Tiburón Durmiente

El tiburón durmiente contiene una proteína anticongelante que les permite sobrevivir en aguas frías.

El tiburón durmiente es una familia de depredadores de aguas profundas que se encuentran en todo el mundo. El nombre de este tiburón proviene de su reputación como animales lentos y perezosos, pero algunos estudios sugieren que están en constante movimiento, viajando unas pocas millas por día a lo largo de una ruta vertical en el océano. Algunas especies más pequeñas y alargadas de esta familia se llaman cazón. Como sugiere su nombre, tienen una apariencia más tradicionalmente parecida a la de un pez. Desafortunadamente, debido a su naturaleza solitaria, todavía hay mucho que no entendemos sobre su comportamiento.

¡3 datos increíbles sobre el tiburón durmiente!

  • El tiburón durmiente contiene una proteína anticongelante que les permite sobrevivir en aguas frías.
  • Los tiburones durmientes permanecen en aguas profundas durante el día y se mueven hacia la superficie por la noche.
  • Algunas especies de tiburones durmientes pueden soportar presiones de agua increíbles al sumergirse a profundidades de alrededor de 12,000 pies.

Clasificación y familia del tiburón durmiente

La clasificación de la familia del tiburón durmiente es Somniosidae. Esto se deriva de la palabra latina «Somnus» para dormir.

Especies de tiburones durmientes

Hay alrededor de 20 especies reconocidas de tiburones durmientes dentro de la familia, distribuidas en seis géneros diferentes. Estas son las especies más conocidas:

  • Tiburón de Groenlandia: Encontrado en las aguas del Atlántico Norte y el Ártico, el tiburón de Groenlandia tiene la esperanza de vida más larga conocida de todas las especies de vertebrados. Según la tasa de crecimiento, se cree que vive entre 250 y 500 años. También es uno de los tiburones más grandes del mundo.
  • Pacific Sleeper Shark: nativo del Pacífico Norte, incluidos Japón y California, esta es otra especie grande y relativamente conocida. Se cree que está estrechamente relacionado con el tiburón de Groenlandia. Los lados del cuerpo contienen estructuras afiladas similares a dientes que le dan una especie de sensación erizada.
  • Mielga portuguesa: a pesar del nombre, esta especie vive en todo el mundo, desde la costa atlántica de los Estados Unidos hasta las aguas del sur de Nueva Zelanda. Tiene una vista aguda para detectar presas en aguas profundas donde la luz del sol no penetra.

Apariencia

El tiburón durmiente varía bastante en tamaño y apariencia. La especie típica se caracteriza por un cuerpo alargado que oscila entre el color gris azulado y el marrón, un hocico redondeado y dos pequeñas aletas dorsales con o sin espinas en la base. Muchas especies no miden más de unos pocos pies de largo, pero el tiburón durmiente del Pacífico y el tiburón de Groenlandia superan fácilmente esto. Midiendo hasta 20 pies, estas dos especies se encuentran entre los tiburones más grandes del mundo.

Este tiburón en particular varía bastante en tamaño y apariencia.
Este tiburón en particular varía bastante en tamaño y apariencia.

iStock.com/dottedhippo


Sleeper Shark


Distribución, Población y Hábitat

Los tiburones durmientes se pueden encontrar en los mares de aguas profundas cerca de las plataformas y pendientes continentales de todo el mundo, desde el extremo norte de Groenlandia hasta la franja sur de Sudáfrica. La mayoría de las especies prefieren las aguas frías del Ártico o templadas, pero algunas también viven en aguas tropicales profundas. Debido a su naturaleza escurridiza, muchas especies aún no han sido evaluadas por su estado de conservación, aunque los números pueden estar disminuyendo. El vulnerable tiburón de Groenlandia ha sido tradicionalmente objeto de captura en el Atlántico por su aceite y su carne.

Depredadores y presas del tiburón durmiente

El tiburón durmiente es un depredador ápice en su entorno natural. Tiene muchas adaptaciones interesantes para la alimentación. El Pacífico (y quizás otras especies) tiene una boca que funciona como una especie de vacío para succionar presas, mientras que los dientes inferiores cortarán cualquier alimento que no pueda tragar entero.

¿Qué come el tiburón durmiente?

Debido a su tamaño, el tiburón durmiente no tiene muchos depredadores naturales. Se cree que la orca y algunos tiburones más grandes pueden depredarlos.

¿Qué come el tiburón durmiente?

Se cree que el tiburón durmiente consume una amplia variedad de diferentes peces, calamares y otros moluscos, y posiblemente también focas. El contenido del estómago sugiere que también puede alimentarse de calamares gigantes. A pesar de su baja velocidad, puede ser capaz de atacar rápidamente a su presa desde corta distancia en un ataque sorpresa.

Reproducción y vida útil

Los científicos aún no comprenden completamente los hábitos reproductivos del tiburón durmiente. Se cree que se reproduce mediante un método llamado ovoviviparidad en el que los huevos se desarrollan y eclosionan dentro del útero sin la ayuda de una placenta. La duración y el momento de la temporada de reproducción varían según la especie, pero una vez preñadas, las hembras pueden tener a cada cría durante más de un año, a veces produciendo decenas o cientos de crías de tiburón a la vez. Estos son tiburones de maduración excepcionalmente lenta y de larga vida, muchos de ellos viven durante decenas de años, pero el tiburón de Groenlandia es excepcional incluso para estos estándares. Las estimaciones sugieren que el tiburón bebé alcanza la madurez completa a los 150 años y vive hasta los 500 años. Su metabolismo extremadamente bajo y su velocidad de nado pueden explicar esta extraordinaria longevidad.

Tiburón durmiente en la pesca y la cocina

El tiburón durmiente no suele ser consumido por las personas, debido a su naturaleza escurridiza y su carne algo no comestible. Sin embargo, el tiburón de Groenlandia se caza como alimento en Islandia y se convierte en un plato nacional llamado Hákarl. Si bien la proteína anticongelante del tiburón es venenosa, la gente ha encontrado una manera de fermentar y secar la carne para que sea segura para el consumo. Tiene un olor muy fuerte y un sabor a pescado que se sabe que repele a las personas que lo consumen por primera vez.

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