Tiburón Toro

Tiburones que pueden vivir en agua dulce

Los tiburones toro obtienen su nombre de la forma corta y roma de sus hocicos y su comportamiento agresivo. También suelen golpear a sus presas con la cabeza antes de atacar. Estos tiburones se encuentran en aguas costeras cálidas a menos de 30 m (100 pies) de profundidad, pero pueden nadar en ríos de agua dulce y vivir en lagos de agua dulce si así lo desean. Son los terceros tiburones más peligrosos para las personas, solo por detrás del gran tiburón blanco y el tiburón tigre. Su forma general es grande y robusta, con cuerpos pesados ​​y redondeados.

¡Datos asombrosos del tiburón toro!

• Aparecen en lugares inesperados: En 2010 fueron vistos nadando en las calles inundadas de Brisbane, Australia.

• Son atléticos: se les ha visto saltando cascadas como salmones para llegar a lagos interiores.

• Algunos son migratorios: en el Amazonas, los tiburones toro migran estacionalmente arriba y abajo del río Amazonas.

• Presión de mordida más fuerte: La presión de mordida de tiburón más alta jamás registrada para cualquier tiburón de su tamaño.

Para ver nuestra lista completa de datos, consulte nuestro artículo ’13 datos increíbles sobre el tiburón toro’ que detalla los datos más sorprendentes sobre esta especie única de tiburón.

Nombre científico del tiburón toro

El nombre científico del tiburón toro es Carcharhinus leucas. La palabra “Carcharhinus” significa nariz afilada, porque la mayoría de los tiburones de esta familia, como el tiburón tigre, tienen la nariz muy puntiaguda. Los tiburones toro son una excepción a esto, ya que tienen narices cortas, redondeadas y romas. La palabra «leucas» se deriva de la palabra griega «leucos», que significa blanco, y describe la parte inferior del tiburón toro.

Apariencia y comportamiento del tiburón toro

Los tiburones toro tienen cuerpos grandes y pesados ​​que parecen muy redondos. Sus hocicos son cortos y romos. Tienen grandes aletas dorsales en la espalda, pero no tienen una cresta interdorsal corriendo por la espalda como otros tiburones. Son grises en la parte superior con la parte inferior blanca. Los tiburones toro jóvenes a menudo tienen puntas oscuras en sus aletas. Los dientes del tiburón toro son grandes y triangulares, con bordes dentados similares al filo de una sierra.

El tamaño del tiburón toro suele ser de hasta 11 pies (3,5 m) de largo, que es casi lo mismo que dos refrigeradores grandes apilados uno encima del otro. Pesan entre 500 libras (230 kg), aproximadamente la mitad del peso del caballo promedio. Aunque pueden hacerse más grandes. El tiburón toro más grande jamás registrado fue de 13 pies (4,0 m), y el más pesado registrado fue de 694 libras (315 kg). Las hembras son más grandes que los machos de la misma edad.

La velocidad máxima de nado de un tiburón toro es de 25 millas por hora (40 km/h). A modo de comparación, el nadador más rápido registrado, con 28 medallas olímpicas en su haber, es Michael Phelps. Incluso con un atuendo especial que le permitió batir sus récords olímpicos, solo pudo nadar a 8,8 MPH (14,16 km/h), mucho más lento que un tiburón.

Los tiburones toro son cazadores solitarios la mayor parte del tiempo, aunque a veces se unen a otros tiburones toro para facilitar la caza. Un grupo de tiburones generalmente se llama escuela, pero también se le puede llamar cardumen. Se sabe que estos tiburones son muy agresivos y se sabe que atacan a las personas y a otros tiburones sin ninguna provocación.


el tiburón toro


Imagen de tiburón toro

Hábitat del tiburón toro

El tiburón toro se puede encontrar en todo el mundo, en cualquier lugar donde haya aguas costeras cálidas y poco profundas. También viven en muchos ríos de todo el mundo al menos a tiempo parcial. Se han encontrado en el río Amazonas en América del Sur, el río Mississippi en los Estados Unidos, el río Brisbane en Australia, el río Tigris en el Medio Oriente y el río Ganges en la India. También viven al menos a tiempo parcial en varios lagos de agua dulce, incluido el lago Nicaragua en Nicaragua y el lago Pontchartrain en Luisiana.

