Tiburón Durmiente Del Pacífico

Los tiburones durmientes del Pacífico se encuentran más comúnmente en el Pacífico Norte en las plataformas y pendientes continentales en el Ártico y en aguas templadas.

Estos tiburones se pueden encontrar entre latitudes de 70 grados norte y 22 grados norte desde la superficie hasta 6600 pies (2000 metros) de profundidad. Es probable que cualquier registro que los coloque en los océanos del sur sea una identificación errónea de los parientes de los tiburones.

Datos del tiburón durmiente del Pacífico

  • ¡Es posible que un tiburón durmiente del Pacífico crezca hasta 23 pies de largo!
  • Pacific Sleeper Sharks puede deslizarse por el agua con poco movimiento corporal y muy poco ruido.
  • Sus grandes bocas les permiten inhalar presas fácilmente.
  • Muestran un movimiento de balanceo característico de la cabeza mientras se alimentan.
  • La dieta del Pacific Sleeper Shark parece ampliarse a medida que aumentan de tamaño.

Pacific Sleeper Shark Nombre científico y clasificación

El nombre científico del tiburón durmiente del Pacífico es Somniosus pacífico. El género Somniosus es un género ampliamente distribuido que consta de varios miembros que se encuentran entre los tiburones más grandes.

Se clasifica como Chondrichthyes que deriva del griego antiguo (khóndros) ‘cartílago’ y (ikhthús) ‘pez’). Es una clase que contiene peces cartilaginosos que tienen esqueletos compuestos principalmente de cartílago.

Identificación y apariencia del tiburón durmiente del Pacífico

Los tiburones durmientes del Pacífico son grandes peces de aguas profundas que alcanzan un promedio de 4,4 m (14 pies) de largo para los machos y 4,3 m (14,1 pies) para las hembras. ¡Se dice que algunos de los peces más grandes de esta especie pueden alcanzar longitudes de hasta 7 m (23 pies)! Es de color gris oscuro a negro y tiene aletas azul-negras. El hocico del tiburón es corto y redondeado, mientras que el cuerpo es cilíndrico. Sus dos aletas dorsales son ambas del mismo tamaño, mientras que la primera aleta dorsal está más cerca de las aletas pélvicas que de las aletas pectorales. Tiene pequeñas aletas precaudales que también están presentes, y su aleta caudal (cola) es asimétrica con un lóbulo ventral (inferior) bien desarrollado.

Animales que viven cerca de volcanes – tiburones durmientes
Al enviar un robot para documentar, los científicos descubrieron que los tiburones durmientes del Pacífico se han instalado en un volcán.

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l tiburón durmiente del Pacífico


Hábitat y patrones de alimentación del tiburón durmiente del Pacífico

Se cree que los tiburones durmientes del Pacífico son tanto depredadores como carroñeros. Son capaces de deslizarse por el agua utilizando poco movimiento corporal y haciendo poco ruido hidrodinámico. Esto los convierte en depredadores sigilosos muy exitosos. Se alimentan por medio de succión y cortando a sus presas con los dientes. El tiburón Pacific Sleeper tiene una boca grande que esencialmente puede inhalar todas sus presas mientras nada en el agua. A medida que atrapan a sus presas, cortan cualquier pieza que sea demasiado grande para tragar con sus afilados dientes. También muestran un movimiento de balanceo característico de su cabeza mientras se alimentan.

La dieta del Pacific Sleeper Shark solo se ha estudiado en Alaska. Los estudios mostraron que la mayoría de los estómagos de los tiburones contenían restos de pulpos gigantes del Pacífico. También se sabe que se alimentan de peces teleósteos que viven en el fondo, así como de lenguados, abadejos de Alaska, platijas, camarones, cangrejos ermitaños, caracoles marinos y peces de roca.

También se ha descubierto que los tiburones durmientes del Pacífico más grandes se alimentan de presas que nadan rápidamente, como el salmón del Pacífico, los calamares y las marsopas comunes. La dieta del tiburón durmiente del Pacífico parece ampliarse a medida que aumenta el tamaño del tiburón. Como ejemplo, se encontró un tiburón hembra de 3,7 metros frente a la costa de Trinidad, California, que se alimentó principalmente de calamares gigantes como su principal fuente de alimento. Los tiburones durmientes que se encontraron en aguas de Alaska que tenían de 2 a 3 metros (6,6 a 9,8 pies) parecen haberse alimentado principalmente de platija, abadejo y cefalópodos.

