Tiburón Ballena

A menudo crece hasta 40 pies o más, ¡el misterioso tiburón ballena es el pez vivo más grande!

A pesar de su nombre, los tiburones ballena no son ballenas, en realidad son peces. Su nombre proviene de su enorme tamaño. El tiburón ballena, que a menudo crece hasta 40 pies de largo o más, es un pez que tiene aproximadamente el tamaño de un autobús escolar grande. Estos tiburones se alimentan por filtración, como muchas ballenas, y viven con una dieta de plancton y krill diminuto o peces pequeños. Los tiburones ballena son generalmente peces pacíficos y se sabe que permiten a los buceadores colgarse de sus aletas dorsales para dar un paseo.

Datos del Tiburón Ballena

  • El propósito de los dientes de tiburón ballena no está claro ya que no se usan activamente.
  • Se sabe que los tiburones ballena son curiosos y, a menudo, interactúan con los barcos.
  • Los científicos han descubierto que los globos oculares de un tiburón ballena tienen dientes diminutos.
  • Cada año, los tiburones ballena siguen un patrón de migración que los lleva a través de miles de kilómetros de océano.
  • Los huevos de tiburón ballena permanecen dentro de la madre y eclosionan allí.

Para obtener una lista completa de nuestros datos favoritos sobre el tiburón ballena, consulte nuestra página ’10 datos increíbles sobre el tiburón ballena’.

Tiburón Ballena Nombre Científico

El nombre científico del tiburón ballena es Rhincodon tipo, que se deriva de las palabras latinas para ‘escofina’ y ‘diente’. El tiburón ballena tiene muchas capas de dientes diminutos y ásperos que proporcionan la base para el nombre.

Los tiburones ballena se clasifican en el orden Orectolobiformes, que también incluye a los tiburones nodriza, y pertenece a la clase Chondrichthyes (o pez cartilaginoso). Es el único miembro de la familia de tiburones Rhincodontidae.

Apariencia y Comportamiento del Tiburón Ballena

El Tiburón Ballena es el pez más grande del mundo. Es un pez de gran tamaño que puede crecer hasta los 60 pies de largo, aunque la mayoría de los ejemplares alcanzan unos 40 pies de largo y pesan unas 15 toneladas. El tiburón ballena más grande conocido se midió a 62 pies en 2001, con un peso estimado en más de 60 toneladas.

Estos peces tienen la forma de un tiburón, pero sus bocas están en la parte delantera de sus cabezas grandes y planas en lugar de debajo como ocurre con muchos tiburones. Sus bocas son grandes, con la boca de un tiburón de tamaño promedio que alcanza más de cinco pies de ancho, lo que les permite recoger su comida mientras nadan. Los tiburones ballena son de color gris oscuro por encima y claro por debajo, con una serie de manchas o rayas claras que cubren las partes oscuras de sus cuerpos. Esto ayuda a camuflarlos mientras nadan.

Tienden a no ser agresivos y, a menudo, se dejan acercar por buzos que pueden interactuar suavemente con ellos sin ningún problema. Estos enormes peces a veces permiten que los buzos agarren sus aletas dorsales y luego las remolcan por el agua, aparentemente sin preocuparse. A veces nadan hacia los botes e incluso pueden tropezar con las embarcaciones, pero este comportamiento parece ser por curiosidad y no tiene la intención de dañar. Conviven bien con otra vida marina a menos que se sientan amenazados.

Estos tiburones suelen ser solitarios y viven solos, excepto en ciertas épocas del año en las que se les ha observado reuniéndose en grupos, llamados cardúmenes, para alimentarse, como en su migración anual a la costa de Australia.


el tiburón ballena


tiburón ballena - Rhincodon Typus - manchas blancas en la espalda del tiburón ballena mientras nada

Hábitat del Tiburón Ballena

Estos peces se encuentran en todo el mundo, casi siempre en mares cálidos, tropicales o templados, a excepción del mar Mediterráneo. Por lo general, se encuentran entre los 30 grados de latitud norte y los 35 grados de latitud sur frente a las costas de países como Belice, México, Ecuador, Filipinas, Australia y Sudáfrica. Prefieren agua en el rango de 21 a 30 grados Celsius (70-80F), pero se han encontrado en agua tan fría como 3 grados Celsius (37.4F).