Algunos tiburones toro migran cada año, como los del río Amazonas, que nadan estacionalmente más de 3701 km (2300 millas) en cada sentido del río. Dado que los tiburones toro dan a luz a sus bebés en ríos de agua dulce, es común que las hembras migren cuando están listas para tener a sus bebés.

Dieta del tiburón toro

Los tiburones toro son carnívoros, lo que significa que su dieta se compone de carne, incluido el pescado. Son comedores oportunistas, lo que significa que comen casi todo lo que encuentran y no son exigentes con su comida. Su dieta principal consiste en peces, delfines, tortugas marinas, rayas, aves y otros tiburones, incluidos otros tiburones toro.

Cuánto comen depende de lo que esté disponible. Si la comida es abundante, comerán todo lo que puedan. Si la comida escasea, los tiburones toro pueden pasar largos períodos sin comer. Cuando esto sucede, su digestión se ralentiza para que la comida dure más y les permita evitar la inanición. No se sabe cuánto necesita comer un tiburón toro.

Puede encontrar un análisis completo de la dieta del tiburón toro en nuestro artículo «¿Qué comen los tiburones toro?» ¡página!

Depredadores y amenazas del tiburón toro

Los tiburones toro adultos generalmente no son presa de nada que viva en el océano. Eso los convierte en lo que se llama un «depredador ápice», que es un animal que se encuentra en la parte superior de la cadena alimentaria. Los tiburones toro juveniles a veces son devorados por otros tiburones, incluidos los tiburones toro adultos. Se han visto tiburones toro siendo atacados y asesinados por cocodrilos en ríos tanto en Australia como en Sudáfrica.

La principal amenaza para los tiburones toro son los humanos. Son cazados por la gente por su aceite, piel y carne. La cantidad de tiburones toro parece estar disminuyendo, y al menos un estudio ha encontrado que los tiburones toro no están creciendo tanto como solían hacerlo, muy probablemente debido a que los más grandes están siendo asesinados.

Los tiburones toro no se consideran actualmente como una especie en peligro de extinción, pero su estado está catalogado como casi amenazado (NT) por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Esto significa que pronto podrían convertirse en una especie amenazada si no se toman medidas para protegerlos y preservarlos.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del tiburón toro

No se sabe mucho sobre el comportamiento reproductivo del tiburón toro. Los científicos creen que el macho agarra a la hembra por la cola y la sostiene hasta que se da la vuelta, momento en el que puede tener lugar el apareamiento. Las mujeres a menudo tienen cicatrices y llagas que se cree que son el resultado de tales acciones. Este comportamiento es similar al comportamiento reproductivo observado en otros tiburones.

Los tiburones toro alcanzan la madurez sexual entre los 8 y los 10 años de edad. Se juntan para aparearse, pero luego se van por caminos separados en lugar de permanecer juntos por mucho tiempo. Se reproducen desde finales del verano hasta principios del otoño, a menudo juntándose en los ríos o en los estuarios que se encuentran entre los ríos y el océano. La gestación dura de 10 a 11 meses.

Los bebés, llamados cachorros, nacen en agua dulce, brindándoles protección contra los muchos depredadores que viven en el mar. La madre da a luz entre 1 y 13 crías vivas que miden unos 80 cm (2,5 pies) de largo.

Una vez nacidos, estos bebés están solos. La madre no les proporciona ningún cuidado después del nacimiento. Los bebés comienzan a cazar por sí mismos de inmediato, comiendo pequeños peces y crustáceos y cualquier otra cosa que puedan atrapar y tragar.

Los tiburones toro viven un promedio de 16 años en la naturaleza. Es posible que vivan más tiempo, especialmente en un acuario. El tiburón toro más viejo conocido tenía 32 años.

Población de tiburón toro

No existe un recuento exacto de la población de tiburones toro. Se ven con frecuencia en todo su hábitat y parecen ser abundantes. A pesar de esto, es importante tener un plan de conservación para que no desaparezcan. Actualmente no existe ningún plan para su protección.

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