Tener Un Erizo Como Mascota

El erizo es un pequeño mamífero cubierto de espinas que vive en Europa, Asia y África. Existen 17 especies diferentes de erizos, pero la más común mantenida en cautiverio es el Erizo pigmeo africano. Todos los erizos son animales nocturnos y se alimentan principalmente de insectos. No son difíciles de mantener y cuidar, pero esto no significa necesariamente que serán una gran mascota. Requieren cuidados especiales tanto por sus características físicas como de comportamiento, por lo que no son el mejor animal de compañía para todos.

Al ser una mascota exótica, los erizos no suelen encontrarse en las tiendas de animales. En Wiki Animales investigamos lo que implica tener un erizo como mascota y haga la pregunta: ¿los erizos son buenas mascotas?

Erizos salvajes

Los erizos destacan por sus espinas, pelos huecos que están llenos de queratina conocida como púas. Estos no son venenosos ni especialmente afilados, pero causarán dolor si nos quedamos atrapados con ellos. Si se ven amenazados, pueden enrollarse sobre sí mismos para crear una bola protectora de espinas. Su supervivencia depende de este mecanismo en la naturaleza, pero vemos que sucede cuando los erizos domésticos están asustados o estresados. El estrés crónico puede provocar que se caigan.

Ellos son 10 a 15 cm (4-6″) de largo y puede pesar como máximo 400 g (0,88 libras). Los erizos salvajes duermen la mayor parte del día en la hierba o en madrigueras, donde están protegidos. Cuando el clima comienza a refrescar y la comida escasea, pueden hibernar y luego volver a estar activos en la primavera. Tienen cinco dedos con garras afiladas que les permiten cavar para conseguir alimento en la tierra, principalmente en forma de insectos.

Se comunican a través de una amplia gama de sonidos, desde suaves gruñidos hasta gritos. Son sensibles a los movimientos y sonidos bruscos ya que los desestabilizan. Ante el enfrentamiento recurrirán a protegerse con la columna y la respiración rápida hasta que el animal sienta que el peligro ha pasado.

A menudo realizan un ritual o una práctica conocida como unción. Cuando perciben un olor nuevo, se acercan para mordisquear y olfatear, luego untan el objeto con saliva con la lengua, el motivo de este comportamiento no está claro.

Tener erizos como mascotas

Al tener erizos como mascotas, hay ciertas cosas que debemos considerar. Todos estos están relacionados con elementos de su cuidado y una serie de responsabilidades que los tutores de los erizos deben considerar. A continuación proporcionamos algunas de las consideraciones más básicas que debe realizar:

  • animales solitarios: los erizos salvajes son animales solitarios y sólo se reúnen con fines de apareamiento. No debes mantenerlos en parejas o grupos. Hay casos raros en los que dos hembras pueden compartir una jaula, pero dos machos no se aceptan. Para saber el sexo de un erizo podemos observar la parte inferior del vientre donde encontraremos dos pequeños testículos si es macho o nada si es hembra. Por motivos de salud, no es recomendable que un erizo críe en casa.
  • Otras mascotas: aunque es un animal solitario, puede convivir con otras mascotas en el hogar siempre que esté bien socializado. Los perros y gatos pueden ver a los erizos como presas, por lo que también es necesario entrenarlos y socializarlos. Dado que necesitan deambular fuera de su jaula durante gran parte del día, es necesario socializarlos desde que son bebés. A pesar de ser un animal tímido, tiene buen carácter.
  • Ubicación: requieren una temperatura ambiente de entre 25ºC y 27ºC (77 ºF y 80 ºF). En invierno es imprescindible disponer de una calefacción independiente para tu mascota, de lo contrario podría entrar en hibernación, lo que es totalmente desaconsejable. Prefieren las zonas oscuras.
  • Jaula o conejera para erizos: tu erizo necesitará una jaula de al menos 1,5 m de longitud donde pueda esconderse. Necesitará un sustrato absorbente para los residuos. Su dormitorio debe tener unas dimensiones mínimas de 14 x 26 cm (5,5 x 10,2″). Es aconsejable que no haya telas ya que se pueden enredar fácilmente con los hilos. Podemos utilizar ropa de cama especial o papel de cocina en caso de apuro. También usaremos proporcione algo de tierra para que pueda cavar como lo haría en la naturaleza.
  • Hábitos de sueño: los erizos son animales nocturnos. Durante la noche debemos dejarle espacio para que corra fuera de su jaula, por lo que será necesario extremar las precauciones para que esté protegido y no se escape. También podemos suministrarles una rueda grande (de al menos 30 cm/11,8″ de diámetro) similar a las ruedas que utilizan los hámsteres para que puedan hacer ejercicio según sea necesario.
  • Higiene: No es necesario bañar a los erizos a menos que estén muy sucios, pero es importante desinfectar su entorno para prevenir enfermedades.
  • Dieta: en cuanto a la alimentación de los erizos, es preferible alimentarlo por la tarde. Podemos proporcionarles comida para mamíferos insectívoros (baja en grasas) o un pienso específico para erizos (lo podemos encontrar en algunas tiendas de mascotas). Debemos controlar las dosis ya que tienen tendencia a engordar. Es muy importante ofrecer insectos, frutas y verduras. Lea más sobre qué alimentar a un erizo como mascota.
  • Manejo: para cogerlos puede que necesitemos usar guantes de horno y dejar que nos olfatee para que poco a poco nos vaya reconociendo. Pueden vivir hasta 8 años.

