Serpiente Urutu

Las serpientes Urutu son víboras agresivas capaces de causar daños severos en los tejidos e incluso la muerte de los humanos con su mordedura venenosa.

Las serpientes urutu, también llamadas yarará grande, wutu y víboras cruzadas, son nativas de las selvas tropicales y regiones húmedas de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. Son víboras de pozo altamente venenosas del género Bothrops, también llamadas cabezas de lanza.

Al ser víboras, estas serpientes tienen órganos de fosa sensibles al calor en ambos lados de la cabeza, entre los ojos y las fosas nasales. Estos órganos les ayudan a detectar zarigüeyas, pequeños roedores, anfibios y otras presas en sus hábitats de humedales. Al atacar, las serpientes agresivas perforan la carne del animal con sus grandes colmillos e inyectan un veneno que daña los tejidos. Aunque el veneno de Urutu es potencialmente mortal, solo alrededor del 2% de los humanos mordidos mueren a causa de la picadura. La mayoría de las personas mordidas experimentan la muerte del tejido en el área de la mordedura, así como un sangrado abundante. Muchas víctimas de mordeduras deben someterse a amputaciones de extremidades después de estos ataques.

Es debido a que los urutu tienen mordeduras tan peligrosas que a menudo los granjeros los cazan o los atrapan en sus geografías nativas. La mayor parte de esta caza y captura es para prevenir lesiones permanentes, síntomas graves de mordedura o la muerte del ganado o los humanos.

5 hechos asombrosos

  1. Hembras más grandes: la serpiente Urutu hembra crece más larga y más pesada que los machos de la misma especie.
  2. Condiciones de vida húmedas: los urutus no viven en condiciones secas y, en cambio, viven en humedales, bosques tropicales, marismas, pantanos y junto a los principales ríos o arroyos.
  3. Miembro de la familia Viperidae: El Urutu comparte una familia con más de 200 especies de serpientes venenosas con colmillos, incluidas las serpientes de cascabel.
  4. Cabeza en forma de triángulo: al ser una víbora, el Urutu tiene una cabeza triangular reveladora debido a la ubicación de sus glándulas venenosas.
  5. Veneno dañino: el veneno de Urutu causa daño tisular inmediato en el cuerpo, también inhibe la coagulación de la sangre y, a veces, provoca la muerte.

Dónde encontrar serpientes Urutu

La serpiente Urutu se encuentra en países de América del Sur, específicamente Brasil, Paraguay, Uruguay y Argentina. Sus hábitats incluyen bosques tropicales, bosques semitropicales y bosques caducifolios templados dentro de marismas, pantanos, riberas de ríos, llanuras aluviales y otras áreas con alta humedad. Las serpientes se encuentran a menudo en las plantaciones de caña de azúcar de América del Sur, así como en campos abiertos, regiones rocosas, pastizales, sabanas tropicales y en las orillas de ríos y arroyos. Urutu no se encuentran en tierras secas o en regiones áridas.

Aunque estas serpientes pueden ser mortales debido a su mordedura venenosa y su naturaleza agresiva, algunas personas optan por tenerlas como mascotas. A veces están disponibles en el mercado de mascotas exóticas. Los estados y las regiones locales tienen sus propias leyes sobre la propiedad de estos animales. A pesar de poder tener uno legalmente en algunas áreas, tener un Urutu como mascota conlleva riesgos. Una mujer de Ohio fue asesinada por su mascota Urutu pit viper en 2004. Cuando las mordeduras no son mortales, causan síntomas graves e incluso lesiones físicas permanentes.


la serpiente Urutu


Nombre científico

La serpiente Urutu de América del Sur tiene docenas de otros nombres que varían según la región geográfica y los dialectos. Los nombres más comunes son Urutu, wutu y víbora cruzada. En Argentina se llama yarará grande y víbora de la cruz. Los brasileños llaman a la serpiente boicoatiara, coatiara, cruzeira, jararaca de agosto, jararaca rabo-de-porco y urutu, así como otras variaciones de estos términos. Los paraguayos llaman a los urutu por varios nombres, incluidos yarará acácusú, mbói-kwatiara y mbói-cuatiá. Los uruguayos se refieren a la víbora venenosa como yarará, víbora de la cruz y crucera.

El nombre científico de la serpiente es Bothrops alternatus. Este nombre oficial de Bothrops proviene del término griego ambos, que significa «pozo», y ops, que significa «ojo» o «cara», en referencia a los órganos faciales sensibles al calor de la víbora. Ese término se combina con el latín alternatus, que significa «alternar» y se refiere al patrón de color de la serpiente. La serpiente pertenece a la familia de las víboras víboras y clase reptilia.

Estado de conservación y población

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) a partir de 2014, el estado de conservación de la serpiente Urutu es de «preocupación menor». Esto significa que la población de la serpiente es estable, está muy extendida y no sufre grandes amenazas. La amenaza más común del animal proviene de los agricultores de caña de azúcar que cazan y atrapan las serpientes que invaden sus tierras o representan un riesgo para el ganado o los humanos.

