Shoebill: Características Físicas Y Comportamientos, Hábitat Y Dieta

Las aves son un grupo de vertebrados con una diversidad impresionante en el reino animal. Además de sus hermosos rasgos físicos y la variedad de sus cantos, las aves también varían mucho en tamaño. Si bien hay algunas aves que son bastante pequeñas, como los insectos, hay otras que son tan grandes que nos recuerdan la relación entre las aves y los dinosaurios. El pico zapato (Balaeniceps rex), también conocido como el cabeza de ballena, cigüeña con cabeza de ballenao cigüeña pico de zapatopertenece a la última categoría.

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Clasificación taxonómica del picozapato

En primer lugar, necesitamos saber cómo se clasifica el picozapato. Anteriormente, esta ave era considerada con una taxonomía diferente, pero ahora se incluye en el grupo de los pelícanos, las aves zancudas y las garzas. Los picozapatos son las únicas especies existentes del género y se clasifican de la siguiente manera:

  • Reino Animal
  • Filo: Cordados
  • Clase: Aves
  • Orden: Pelecaniformes
  • Familia: Balaenicipitidae
  • Género: Balaeniceps
  • Especie: Balaeniceps rex

¿Cómo se ve el picozapato?

El picozapato (Balaeniceps rex) es un animal realmente impresionante, fácil de identificar y de aspecto muy curioso. Echemos un vistazo a algunas de sus características físicas:

  • Los picozapatos son sin duda aves de gran tamaño, con un tamaño típico de 43 a 55 pulgadas (110 a 140 cm), y algunos ejemplares alcanzan las 60 pulgadas (152 cm).
  • Tiene un aspecto que podría calificarse de prehistórico, con un aspecto intimidante.
  • El macho promedio pesa 5,6 kg (12 lb) y es más grande que la hembra promedio con 4,9 kg (11 lb).
  • Su envergadura es de 230 a 260 cm (7 pies 7 a 8 pies 6 pulgadas).
  • El pico de esta ave se asemeja a un zueco y termina en una punta puntiaguda, curva y en forma de gancho, de ahí el nombre.
  • Es de color gris pizarra con la cabeza más oscura. Las plumas de las alas se distinguen por un borde blanquecino y las alas tienen una coloración más clara.
  • En la región posterior de la cabeza hay una cresta sobre la que aparece un mechón más pequeño.
  • En la mayoría de los casos, los ojos son grandes y amarillentos, pero en algunos casos pueden ser de color blanco grisáceo.
  • Su gran tamaño tiene que ver con su piernas largasque son de color negruzco.
  • Los dedos son largos, claramente divididos y no hay membrana entre ellos.

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¿Cómo se comporta el picozapato?

Generalmente, los picos de zapatos son pájaros solitarios. Sólo si la comida escasea se pueden ver varias aves más juntas. Las parejas reproductoras generalmente se mantienen a distancia en sus territorios. Los Shoebills también son conocidos por sus movimientos lentos y su tendencia a permanecer quietos durante largos períodos de tiempo, lo que los lleva a ser descritos como «estatuosos». Para perder calor, esta ave bate frecuentemente sus alas para refrescarse. Cuando la comida es abundante, esta ave no migra, pero puede moverse dentro de su área de distribución para anidar u optimizar la alimentación.

A pesar de su temible apariencia, el picozapato no suele atacar a los humanos y en ocasiones incluso les permite acercarse al nido a distancia. Es común verlo sobrevolar su territorio durante el día. Si te preguntas si el picozapato puede volar A pesar de su tamaño, la respuesta es sí, y tiene grandes habilidades. Suele ser un pájaro silencioso, aunque en ocasiones hace ruido con el pico.

No hay evidencia de que esta especie cace táctilmente, a diferencia de otras aves zancudas grandes. Esta especie caza únicamente con la vista. Para maximizar la visión, generalmente se lo observa con la cabeza apuntando verticalmente hacia abajo. Lenta y sigilosamente, acecha a su presa mientras la embosca. Luego, cuando lo consideran oportuno, atacan rápida y violentamente.