Enfermedades más comunes de los erizos

Entre las enfermedades más comunes que afectan a los erizos encontramos:

  • Piel seca: pueden incluso perder espinas, las hidrataremos con vaselina líquida.
  • Ácaros, garrapatas y pulgas.: rocíe su espalda con antiparasitarios adecuados, donde no puedan lamerse. Además debes desinfectar su sala de estar.
  • Infecciones por hongos: el veterinario realiza un raspado y aconseja un tratamiento adecuado.
  • Orejas agrietadas: esto surge de un problema de ácaros u hongos, una vez solucionado el problema principal podemos hidratarlos con manteca de cacao. Hay que tener especial cuidado con los erizos de orejas largas.
  • Diarrea: generalmente de color verdoso. Puede ser el resultado de una nueva dieta. Debemos darle agua para evitar la deshidratación. Si el problema persiste debemos acudir al veterinario.
  • Vómitos: esto no es común, pero pueden sufrirlo al ser trasladados en coche. Debemos darles agua para evitar la deshidratación. Si el problema persiste conviene acudir al veterinario porque podría tratarse de un problema gastrointestinal.
  • Obesidad: este es un problema grave que necesita una adecuada prevención con una dieta equilibrada y adecuada. Consulta a tu veterinario.
  • Frío: es un problema común, debemos subir un par de grados la temperatura del ambiente. En casos extremos acudir al veterinario.

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Todos estos problemas deben ser solucionados por un veterinario porque es un animal exótico y muy sensible. Además de las enfermedades que hemos comentado pueden sufrir otras, generalmente nos referimos a problemas raros o muy poco comunes como el erizo. conjuntivitis o incluso cáncer.

¿Son los erizos buenas mascotas?

En lugar de preguntar si los erizos son buenas mascotas, deberíamos preguntarnos ¿Somos buenos guardianes de los erizos? Mucha gente considera que la indudable ternura de los erizos justifica que se los tenga como mascotas en el entorno doméstico. Desafortunadamente, esto pasa por alto algunas de las serias preocupaciones que provoca tener erizos como mascotas. Estas preocupaciones incluyen lo siguiente:

  • Sensibilidad: los erizos son animales sensibles. Aunque podamos mantenerlos en un entorno doméstico, no son una especie doméstica. No han pasado por el largo proceso de domesticación que sí han tenido otros animales que se tienen como mascotas. Pueden tener mucho miedo de los humanos y necesitarán que los críen a su alrededor desde que son muy pequeños. No hace falta decir que los erizos salvajes nunca deben mantenerse como mascotas ni sacarse de su hábitat natural (a menos que lo hagan rehabilitadores de vida silvestre calificados).
  • Responsabilidad del cuidado: como son pequeños y lindos, muchas familias piensan que serán buenas mascotas para los niños. Si bien pueden permanecer en hogares con niños, es necesario controlar su contacto entre ellos. La naturaleza sensible y temerosa de los erizos significa que el juego bien intencionado de un niño puede asustarlo mucho.
  • Recursos: aunque son animales pequeños, necesitan tener mucho espacio para deambular. Esto significa una jaula grande y la posibilidad de dejarlos correr por espacios grandes durante largos períodos del día. Necesitan piensos especiales y otros accesorios que pueden resultar costosos.
  • Salud: dado que no son animales de compañía comunes, tener erizos como mascotas puede resultar difícil en términos de salud. No todos los veterinarios tienen experiencia en su cuidado y encontrar el veterinario de animales exóticos adecuado puede resultar difícil. En consecuencia, las facturas del veterinario para los erizos pueden ser costosas, ya que requieren atención especializada.
  • Comportamientos nocturnos: dado que los erizos son más activos durante la noche, no debemos molestarlos durante el día. Es posible que tengan períodos cortos de actividad, pero sobre todo querrán descansar. Es posible que nuestros horarios no coincidan con los de ellos y esto puede significar que no podremos pasar tanto tiempo con ellos como nos gustaría.
  • Comercio de animales: la reciente popularidad de tener erizos como mascotas ha generado una mayor demanda. A su vez, esto ha llevado a comerciantes de animales sin escrúpulos a llevar a cabo actividades ilegales e inmorales para satisfacer estas demandas. Esto incluye sacar erizos salvajes de su hábitat natural, criar animales en condiciones deficientes, traficar mascotas ilegales y más.

