Tiburón De Arrecife

El término tiburón de arrecife se refiere a cinco especies de tiburones que viven en los arrecifes de coral de todo el mundo.

Estos son tiburones réquiem, lo que significa que dan a luz, son migratorios y tienen una buena vista que les ayuda a cazar de noche. Aunque pueden crecer bastante, no se consideran especialmente peligrosos para los humanos.

¡Cuatro datos increíbles sobre tiburones de arrecife!

  • Los tiburones caribeños pueden voltear sus estómagos para limpiarlos de detritos y parásitos.
  • Los tiburones grises de arrecife muestran una amenaza dramática. El tiburón levanta la nariz, deja caer las aletas pectorales, encorva la espalda y nada de forma rígida y espasmódica. Curiosamente, no hace esto con miembros de su propia especie, sino que restringe la exhibición a depredadores potenciales.
  • Las hembras de tiburón punta blanca tienen un ovario funcional en el lado izquierdo y dos úteros. Las hembras de tiburón punta negra tienen dos úteros y un ovario funcional a la derecha.
  • Los tiburones de arrecife son animales placentarios, lo cual es inusual en un pez.

Tiburón de arrecife Clasificación y nombre científico

Estos tiburones pertenecen a la familia Carcharhinidae. Esta familia recibió su nombre de la peligrosa dentadura de sus miembros, por kárcharos es griego para «irregular o afilado», y Rin es griego para «escofina». Cuatro de los tiburones pertenecen a la Carcharhinus género aunque el whitetip pertenece al Triaenodon género. Triaenodon significa «diente de tridente» en griego. El nombre científico del tiburón es Triaenodon obesuslo cual es extraño porque obeso significa «gordo» y el tiburón, como sus primos, es elegante y tiene forma de torpedo.

Especies de tiburones de arrecife

Los tiburones que pertenecen a la Carcharhinus género son Carcharhinus pereziel tiburón de arrecife del Caribe; Carcharhinus galapagensisel tiburón de Galápagos; Carcharhinus melanopterusel tiburón punta negra de arrecife y
Carcharhinus amblyrhynchosel tiburón gris de arrecife.

Apariencia del tiburón de arrecife

Los tiburones de arrecife tienen el clásico aspecto de tiburón. Tienen cuerpos fusiformes, sus hocicos son romos y redondeados, y tienen bocas llenas de dientes muy afilados, triangulares o en forma de hoz. Tienen ojos grandes, redondos u ovalados, una boca que se encuentra debajo del hocico, aletas pélvicas, una aleta dorsal prominente que puede tener una punta blanca o negra y cinco hendiduras branquiales. Son de color marrón o gris pardusco, aunque el tiburón gris de arrecife tiene un brillo bronceado si se lo ve de cerca. Su parte inferior es blanca.

El más pequeño de los tiburones es el tiburón punta blanca, que no supera los 5 pies de largo con un peso de 22 libras. El más grande en tamaño es el tiburón de Galápagos, que puede crecer hasta 11 pies de largo con un peso de 430 libras.


el tiburón de arrecife


Un tiburón de arrecife del Caribe nada con un cardumen de jureles.
Un tiburón de arrecife del Caribe nada con un cardumen de jureles.

Imágenes tópicas de Maui/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat de tiburones de arrecife

Estos tiburones se encuentran en aguas de todo el mundo. De hecho, el tiburón de Galápagos no solo se encuentra frente a las Islas Galápagos, sino también en la Polinesia, frente al este de Australia y Baja California, alrededor de las Islas Vírgenes y las Bermudas, frente a Madagascar y Cabo Verde. El tiburón de arrecife de punta blanca se encuentra en la región del Indo-Pacífico y hasta Sudáfrica y América Central. El tiburón gris de arrecife se encuentra en Oceanía, alrededor de Sudáfrica y hasta la Isla de Pascua. El tiburón de arrecife del Caribe tiene el rango más pequeño de los tiburones, ya que de hecho se encuentra en el Caribe y frente a las costas de América del Sur. La punta negra también se encuentra en los océanos Pacífico e Índico y frente a las costas de Australia y África Oriental.

Los estudios han encontrado que los tiburones de arrecife han sido extirpados de algunos arrecifes de coral y, aunque no hay un número preciso de tiburones de arrecife, se ha demostrado que están en declive.

Depredadores y presas de tiburones de arrecife

Los tiburones de arrecife adultos suelen ser el principal depredador dondequiera que vivan. Sin embargo, los tiburones jóvenes siempre forman parte de la dieta de los tiburones más grandes, incluso si esos tiburones son congéneres. Esta es la razón por la cual los tiburones bebés a menudo se encuentran en la seguridad de las aguas poco profundas y tienden a viajar en grupos.

Aún así, los tiburones de arrecife no son los tiburones más grandes del mundo y pueden ser presa de tiburones más grandes como los tiburones tigre y los tiburones martillo. Las orcas también ven a los tiburones de arrecife como presas. Por supuesto, los humanos son los principales depredadores de los tiburones de arrecife y los toman por su carne, aletas y el aceite de su hígado. Sus pieles también se utilizan para el cuero.

Los tiburones también están sujetos a parásitos como tenias, platelmintos, copépodos, larvas de isópodos que infestan sus branquias y Myxosporea. También se enferman por las bacterias que causan la salmonela. Algunos de estos tiburones comen basura arrojada al océano, lo que puede ser peligroso para su salud.

Reproducción y esperanza de vida del tiburón de arrecife

El apareamiento en estos tiburones es bastante complicado. Los machos, atraídos por las feromonas, siguen a las hembras y tratan de sujetarlas, en gran parte mordiéndolas. No es inusual que una hembra sea atacada por más de un macho a la vez. La fecundación es interna, y después de que los embriones agotan su yema, reciben alimento a través de la placenta. Los tiburones de arrecife están preñados durante un tiempo sorprendentemente largo, hasta 14 meses. Dan a luz de uno a 16 cachorros. Cuanto más grande es la hembra, más crías tiene.

La vida útil del tiburón depende de su especie. Los tiburones de arrecife grises y de Galápagos pueden vivir 24 años o más. Las hembras de punta blanca viven 19 años, mientras que los machos viven 14 años. Los tiburones punta negra pueden vivir 13 años y los tiburones caribeños viven 14 años o más.

Tiburón de arrecife en la pesca y la cocina

Los conservacionistas advierten contra el consumo de carne de tiburón y sobre todo evitar la sopa hecha con sus aletas. Sin embargo, la carne de tiburón se vende fresca, salada, ahumada o convertida en cecina. Su aceite de hígado también se usa por razones de salud.

Población de tiburones de arrecife

La población de tiburones de arrecife está disminuyendo, dramáticamente en algunos lugares. Los estados de conservación de los tiburones son:

  • Caribe: En peligro
  • Gris: En peligro
  • Punta blanca: Vulnerable
  • Punta negra: Vulnerable
  • Galápagos: Preocupación Menor

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