Debido a que no se cazan mucho y tienen poco valor comercial fuera del comercio de mascotas exóticas, las serpientes pueden prosperar dentro de sus hábitats nativos. Por supuesto, el calentamiento global y la destrucción del hábitat representan un riesgo para las poblaciones de serpientes en el futuro.

Reproducción

Estas serpientes dan a luz de 3 a 12 crías vivas. Las serpientes bebés que nacen vivas en lugar de salir del cascarón se llaman neonatos. Los neonatos urutu son capaces de realizar un ataque venenoso tan pronto como nacen.

Apariencia y descripción

Los colores de la serpiente Urutu varían ampliamente. Pueden variar desde chocolate oscuro y colores de patrón de manchas casi negras hasta bronceado, verde oliva y gris. La descripción más común de la coloración de la serpiente es la de un cuerpo amarillo, tostado o blanquecino con un patrón en forma de riñón de color marrón oscuro desde el cuello hasta la cola. La cabeza es en su mayoría de color marrón oscuro con marcas de color canela a blanco que crean un patrón bien definido.

La longitud del cuerpo de Urutu suele ser de entre 31 y 47 pulgadas. Pero hay informes documentados de serpientes que miden hasta 67 pulgadas en la naturaleza. Las hembras son mucho más largas y pesadas que los machos.

Otras formas de identificar una serpiente Urutu incluyen la cabeza del animal. Como todas las víboras venenosas, la cabeza de la serpiente tiene forma triangular. Esta forma se relaciona con la ubicación de las glándulas venenosas a cada lado de la cabeza, lo que hace que la cabeza se extienda dramáticamente hacia afuera desde el cuello. Las serpientes también tienen dos colmillos largos que inyectan veneno en sus presas, aunque estos no son fácilmente visibles a menos que la serpiente esté mordiendo. Localizan a sus presas utilizando órganos sensibles al calor visibles a cada lado de la cara, entre cada ojo y el hocico.

Cómo identificar las serpientes Urutu:

  • Por lo general, de 31 a 47 pulgadas de largo, pero puede medir hasta 67 pulgadas
  • Cuerpo y vientre de color amarillo, tostado o blanquecino
  • Patrón dorsal marrón oscuro, negro, tostado, gris o verde oliva desde la cabeza hasta la punta de la cola
  • Formas de riñón con patrón de manchas definidas por bordes amarillos, tostados o blanquecinos
  • Cabeza triangular que indica la ubicación de las glándulas venenosas a cada lado de la cabeza en el cuello
  • Hoyos de detección de calor en cada lado de la cabeza entre cada ojo y el hocico
La serpiente Urutu muestra un patrón vívido
Las serpientes Urutu tienen patrones distintivos de color marrón chocolate bordeados de blanco o crema.

Fabio Maffei/Shutterstock.com

Veneno de serpiente Urutu: ¿Qué tan peligrosos son?

Las serpientes Urutu suelen ser mortales para los humanos en solo 2 de cada 100 mordeduras. Su veneno generalmente causa una variedad de síntomas extremos, como daños importantes en los tejidos en la región de la picadura, lo que puede provocar gangrena e incluso la necesidad de amputar una extremidad. Todas las víctimas lesionadas experimentan dolor e hinchazón, y la mayoría también experimenta un retraso en la coagulación de la sangre de 12 minutos o más.

Los efectos de una mordedura de serpiente Urutu venenosa incluyen:

  • Daño tisular severo
  • Retraso en la coagulación de la sangre por 12 minutos o más
  • Dolor e hinchazón locales
  • Sangrado de las encías
  • ampollas locales
  • muerte del tejido
  • Cicatrización severa
  • Muerte en alrededor del 2% de los casos

Una dosis mortal de veneno de serpiente Urutu suele oscilar entre 2,2 mg de veneno por kilogramo de peso corporal y 4,1 mg de veneno por kilogramo de peso corporal. El tratamiento de la mordedura de serpiente requiere el uso de antiveneno específico. Si lo muerde una serpiente Urutu, uno de los hechos más importantes sobre este animal es que es fundamental que busque atención médica de emergencia inmediata.

Comportamiento de la serpiente urutu y humanos

Las serpientes Urutu son muy venenosas y agresivas. No buscan a los humanos como presa, pero se defienden agresivamente cuando perciben una amenaza. Debido a que las serpientes viven en su mayoría en regiones salvajes de América del Sur, los agricultores suelen ser los únicos humanos que se cruzan con estas víboras. Los granjeros también son responsables de muchas de las muertes de serpientes cada año, a través de la caza y la captura para garantizar la seguridad de las personas y el ganado cerca del hábitat de los reptiles. Cuando los humanos mantienen serpientes Urutu como mascotas exóticas, existe un mayor potencial de lesiones humanas y muerte por la mordedura altamente venenosa.

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