Tiburón Cebra

Si bien los ‘cachorros’ de tiburón cebra tienen rayas cuando nacen, ¡esas en realidad se convierten en manchas a medida que crecen!

Los tiburones cebra son peces mansos que merodean por los arrecifes de coral en los océanos tropicales. Pasan sus días durmiendo y sus tardes cazando tranquilamente en el fondo del mar y comiendo. Debido al cambio climático y la actividad humana, el número de tiburones cebra está en caída libre. Se está realizando un esfuerzo mundial para salvarlos, y hay pequeñas cosas que todos podemos hacer para apoyar su supervivencia.

Cinco datos fascinantes sobre el tiburón cebra

  • Durante años, una población de tiburones cebra se ha estado reuniendo en una cumbre anual de verano que continúa desconcertando a los científicos hasta el día de hoy.
  • Las hembras de tiburón cebra no necesitan hombres para reproducirse. ¡Pueden hacerlo solos!
  • La gente a menudo confunde a los tiburones leopardo con los tiburones cebra.
  • El tiburón cebra más largo jamás registrado medía 11 pies de largo.
  • Los tiburones cebra son increíblemente flexibles y delgados y pueden buscar alimento en grietas estrechas.

Tiburón cebra Nombre científico

El nombre científico apropiado para los tiburones cebra es como el debate sobre la cerveza que llena mejor o menos en el mundo de la taxonomía marina. La mayoría de los científicos utilizan Estegostoma fasciatum. Sin embargo, otra escuela de pensamiento cree Stegostoma varium es la elección correcta. Una revisión taxonómica de 2019 complicó las cosas cuando concluyó que Stegostoma tigrinum es el término correcto.

Stegostoma es un acrónimo (palabra formada por otras dos palabras) de las palabras griegas «stego» y «stoma», que significan «tapado» y «boca», respectivamente. Fasciatum también deriva del griego y significa «con bandas», una referencia a las rayas de los tiburones cebra bebés.

Los tiburones cebra a veces se confunden y se llaman «tiburones leopardo» porque los adultos de la especie pierden sus rayas y ganan manchas.

Apariencia y comportamiento del tiburón cebra

Apariencia

Los tiburones cebra tienen cabezas planas con ojos diminutos a cada lado, bocas de hocico corto llenas de 50 a 65 dientes y cuerpos cilíndricos que pueden girar y girar como un acróbata. Por lo general, crecen hasta una longitud de 2,5 metros (8,2 pies), y el récord actual para el adulto más largo es de 3,5 metros (11 pies), ¡el doble de la altura del actor Danny Devito!

Al nacer, los tiburones cebra lucen una piel de color marrón oscuro en la parte superior, vientre amarillento y rayas amarillas verticales. A medida que crecen, las rayas se separan en manchas. Los biólogos marinos creen que las rayas sirven como camuflaje para los recién nacidos.

Tiburón cebra - Stegostoma fasciatum - tiburón cebra nadando cerca de coral

Comportamiento

En general, pensamos en los tiburones como agresivos y mortales, pero los tiburones cebra se suavizan con un ambiente más escalofriante. Pasan la mayor parte del día durmiendo en el fondo del océano y enfrentando la corriente para facilitar la respiración con poco esfuerzo. Luego, al anochecer, los tiburones cebra se elevan lentamente y pasan la noche moviéndose lentamente en busca de alimento.

En su mayor parte, los tiburones cebra son solitarios que se reúnen de vez en cuando. Sorprendentemente, todos los veranos, varios cientos de tiburones cebra se reúnen en aguas poco profundas frente a la costa de Queensland. Aparece el triple de hembras, pero no parece haber apareamiento. Aunque ha sido estudiado, el ritual ha dejado perplejos a los científicos.

Los tiburones cebra generalmente son amables con los humanos y nos permiten acercarnos. ¡Incluso tomarán la comida de las manos de un buzo y se dejarán acariciar! Simplemente no lo lleve demasiado lejos, pueden volverse agresivos cuando están molestos.

A diferencia de muchas otras especies, los tiburones cebra se adaptan bien al cautiverio y son características destacadas en muchos acuarios grandes de todo el mundo.

