Tábano

Cuando un mosquito pica a una persona, a veces no se da cuenta hasta que empieza a picar. No hay tanta sutileza en la picadura del tábano.

Sus piezas bucales son como una navaja suiza, y parece usar todas las piezas a la vez para llegar a la comida de sangre que necesita. Al igual que el mosquito macho, el tábano macho no tiene piezas bucales para morder y se complace en sorber néctar y otros líquidos vegetales. Aunque el tábano, como el mosquito, es una de esas plagas de insectos maduras para el exterminio, el exterminio de una especie tan abundante y tenaz no parece factible en este momento.

¡5 datos increíbles sobre el tábano!

  • La picadura del tábano no solo es dolorosa, sino que también puede propagar enfermedades como el ántrax.
  • Una larva de tábano tiene un sifón al final de su cuerpo que le permite respirar aire si vive en el agua.
  • La larva del tábano también muerde con fuerza.
  • Los tábanos solo pican durante el día y especialmente en días tranquilos y soleados.
  • El tábano es el insecto volador más rápido, y el tábano más rápido registrado fue registrado a 90 millas por hora.

Tábano Nombre científico

Los tábanos pertenecen a la Tabano género, y hay más de 1300 especies y cientos de subespecies. Tabanus fue utilizado por el antiguo erudito romano Plinio el Joven como nombre para el animal y ahora es el nombre del género. T. americanus es el tábano americano. Se encuentra, como sugiere su epíteto específico, en los Estados Unidos y Canadá, desde Kansas hasta New Hampshire y desde Florida hasta Texas. También se encuentra en Ontario.

Mide entre 0,87 y 1,06 pulgadas de largo y es el más grande de los tabánidos. T. atratus también se encuentra en los EE. UU. continentales. También conocido como tábano negro, su epíteto proviene de la palabra latina para negro opaco.

Otros tábanos incluyen:

  • T. catenatus
  • gladiador
  • T.darimonti
  • T. nigripes
  • T. ochrogster
  • T.tuberculatus
  • T. próximo
  • T. eggeri
  • T. quinquevittatus
  • T. fairchildi
  • T indistinto
  • T. zythicolor
  • T. xanthogaster

Apariencia de tábano

Los tábanos son lo que se llama «moscas verdaderas». Eso significa que solo tienen un par de alas y tienen halterios de equilibrio justo detrás de la base de sus alas. Los halterios son una razón por la que los tábanos pueden ser bastante acrobáticos en vuelo.


l tábano


Los tábanos son grandes y tienen enormes ojos compuestos que pueden ser de colores brillantes o mostrar iridiscencia cuando se ven con cierta luz. Los machos se diferencian de las hembras en que sus ojos casi se tocan mientras que los ojos de las hembras están separados. El extremo de su antena es anillado y sin pelo. Hay pelos en la cabeza de la mosca y en su tórax, que es la parte media de su cuerpo, y las alas son claras o de un gris turbio o marrón. Sus patas tienen garras que les permiten aferrarse a sus presas. Las diferentes especies se pueden distinguir a través de pequeñas diferencias en sus cabezas, el patrón de las venas en sus alas y los patrones de color en sus cuerpos.

Las piezas bucales de las hembras se componen de un par de mandíbulas y un par de maxilares que tienen estiletes dentados que rasgan la piel y rompen los vasos sanguíneos debajo de ella. La lengua esponjosa luego lame la sangre, que ha sido inyectada con un anticoagulante para que no se coagule.

Los bebés de tábano o gusanos son largos y afilados en el extremo de la cabeza, y la cabeza se puede retraer. El cuerpo tiene bandas de cerdas y 12 segmentos con tubérculos. Miden de 10 a 30 milímetros de largo y se encuentran en lugares mojados o húmedos. Pasan de 6 a 13 etapas larvarias y, si eclosionan al final de la temporada, pueden pasar el invierno y convertirse en pupas en la próxima primavera. La pupa también mide de 10 a 30 milímetros de largo y es marrón y brillante. Eventualmente, el contorno de la mosca adulta se puede ver a través de su cubierta.

Un tábano posado sobre una hoja verde
Un tábano posado sobre una hoja verde

Wong Gunkid/Shutterstock.com

Tábano contra tábano

Tanto los tábanos como los ciervos pertenecen a la tabánidos familia, y ambos muerden a los humanos. De hecho, es más probable que los tábanos muerdan a los humanos que los tábanos. Pero hay algunas diferencias interesantes entre ellos.

Los tábanos son mucho más grandes que los ciervos. Los tábanos miden entre media pulgada y una pulgada y un cuarto de largo, mientras que los tábanos miden entre un cuarto y un tercio de pulgada de largo. Las antenas del tábano son más cortas que su cabeza y tienen bases gruesas. Las antenas de la mosca del venado son largas y delgadas.

Las alas del tábano son transparentes o turbias, mientras que las alas del tábano son claras pero tienen manchas o bandas oscuras. Los tábanos solo muerden a los animales que se mueven, mientras que los tábanos muerden ya sea que el animal se mueva o no. Una persona también puede escuchar venir a un tábano, mientras que el tábano a veces es mucho más sigiloso.

