Tiburón Leopardo

Los tiburones leopardo son conocidos por sus patrones llamativos, que les dan su nombre y apariencia fascinante.

Estos tiburones viven en la costa oeste de América del Norte, donde comen pequeñas criaturas marinas como almejas, cangrejos y camarones. Son inofensivos para los humanos y populares en los acuarios debido a sus interesantes patrones.

5 datos sobre el tiburón leopardo

  • Los tiburones leopardo tienen dientes con tres puntas.
  • Una de las características más fáciles de identificar de un tiburón leopardo es el patrón de bandas en su espalda.
  • Los tiburones leopardo se hunden cuando no están nadando.
  • Los tiburones leopardo comen cangrejos, almejas, camarones, huevas de pescado, peces más grandes, otros tiburones pequeños y pulpos.
  • Estos tiburones contienen altos niveles de mercurio y solo deben comerse con moderación.

Clasificación y Nombre Científico

Los tiburones leopardo son conocidos en los círculos científicos como Triakis semifasciata. pertenecen a la Triakis género, que incluye cinco especies. Triakis significa “de tres puntas”. Estos tiburones recibieron este nombre debido a sus dientes de tres puntas.

Son parte de la familia Triakidae. Estos tiburones también son conocidos como tiburones sabuesos. Todos tienen dos aletas dorsales y una aleta anal. También tienen un párpado translúcido que mantiene sus ojos protegidos mientras mantienen la visión, llamada membrana nictitante.

Los tiburones leopardo son parte de la orden Carcharhiniformes de tiburones terrestres. Los tiburones de tierra tienen la misma ubicación de las aletas y la misma membrana nictitante que los tiburones sabueso. Pertenecen al clado Selachimorpha, clasificándolos como tiburones. Todos los tiburones son parte de la clase Chondrichthyes. Estos incluyen todos los peces con esqueletos de cartílago. Pertenecen al filo Chordata y al reino Animalia.

Apariencia del tiburón leopardo

La característica más llamativa y reconocible es el patrón de bandas del tiburón leopardo en la espalda. Estos tiburones tienen cuerpos grises y bandas de color negro o marrón oscuro, con marcas de color más claro en el centro. Manchas circulares oscuras salpican sus espaldas entre las bandas. Sus vientres son blancos.


l tiburón leopardo


Estos tiburones pesan alrededor de 20 libras y miden entre 4 y 5 pies de largo. Son tiburones de tamaño mediano pero tienen un cuerpo más corto que es compacto. Las hembras son más grandes que los machos, a menudo hasta un pie de largo. El tiburón leopardo más grande registrado pesaba poco más de 40 libras.

Tienen dos aletas dorsales de tamaño similar. Su aleta anal es mucho más pequeña. Estas aletas les ayudan a moverse por el agua. Los tiburones leopardo nadan cerca del fondo del océano, donde vive la mayor parte de su comida.

Su nombre de género, Triakis, significa “de tres puntas” y se refiere a sus dientes. Los tiburones leopardo tienen entre 41 y 55 dientes en la mandíbula superior y entre 34 y 45 dientes en la mandíbula inferior. Estos dientes tienen una cúspide puntiaguda de borde liso en el centro y una cúspide adicional más pequeña a cada lado. Debido a esto, los científicos llamaron al género “de tres puntas” o Triakis.

Un tiburón leopardo (Triakis semifasciata) nada en un lecho de algas a lo largo de la costa del Pacífico de California.
Un tiburón leopardo (Triakis semifasciata) nada en un lecho de algas a lo largo de la costa del Pacífico de California.

David A. Litman/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat

Los tiburones leopardo viven en la costa oeste de los Estados Unidos y México en el Océano Pacífico. Tienen un hábitat relativamente pequeño, que se extiende desde Oregón hasta el Golfo de California. Se pueden encontrar allí durante todo el año y no migran muy lejos.

A estos tiburones les gusta explorar las ensenadas, lo que los hace fáciles de detectar y estudiar. Los investigadores pueden identificarlos fácilmente por sus marcas. Muchos tiburones leopardo vienen a la Reserva Marina Estatal de Matlahuayl en La Jolla, California, que ahora son aguas protegidas. Los científicos del zoológico de San Diego los ven a menudo en los meses más cálidos del verano. Los tiburones que estudian incluyen muchas hembras preñadas.

