toro es similar a la serpiente de cascabel occidental.  Tiene manchas dorsales negras, marrones, rojizas o blancas sobre fondo amarillo, crema o beige.
La serpiente toro es similar a la serpiente de cascabel occidental. Tiene manchas dorsales negras, marrones, rojizas o blancas sobre un fondo amarillo, crema o beige.

Steve Estvanik/Shutterstock.com

Hermoso espécimen de una serpiente toro albina escondida en la hierba.  Las serpientes albinas tienen coloraciones más pálidas que las serpientes toro normales.
Hermoso espécimen de una serpiente toro albina escondida en la hierba. Las serpientes albinas tienen coloraciones más pálidas que las serpientes toro normales.

Anneka/Shutterstock.com

Cuando se siente amenazada, Bullsnake se levanta en forma de S, silba y hace vibrar su cola para imitar a la venenosa serpiente de cascabel.
Cuando se siente amenazada, Bullsnake se levanta en forma de S, silba y hace vibrar su cola para imitar a la venenosa serpiente de cascabel.

Markparker1983/Shutterstock.com

Veneno de serpiente toro: ¿Qué tan peligrosos son?

Estas serpientes no son venenosas. Algunos individuos son dóciles y pueden ser manipulados, pero otros se defenderán con una postura de amenaza seguida de un mordisco. Cuando se enfrenta a un gran depredador potencial del que no puede escapar rápidamente, la serpiente se levanta en forma de S, sisea y hace vibrar su cola para imitar a la serpiente de cascabel venenosa. Puede abalanzarse y morder incluso cuando intenta deslizarse.

Comportamiento de Bullsnake y humanos

Fuera de la temporada de apareamiento, estas serpientes son solitarias y pasan la mayor parte del tiempo descansando en viejas madrigueras de tuzas. Prefieren hábitats abiertos con suelo suelto. Están activos durante el día y matan a sus presas por constricción. Por lo general, atrapan roedores como ratones y ratas, pero son buenos trepadores y se les ha visto asaltando nidos en busca de huevos y pajaritos.

La temporada de reproducción de las serpientes comienza en marzo o abril, y la hembra pone sus huevos de abril a junio, según el lugar donde viva. Por lo general, pone alrededor de una docena de huevos en un área protegida y luego los deja. Las serpientes bebés nacen en algún momento de agosto. La vida útil de la serpiente varía de 12 a 30 años. Se observa una vida más larga en las serpientes que reciben un buen cuidado en cautiverio.

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