Conservación del tiburón durmiente del Pacífico

El tiburón durmiente del Pacífico es un gran tiburón de aguas profundas que tarda en madurar y reproducirse. Debido a esto, las poblaciones de tiburones pueden ser particularmente vulnerables a los efectos de ser capturados y liberados con artes de pesca. Esto hace que los esfuerzos de conservación del tiburón sean un factor importante. El objetivo clave de muchos esfuerzos de conservación es capturar, etiquetar y liberar a los tiburones durmientes del Pacífico para estudiar sus movimientos, comportamiento y preferencias de hábitat en el sur de California. La información que produzcan estos estudios se utilizará para ayudar a avanzar en el conocimiento científico actual disponible sobre los tiburones durmientes del Pacífico.

Depredadores del tiburón durmiente del Pacífico

Los tiburones Sleeper del Pacífico han sido presa de las orcas. Las orcas fueron vistas frente a la costa de la Columbia Británica dándose un festín con los tiburones durmientes del Pacífico. Las orcas se congregan principalmente en el borde de la plataforma continental y, aunque se sabe que muchas orcas se alimentan de salmón y otros peces, y las orcas transitorias se centran casi explosivamente en los mamíferos marinos, la dieta de las orcas en alta mar generalmente ha dejado perplejos a los investigadores, hasta hace poco.

Los investigadores comenzaron a formular la hipótesis de que las ballenas se dirigían a los tiburones después de observar dientes desgastados en algunas de las orcas que habían quedado varadas. Esto finalmente se confirmó cuando un grupo de ellos fue visto alimentándose al sur de Alaska. Después de unos minutos, se podían ver trozos de tejido y aceite flotando en la superficie. Más tarde fueron examinados y se demostró que eran partes del hígado de Pacific Sleeper Sharks. Más tarde se dijo que se creía que las orcas perseguían a los tiburones porque eran las presas más «rentables», ya que contenían los cuerpos más grandes y el contenido de aceite que necesitaban comer como fuente de combustible y energía.

Reproducción del tiburón durmiente del Pacífico

Se conoce muy poca información sobre la vida temprana de los tiburones durmientes del Pacífico. Se cree que producen huevos que se incuban dentro del cuerpo del tiburón hembra (la reproducción es ovovivípara). Se desconoce el tiempo de gestación y se cree que el tamaño promedio de la camada es de aproximadamente 10 cachorros. La longitud del tiburón al nacer es de unos 42 cm (1,38 pies) o menos.

Adaptaciones del tiburón durmiente del Pacífico

Dado que estos tiburones viven en las gélidas profundidades del agua, el aceite de hígado del tiburón durmiente no contiene escualeno, que normalmente se solidificaría en una masa densa y no flotante. Los compuestos de baja densidad del hígado de los tiburones ayudan a mantener su fluidez, incluso a las temperaturas más bajas.

Debido a que la comida puede ser relativamente escasa en las profundidades del fondo del océano, el Pacific Sleeper Shark puede almacenar comida en su espacioso estómago. Sus mandíbulas también son capaces de producir una mordida poderosa debido a su forma corta y transversal. La mandíbula superior de uno de estos tiburones tiene púas, mientras que la inferior tiene algunas cúspides oblicuas y bases superpuestas. Esta disposición les permite agarrar y serrar su comida mientras la inhalan mientras nadan. Los dientes afilados en la parte superior le permiten cortar su comida en pedazos más pequeños y manejables a medida que ingresa. También tienen una aleta caudal corta, que les permite almacenar su energía para ráfagas de energía rápidas y violentas que necesitan capturar. presa.

Aunque estos tiburones se encuentran más comúnmente en las profundidades del océano, donde la temperatura puede ser bastante fría, se encontró un tiburón durmiente del Pacífico cerca de las Islas Salomón en 2015, debajo de un volcán activo. Esto demuestra que el tiburón es muy adaptable y es capaz de sobrevivir en aguas con temperaturas y niveles de acidez muy altos.

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