Si bien habitan en aguas más profundas a través de los océanos, se encuentran con mayor frecuencia en aguas costeras poco profundas donde hay suficiente comida para ellos.

Dieta del tiburón ballena

Aunque este pez gigante es de hecho un tiburón, no caza presas grandes, sino que sobrevive con una dieta que consiste principalmente en plancton. El tiburón ballena come otras presas pequeñas como anchoas, krill, sardinas, medusas, caballas, cangrejos y calamares. Estos tiburones no comen alimentos muy grandes, incluidos calamares o cangrejos que han crecido demasiado para ellos.

Es un alimentador pasivo, un método que consiste principalmente en que el tiburón nade con la boca abierta para poder succionar cualquier alimento disponible. Una vez que tiene la boca llena de comida, el tiburón cerrará la boca y sacará el agua a través de sus branquias, dejando a su presa atrapada en los filtros de las barbas. Luego puede tragar la comida y abrir la boca nuevamente para reunir más presas.

El propósito de los dientes del tiburón no está claro porque este tiburón no usa sus dientes para alimentarse. Es posible que los dientes a veces ayuden en la captura de peces pequeños o medusas, pero esto no se ha establecido.

Depredadores y amenazas del tiburón ballena

Otras especies de tiburones son en realidad algunos de los principales depredadores del tiburón ballena, así como otros grandes depredadores oceánicos. Los grandes tiburones blancos, los tiburones tigre y las orcas (también conocidas como ballenas asesinas) se alimentan de tiburones más jóvenes y más pequeños. Pero, en su mayor parte, estos depredadores no se alimentan de tiburones ballena más grandes porque son demasiado grandes para ellos. depredadores para desafiar.

Otra amenaza para la existencia continua de estos tiburones son los humanos. En algunos casos, los humanos los matan al atraparlos accidentalmente en redes de pesca donde generalmente terminan muriendo. Estos enormes peces también se siguen cazando en algunos países como India, Filipinas y China, donde se utilizan como alimento, aceite y sus aletas.

Este número de tiburones ha ido disminuyendo, y en 2016 fue catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro de extinción, lo que significa que corre un alto riesgo de extinguirse en la naturaleza.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del tiburón ballena

No se sabe mucho sobre la reproducción de estos tiburones, ya que estos grandes peces pueden ser evasivos si no desean ser vistos. Su comportamiento de apareamiento es incierto, ya que es poco probable que sea presenciado y, por lo tanto, no está bien documentado. Sin embargo, los científicos saben que estos tiburones deben tener entre 25 y 30 años antes de estar listos para reproducirse.

Una vez que los tiburones se han apareado, el tiburón madre retiene los huevos fertilizados dentro de ella, para que los huevos de tiburón bebé tengan un lugar seguro para desarrollarse. Permanecerán dentro de la madre hasta que eclosionen, momento en el que los bebés tiburones nacen vivos y completamente formados y listos para cuidar de sí mismos. Por esta razón, la madre no se hace cargo de los bebés una vez que nacen.

El tamaño de la camada es incierto, pero se ha documentado una camada de 300 bebés de tiburón ballena (llamados cachorros). Los bebés miden entre 21 y 25 pulgadas de largo al nacer.

La esperanza de vida del tiburón ballena no se conoce claramente, pero se estima alrededor de 70 años y los científicos han determinado que estos grandes peces pueden vivir más de 100 años, posiblemente hasta 125 años.

Para obtener más información sobre la reproducción del tiburón ballena, asegúrese de leer ‘Baby Whale Shark: 5 Facts & 5 Pictures’.

Población de tiburones ballena

No existen recuentos precisos de la población mundial de tiburones ballena, pero su número parece estar disminuyendo significativamente en partes de los océanos Atlántico y Pacífico. Muchos países han prohibido o regulado la caza de tiburones ballena, pero tales actividades todavía ocurren en varias partes del mundo.

En China, cientos de estos peces son asesinados ilegalmente cada año, al menos en parte por sus aletas, que son apreciadas por sus supuestas cualidades medicinales. El aceite también se recolecta para usarse en alimentos y medicinas, y la carne se usa fresca o salada como fuente de alimento para algunas personas. Algunas estimaciones muestran una disminución de alrededor del 75 por ciento de la población de tiburones ballena en ciertas partes del Océano Pacífico. Por este motivo, su estado de conservación está catalogado por la UICN como en peligro de extinción.

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