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¿Dónde vive el picozapato?

El picozapato es nativo. ave de africa y su área de distribución se extiende por todo el centro del continente, con poblaciones importantes desarrollándose en el Congo, Ruanda, Sudán, Tanzania, Uganda y Zambia.

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El picozapato, que suele encontrarse en marismas inundadas estacionalmente, también puede trasladarse a otros ecosistemas cuando se reproduce o cuando busca alimento si es escaso. Suele encontrarse en zonas con papiros, también crece en zonas con vegetación flotante, pantanos permanentes e incluso en plantaciones de arroz. Si es posible, los picozapatos evitan los ecosistemas con vegetación densa o alta.

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¿Qué come el picozapato?

El picozapato es un ave carnívora y se alimenta principalmente de peces como el pez pulmonado y el bichir senegalés (Polypterus senegalus), así como bagres del género Clarias y tilapias. Las aves suelen cazar peces cerca de aguas pobres en oxígeno, donde algunos de ellos tienen que subir a la superficie para respirar.

Además, se alimenta de roedores, anfibios, pequeños cocodrilos, tortugas y serpientes de agua. También puede comer carroña y pájaros jóvenes. Cuando ve una presa, puede permanecer quieto en el agua y saltar sobre ella o correr por el agua para atraparla. Gracias a su pico afilado, su pico enorme y su boca ancha, el picozapato es capaz de cazar presas grandes, mucho más grandes que otras aves zancudas grandes, y puede usar su pico grande para sacar peces pulmonados de sus madrigueras de reproducción en el estanque. lodo.

Reproducción del picozapato

Debido a su lento desarrollo, el picozapato generalmente tarda más en reproducirse que otras aves. Las aves de esta especie son monógamo. Las parejas reproductoras establecen territorios que pueden alcanzar hasta 1,15 millas cuadradas. Aunque la temporada de reproducción puede variar según la región, suele ocurrir al inicio de la estación seca. A partir de este momento, las aves se vuelven muy territoriales y defienden sus nidos de los depredadores.

Desde el inicio de la construcción del nido hasta que los polluelos nacen, el ciclo reproductivo dura entre 6 y 7 meses. Para comenzar prepara un área de 3 por 3 metros en una isla flotante con vegetación donde construye un nido de plataforma grande aproximadamente 1 metro de diámetro. Pone unos dos huevos blancos que se incuban durante unos 30 días. Generalmente sólo uno de los óvulos es viable. Es común que los padres rocíen el nido con agua y proporcionen sombra para refrescar los huevos.

Ambos padres están involucrados. en todas las etapas de reproducción. Para alimentar al recién nacido, regurgitan comida para el recién nacido. Cuando hay dos polluelos, el mayor ataca al más joven. Luego los padres repelen al pequeño polluelo herido y lo dejan morir por falta de cuidados. Los picozapatos tienden a desarrollarse más lentamente que otras aves y no se vuelven independientes hasta los 3 meses de edad.

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Estado de conservación del picozapato

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha colocado el picozapato en el «en peligro«. La mayor amenaza para ella es la conversión de su hábitat para la agricultura, la ganadería o la exploración petrolera. El ave es cazada para alimento o en la creencia popular de que es un augurio de mala suerte, así como para su comercialización y venta. a los zoológicos.

¿Cuántos picozapatos quedan en el mundo?

Quedan entre 3.300 y 5.300 picozapatos en el mundo, pero la población está disminuyendo, por lo que se han propuesto ciertas medidas de conservación. II no sólo figura en el Apéndice de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas, sino que también se están desarrollando ciertos planes comunitarios para proteger a este animal.

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Bibliografía

  • BBC Mundo (2013). El pájaro monstruo que se come a su hermano . Disponible en: https://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/01/130109_picozapato_pajaro_monstruo_documental_bbc_ch
  • BirdLife Internacional. (2018). Balaeniceps rex . La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T22697583A133840708.en
  • Steffen, A. 2007. Balaeniceps rex . Web sobre diversidad animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Balaeniceps_rex/