Tiburón Cometa

Los tiburones kitefin son cazadores solitarios, con sus cuerpos en forma de cigarro, nadan bien en el fondo.

Resumen

El tiburón kitefin (o tiburón foca) es un tiburón escualo que vive esporádicamente en diferentes lugares del mundo. Este tiburón es el vertebrado luminoso más grande del mundo. Se pesca comercialmente por su carne, piel y, lo que es más importante, por su considerable hígado lleno de aceite, que tiene valor comercial para los humanos.

5 datos sobre el tiburón kitefin

  • Bioluminiscencia: El tiburón kitefin es el vertebrado luminoso más grande registrado. Tres hormonas en el cuerpo del tiburón controlan su habilidad para brillar en la oscuridad.
  • Hígado lleno de aceite: el tiburón foca tiene un hígado considerable lleno de aceite que utiliza para mantener una flotabilidad neutra en el agua. El aceite de hígado es la razón principal por la que es comercialmente valioso para los humanos.
  • Vivíparos aplacentarios: el embrión de este tiburón se desarrolla en sacos vitelinos en el cuerpo de la madre.
  • Solitario: los tiburones kitefin son en su mayoría solitarios. Sin embargo, ocasionalmente pueden formar pequeños grupos.
  • Camada grande: El tiburón kitefin da a luz de 10 a 14 crías en una camada.

Tiburón kitefin Clasificación y nombre científico

El nombre científico del tiburón kitefin es Dalatias licha. El nombre del género «Dalatias» proviene de la palabra griega «dalos» o «dalou». Esto significa «antorcha». El tiburón Kitefin también es conocido por otros nombres como tiburón foca, tiburón negro y el moreno Charlie.

Kitefin es un tiburón escualiforme. Este orden de tiburones consta de 7 familias y 126 especies identificadas. Es la única especie del género Dalatias. Todos los miembros de la familia Dalatiidae (a la que pertenece el tiburón kitefin), junto con otras familias como Eptomeridae y Zameus, exhiben cierta bioluminiscencia intrínseca. El tiburón foca es el más grande de todas las especies de tiburones luminosos.

Apariencia del tiburón kitefin

El tiburón kitefin es un pez de tamaño mediano y cuerpo cilíndrico. Tiene un hocico corto y romo con labios gruesos que presentan pliegues o flecos. Este tiburón de cara chata tiene ojos grandes, característicos de los peces de aguas profundas.

El tiburón foca tiene aletas lobuladas. Las aletas dorsales no tienen espinas y se originan detrás de las puntas traseras de las aletas pectorales. Son dos en número, siendo la segunda aleta dorsal la más grande. También tienen una aleta caudal ventral que es débil y lobulada. La mayoría de los márgenes posteriores de la aleta de tiburón son translúcidos.


el tiburón kitefin


La boca tiene de 16 a 21 filas de dientes afilados en la mandíbula superior. Los dientes superiores tienen una forma pequeña y puntiaguda y se curvan ligeramente hacia el borde de la boca del tiburón. Los dientes inferiores son más grandes, en número de 17 a 20, con dientes de sierra en ellos. Las bases de los dientes se entrelazan para formar una superficie de corte continua en forma de cuchillo.

Los tiburones kitefin son típicamente de color marrón oscuro o gris uniforme. A veces, tienen manchas negras tenues en la espalda. La longitud media de los tiburones kitefin es de 1 a 1,4 metros. Del mismo modo, su peso medio es de unos 8 kg. La longitud máxima reportada es de 1,8 m.

Los tiburones kitefin son bioluminiscentes. Los científicos creen que el brillo azul verdoso de este pez (generalmente concentrado en el vientre y la parte inferior) es un tipo de camuflaje que ayuda al tiburón a mezclarse con la luz de arriba.

La mayoría de los tiburones viven en aguas profundas del océano.

Distribución, Población y Hábitat

El tiburón kitefin es principalmente una especie de captura incidental en la mayoría de los lugares. Sin embargo, normalmente se pescan con una red de arrastre o anzuelo en ciertas regiones del mundo, como Japón y Portugal, principalmente por su carne y aceite. En estas regiones, la sobrepesca y las bajas tasas de reproducción contribuyen a la disminución de la población de especies de tiburones foca. Es por esto que la especie ha sido categorizada como “Vulnerable” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los expertos están seguros de que el nivel de productividad de esta especie es bajo. Sin embargo, no hay suficiente información sobre su biomasa o tendencias poblacionales.

Dónde encontrar: tiburón kitefin y cómo atraparlos

Los tiburones kitefin están escasamente distribuidos en las regiones cálidas y templadas de todo el mundo. Se encuentran más comúnmente en poblaciones aisladas en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Esta especie de tiburón es naturalmente solitaria y epibentónica, lo que significa que vive sobre o justo encima de los sedimentos del fondo del océano. Prefieren los hábitats de aguas profundas, generalmente a unos 200 m (656,2 pies) de profundidad. Sin embargo, se han encontrado hasta 5905,5 pies (1800 m) y en profundidades poco profundas de aproximadamente 121,4 pies (37 m).

Depredadores y presas

Dado que el tiburón foca no es un nadador rápido, es principalmente un carroñero que se alimenta de pequeños peces y crustáceos. Sin embargo, también está equipado con dientes fuertes y afilados modificados para agarrar y cortar. Esto significa que este tiburón de 3 a 4 pies también tiene lo que se necesita para ser un depredador.

¿Qué come el tiburón kitefin?

El tiburón kitefin no tiene muchos depredadores naturales. Los seres humanos en algunas regiones del mundo pescan tiburones kitefin por su carne, piel y aceite de hígado. Debido a la explotación humana y la baja tasa de reproducción de la especie, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la considera una especie vulnerable.

¿Qué come el tiburón cometa?

Los tiburones kitefin no son los nadadores más rápidos. Sin embargo, tienen mordidas fuertes y dientes grandes. Son poderosos depredadores que suelen cazar solos. Pueden capturar una amplia gama de presas, incluidos peces óseos, peces cartilaginosos como tiburones y rayas, cefalópodos, crustáceos y gusanos poliquetos. Los tiburones kitefin pueden morder a los tiburones que son más grandes que ellos con sus dientes grandes y poderosos.

Reproducción y vida útil

Estas especies de tiburones reproducen un proceso vivíparo aplacentario. Los embriones eclosionan en el útero de la madre. Se sustentan de los óvulos no fertilizados producidos por la madre. Las hembras adultas tienen dos úteros funcionales. Aunque su útero no está dividido en compartimentos, pueden tener entre 10 y 16 crías.

Los tiburones foca jóvenes nacen con una longitud de aproximadamente 3,5 a 4,5 m. Su tamaño exacto varía de una ubicación geográfica a otra. No sabemos el período exacto de gestación, pero algunas estimaciones lo sitúan en hasta dos años.

Tiburón cometa en la pesca y la cocina

Aunque no tiene valor comercial en los países del Atlántico occidental, el tiburón kitefin tiene una larga historia de explotación humana en ciertas regiones del mundo. En la región del Atlántico oriental (sobre todo en Japón), la gente come tiburones foca por su carne y también los transforma en harina de pescado. De manera similar, el aceite de hígado de la especie es útil en Portugal, Japón y Sudáfrica.

Pueden convertir la piel de este tiburón en una especie de shagreen que es útil para joyería y muebles. También fabrican un tipo especial de cuero español pulido conocido como “boroso” a partir de la piel del tiburón foca.

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