Comportamiento del tábano

La mayoría de los tábanos no vuelan muy lejos de donde nacieron, aunque algunos pueden volar a más de 40 millas de distancia. Cuando descansan, se pueden encontrar en medio de la carretera, en un camino o en el follaje bajo. Como los insectos son diurnos, no pican de noche y pican menos en los días nublados, frescos y ventosos. Se sienten atraídos por las luces, como las luces de los porches, y a veces pueden reunirse en grupos para volar a su alrededor.

Una cosa buena de los tábanos es que no entran a las casas, graneros u otros edificios para conseguir comida.

La mayoría de los tábanos apuntan a las piernas, los tobillos o la parte posterior de las rodillas de la presa, aunque los tábanos prefieren la nuca, la cabeza y los hombros. Algunos científicos creen que las finas rayas en la parte inferior de las piernas de una cebra evolucionaron para confundir a los tábanos.

Hábitat del tábano

Los tábanos se encuentran en la mayoría de los hábitats del mundo, excepto en aquellos que tienen temperaturas extremas o hábitats secos. Necesita poner sus huevos cerca de cuerpos de agua o en ambientes húmedos, y necesita un hábitat que tenga suficientes animales para proporcionar proteínas a la hembra.

Dieta del tábano

Cuando la hembra no está lamiendo sangre, ella y el macho beben néctar y otros jugos de plantas. Hay algunos tábanos que son realmente útiles como polinizadores. Pero para que la hembra se reproduzca, necesita una comida de sangre.

El tábano hembra se parece mucho a un mosquito hembra en su búsqueda de presas. Se siente atraída por el pelaje o la ropa oscuros, el dióxido de carbono que exhala la presa y la temperatura y la textura de su cuerpo. La mayoría de los tábanos eligen mamíferos grandes, pero no están por encima de cazar roedores, otros mamíferos pequeños e incluso animales de sangre fría como las lagartijas. Incluso tomarán una comida de un animal muerto recientemente. Cuando el tábano ha elegido presas potenciales, las perseguirá sin descanso. Si la rechazan, al menos intentará regresar para poder tener una comida completa. Si la disuaden, irá de presa en presa, y así es como puede propagar enfermedades.

Los tábanos a menudo trabajan solos, pero otros atacan en grupos. Una invasión de tábanos es especialmente peligrosa.

Los gusanos de los tábanos también son depredadores agresivos. Se encuentran en suelos húmedos y cuerpos de agua dulce y salada, y comen otras larvas de insectos y renacuajos. Si son lo suficientemente pequeños, comerán ranas y sapos. No solo esto, sino que las larvas parecen ser venenosas, ya que la presa es sometida después de ser mordida.

Depredadores y amenazas del tábano

Las avispas parásitas utilizan los huevos de los tábanos para incubar sus propios huevos. Los gusanos son atacados por moscas taquínidas y pequeños gusanos llamados nematodos. También sucumben a los hongos y son devorados por pájaros y otros carnívoros. Las aves también comen tábanos adultos. Tan amenazante como es, el tábano de cuerpo blando y sin aguijón no tiene defensas naturales contra las criaturas que desean comerlo. Una avispa llamada avispa guardiana de los caballos usa tábanos para alimentar a sus propias crías. Ella paraliza a la mosca y la lleva de regreso al nido donde sus larvas la comerán viva.

¿Qué come el tábano?

Los tábanos son comidos por pájaros, larvas de avispas y otros depredadores que comen moscas.

¿Qué come el tábano?

Los tábanos comen néctar y fluidos vegetales y, por supuesto, las hembras beben sangre.

Ciclo de vida y reproducción del tábano

Los tábanos comienzan a reproducirse poco después de emerger de sus pupas. Lo que parece una invasión de tábanos machos puede volar a las cimas de las colinas y los bosques en busca de hembras. Cuando una pasa, un macho la persigue. Si ella lo acepta, se aparearán durante media hora y luego se alimentarán. Esto solo sucede cuando el clima es cálido y justo. Algunas hembras de tábanos solo se aparean una vez en su vida.

Después de la tarea de obtener una comida de sangre, la hembra pone sus huevos en la parte inferior de las hojas o rocas cerca de cuerpos de agua mientras el macho, descansando en la vegetación cercana, observa. Puede poner entre 100 y 1000 huevos a la vez. Los huevos eclosionan después de seis días y los gusanos usan un pico especial para abrir el huevo. Luego, caen al agua o al suelo húmedo. Cuando llega el momento de pupar, dejan el agua por tierra firme. Después de dos semanas, el estuche se abre y la mosca sale sola. Los primeros tábanos en emerger suelen ser machos.

El ciclo de vida completo de un gusano de tábano puede durar hasta tres años mientras se somete a mudas y pupas. Sin embargo, el tábano adulto solo vive alrededor de uno o dos meses.

Población de tábanos

Dado que hay más de mil especies y subespecies de tábanos, es seguro decir que son abundantes y no están en peligro de extinción. Los intentos de exterminio son inútiles. De hecho, los humanos han intentado durante milenios controlar los tábanos y el éxito es limitado. Los insecticidas simplemente no se pueden usar donde viven los tábanos y sus larvas porque los insecticidas dañan el medio ambiente. Incluso el tratamiento con repelentes de insectos que ahuyentan a los mosquitos no funciona tan bien contra un tábano determinado. Las personas pueden liberar avispas parásitas en las áreas donde se encuentran los tábanos o usar una trampa como una trampa para el malestar que usa dióxido de carbono o una trampa de Manitoba.

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