Hábitat del tiburón cebra

Los tiburones cebra vagan por las aguas tropicales de Madagascar, Maldivas, India, Indonesia, Filipinas, Palaos, Taiwán, Japón, Nueva Caledonia, Tonga y Australia. Como animales que viven en el fondo que pueden vivir hasta profundidades de 200 pies, en su mayoría pasan el rato alrededor de arrecifes de coral, áreas arenosas y escombros marinos. Los tiburones cebra viven principalmente en el agua del océano, pero en ocasiones se les ha visto merodeando por cuencas de agua dulce.


el tiburón cebra


Dieta del tiburón cebra

¿Qué comen los tiburones cebra? Los moluscos sin cáscara, los caracoles, los erizos de mar, los cangrejos, los calamares, los crustáceos, los pequeños peces óseos y las serpientes marinas están en el menú del tiburón cebra. Y gracias a sus cuerpos flexibles y esbeltos, los tiburones cebra pueden escabullirse en rincones y grietas cuando los buscan.

Los tiburones cebra no solo mastican su comida. En cambio, sus bocas están equipadas con poderosos mecanismos de succión que actúan como aspiradoras de vórtice que succionan presas de un solo trago. Para descubrir la comida, tienen órganos parecidos a bigotes en sus hocicos llamados «barbillas» que sirven como sensores de sustento.

Depredadores y amenazas del tiburón cebra

Excepto por algunas especies de tiburones grandes, como los tiburones tigre y los tiburones toro, los tiburones cebra tienen pocos depredadores naturales. Los seres humanos, sin embargo, son una gran amenaza. En algunas regiones, los cazadores furtivos tienen vía libre para cazarlos en busca de aletas y aceite de hígado. El primero es para un manjar llamado “sopa de aleta”; este último se utiliza en vitaminas.

La invasión del hábitat presenta otro problema fatal para los tiburones cebra, al igual que la erosión y degradación de los arrecifes de coral.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del tiburón cebra

Reproducción

Durante la temporada de apareamiento, los tiburones cebra machos persiguen a las hembras y muestran interés mordiéndoles la cola. Cuando un partido se encuentra, el macho agarra las aletas pectorales de la hembra y se unen. Luego, la pareja yace todavía junta por un tiempo en el fondo del océano. Finalmente, el macho se envuelve alrededor de la hembra e inserta uno de sus broches (modificaciones de las aletas pélvicas) en su cloaca durante unos minutos.

Las hembras ponen alrededor de cuatro huevos de color marrón o púrpura a la vez, que están rodeados por una capa ligera de pelo que se adhiere a la superficie de anidación. Cada temporada de reproducción, una sola hembra puede poner hasta 46 huevos en más de 112 días.

Dependiendo de la temperatura, los huevos se incuban de cinco a seis meses y salen al mundo como crías de 20 a 30 centímetros de largo (7,9 a 14,2 pulgadas de largo).

Curiosamente, las hembras de tiburón cebra pueden reproducirse sin machos. Se llama partenogénesis, lo que significa reproducción sin fertilización. Dos incidentes bien documentados involucran a Leonie, una hembra de tiburón cebra en Australia, y Zebedee, la dama residente de tiburón cebra en un acuario restaurante en el resort más lujoso del mundo en Dubai. Ambas hembras no han estado cerca de los machos durante años, pero lograron poner huevos que eclosionaron con éxito.

Bebés

Los tiburones cebra bebés se llaman “cachorros” y vienen al mundo con un aspecto muy diferente al que tendrán cuando crezcan. Al nacer, miden entre 20 y 30 centímetros (7,9 a 14,2 pulgadas) de largo y, a veces, se los confunde con tiburones toro bebés que también lucen rayas amarillas en la piel marrón.

Esperanza de vida

¿Cuál es la vida útil de un tiburón cebra? Cuando se salvan de la destrucción del hábitat y otras condiciones fatales generadas por la invasión humana, los tiburones cebra pueden vivir entre 25 y 30 años. Algunos informes sugieren que pueden vivir vidas más cortas en cautiverio.

Población de tiburones cebra

Los tiburones cebra están amenazados por la sobrepesca y la pérdida de hábitat. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica a la especie como En Peligro, a excepción de la población costera australiana, que no enfrenta amenazas de caza furtiva o sobrepesca y, por lo tanto, figura en la categoría de Preocupación Menor.

En 2008, el Grupo Asesor de Taxón de Peces Marinos de la AZA instó a los zoológicos y programas de conservación a desarrollar planes de supervivencia de especies y programas de reproducción administrados para tiburones cebra. Las partes interesadas se dieron a la tarea e implementaron iniciativas de colaboración. Como resultado, ahora existe un libro genealógico internacional de tiburones cebra que ayuda a los zoológicos y acuarios a facilitar los programas de reproducción y transferencia para mantener la diversidad genética.

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