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Estas razones no tienen en cuenta si los erizos son buenas mascotas en y por sí mismos. Los erizos pueden formar vínculos con sus guardianes humanos y hay muchos ejemplos en los que los individuos tienen una vida segura y bien cuidada en entornos domésticos. Lo que sí explican es la dificultad para que esto suceda.

Mantener animales de compañía no debe verse influenciado por las tendencias. No todo el mundo es capaz de satisfacer las exigencias del cuidado de los erizos. Si usted es alguien que puede cumplir con estos requisitos, aún deberá investigar y considerar todos los ángulos antes de comprar un erizo como mascota.

Obtenga más información con nuestro artículo sobre el cuidado de los erizos.

¿Dónde puedo adoptar un erizo?

Si has tomado tu decisión y crees que cumples con los requisitos para ser un buen guardián de erizos, entonces quizás quieras averiguarlo. donde adoptar un erizo:

  • vendedores privados: Se debe evitar a toda costa comprar un erizo de forma privada. No puedes saber el trato que ha recibido el animal por parte de su anterior dueño, si ha sido tratado de forma inadecuada puedes encontrarte con un erizo asustado o agresivo. No habrá garantías sanitarias que confirmen que el animal está sano y en perfectas condiciones y además puede sufrir mucho estrés si es adulto. Esto puede provocar las enfermedades más comunes. También promueve la cría ilegal e irresponsable.
  • Tiendas de mascotas: la gran mayoría de las tiendas de animales no están acostumbradas a estos animales y no siempre tienen las habilidades adecuadas para cuidarlos. Por este motivo no siempre se puede estar seguro de adoptar un ejemplar sano y bien cuidado. También puedes estar fomentando el tráfico de animales, dependiendo de la calidad de la tienda.
  • Criadores profesionales de erizos: son los especialistas y en general conocerán mejor al animal ya que están especializados en su cría y cuidado. Es el mejor lugar para asesorarte sobre sus cuidados y además tendrás la ventaja de que podrás elegir el que más te guste según color, edad o incluso comportamiento. Sin embargo, puede resultar difícil saber si los criadores cumplen con los estándares de atención, ya que a menudo no existen organismos reguladores para la adopción de erizos.
  • Refugios de animales: esta es la mejor opcion. Muchas personas adoptan erizos sin conocer su comportamiento y luego los abandonan. Los refugios para animales exóticos son sin duda el mejor lugar para adoptar un erizo y cuidarlo mejor que su anterior dueño.

Tener un erizo como mascota: ¿dónde puedo adoptar un erizo?

Comportamiento del erizo

Como se explicó anteriormente, el erizo es solitario y nocturno. No debes esperar que te persiga por la casa como un perro o que busque cariño constantemente como lo haría un roedor, es un erizo.

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Debes jugar e interactuar con él por la tarde y temprano en la mañana, cuando está más activo. Puedes intentar ganarte su confianza ofreciéndole pequeños gusanos (que les encantan) o pequeños trozos de fruta. Las primeras semanas, incluso meses, tendrás que manipula a tu erizo con guantes porque les duele bastante la columna y muchas veces se convierten en pelotas al sentir desconfianza ante una situación.

Es normal que se mueva con cierta agitación, haga pequeños estornudos y mueva la nariz sin parar. Sin embargo siempre debes asegurarte de que la temperatura sea la adecuada.

No todos los erizos lo serán mascotas sociables, habrá algunos que siempre tendrán miedo de los humanos con los que conviven. Este punto debe quedar muy claro antes de adoptar uno. Abandono de animales normalmente se debe a no prestar atención a este punto.

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