A los tiburones leopardo les gusta nadar cerca del fondo del océano. Almacenan aceite en sus hígados para ayudarlos a mantener su posición en el agua. Muchos peces tienen sacos de aire para mantener la flotabilidad. Esto significa que flotan cuando no están nadando. Los tiburones leopardo, por otro lado, no tienen sacos de aire. Tienden a hundirse cuando no están nadando. Sin embargo, su comida suele estar más cerca del fondo del océano, lo que hace que este arreglo funcione para ellos.

Estos tiburones no se consideran en peligro de extinción. Tienen aguas protegidas para vivir y los humanos no los cazan regularmente. Ocasionalmente son capturados y comidos. Sin embargo, contienen altos niveles de mercurio debido a su larga vida útil. Esto los hace menos que ideales para la alimentación humana.

Dónde encontrar: tiburones leopardo y cómo atraparlos

Si desea pescar tiburones leopardo, son fáciles de detectar y, a menudo, frecuentan las mismas áreas. Los calamares, los mejillones y los cangrejos de arena son un cebo sabroso para los tiburones leopardo. Sin embargo, consulte con las autoridades locales para ver si puede pescar un tiburón leopardo. En algunos lugares, están protegidos. Algunas aguas están protegidas de toda pesca.

Depredadores y presas de tiburones leopardo

Como todos los animales, los tiburones leopardo están en riesgo cuando su hábitat natural o sus hábitos de reproducción se ven afectados. Los tiburones leopardo tardan mucho en alcanzar la madurez. La pesca y captura de tiburones leopardo juveniles puede tener un efecto en la población general si estos tiburones no pueden reproducirse.

¿Qué come el Tiburón Leopardo?

Otros peces y tiburones generalmente no comen tiburones leopardo. En cambio, su riesgo de supervivencia proviene de su hábitat cada vez más reducido. También se capturan ocasionalmente por sus aletas o como captura incidental en operaciones de pesca a gran escala.

Los tiburones más grandes, como Sevengill Sharks, pueden verse tentados por un sabroso refrigerio de tiburón leopardo juvenil. El personal de lugares como el Acuario de la Bahía de Monterey debe tener cuidado de mantener a los tiburones leopardo jóvenes en exhibiciones más pequeñas hasta que crezcan lo suficiente como para no ser de interés para los tiburones más grandes. Luego pueden entrar en grandes exhibiciones, como los tanques Kelp Forest o Open Ocean.

¿Qué comen los tiburones leopardo?

Las bocas de los tiburones leopardo se abren hacia abajo, sacando comida del fondo del océano. Succionan cangrejos, almejas, camarones y huevas de pescado como una aspiradora. A medida que crecen, pasan a peces más grandes, a otros tiburones e incluso a pulpos.

Reproducción y vida útil

¡Los tiburones leopardo dan a luz de forma similar a los humanos! No, no van al hospital con globos de celebración, pero dan a luz crías vivas. Se llaman cachorros cuando son bebés y miden alrededor de 8 o 9 pulgadas de largo. Los tiburones leopardo madre tienen huevos, pero se mantienen internamente. Los huevos eclosionan dentro de la madre, que luego da a luz hasta 30 crías a la vez.

Se necesitan alrededor de 10 años para que una hembra de tiburón leopardo alcance la edad reproductiva. Debido a esto, pueden experimentar una disminución de la población. Se necesita mucho tiempo para que un cachorro recién nacido llegue a la edad adulta. Los investigadores se interesan especialmente en las hembras preñadas de tiburones leopardo y sus hábitos para ayudar con los esfuerzos de conservación.

Tiburón leopardo en la pesca y la cocina

Los tiburones leopardo no se pescan con frecuencia ni se capturan intencionalmente. Algunas empresas pesqueras, en su mayoría comerciales, venden las aletas de los tiburones leopardo como un manjar.

Más a menudo, los tiburones leopardo quedan atrapados en redes más grandes cuando los barcos pescan otras especies. A algunos pescadores recreativos les gusta pescar tiburones leopardo. Simplemente investigue y asegúrese de no estar pescando tiburones leopardo (o cualquier otra especie) en aguas protegidas.

Contienen altos niveles de mercurio, una sustancia tóxica conocida. Puedes comer Tiburón leopardo. Pero al igual que otros pescados grandes, como el atún, debe limitar su consumo para evitar consumir demasiado mercurio, lo que puede provocar problemas de salud.

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