Tipos De Serpientes De Agua en El Estado De Washington

No, no existen verdaderas serpientes de agua del género Nerodia nativas del estado de Washington. Sin embargo, hay otras especies de serpientes semiacuáticas en el estado, como la culebra de liga y la culebra de liga terrestre occidental, que existen en humedales y otras fuentes de agua en todo el estado.

Gracias al paisaje diverso de Washington y su compromiso con la conservación, también hay muchas especies de otras serpientes, incluidas la serpiente de cascabel occidental, la boa de goma, la serpiente de cascabel roja y la serpiente de cascabel del Pacífico norte, que se pueden encontrar en varias partes del estado.

En este artículo, exploraremos las diferentes serpientes semiacuáticas que existen en Washington, así como sus características y hábitats únicos. También veremos la diferencia entre las serpientes semiacuáticas y cómo estas criaturas se diferencian de sus parientes de las serpientes de agua de pleno derecho.

¿Qué son las serpientes de agua?

Las serpientes de agua son un género de serpientes colúbridas semiacuáticas no venenosas de la familia Colubridae y la subfamilia Natricinae. Por lo general, se encuentran en cuerpos de agua dulce de América del Norte y pueden sobrevivir tanto dentro como fuera del agua durante largos períodos de tiempo. Las serpientes de agua varían mucho en tamaño y coloración; algunas especies crecen hasta cuatro pies de largo mientras que otras siguen siendo relativamente pequeñas.

¿Qué son las serpientes semiacuáticas?

Las serpientes semiacuáticas están bien adaptadas a hábitats tanto acuáticos como terrestres y pasan parte de su tiempo en el agua y en la tierra. Son una combinación de diferentes especies de liga, serpientes de agua y algunos colúbridos no venenosos.

Estas serpientes tienen ciertas adaptaciones que les permiten nadar y cazar eficientemente en el agua, como cuerpos aerodinámicos. También pueden moverse y cazar eficazmente en tierra.

Algunos ejemplos de serpientes semiacuáticas incluyen la serpiente de agua, la boca de algodón y la tortuga marina verde. Estas serpientes desempeñan un papel importante en sus ecosistemas, sirviendo como depredadores y presas de otros animales acuáticos y terrestres.

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¿Cuál es la diferencia entre las serpientes semiacuáticas y las verdaderas serpientes de agua?

Las serpientes semiacuáticas son una categoría general de serpientes que se adaptan tanto a hábitats acuáticos como terrestres, mientras que las serpientes de agua del género Nerodia son un grupo específico de serpientes semiacuáticas.

Las serpientes de agua del género Nerodia se conocen comúnmente como verdaderas serpientes de agua nativas de América del Norte y solo se encuentran en cuerpos de agua dulce de movimiento lento. Son fuertes nadadores y han adaptado su cuerpo para permitirles una mayor agilidad en el agua. Sus colas aplanadas, patas palmeadas y cuerpos aerodinámicos les dan una ventaja cuando se mueven en el agua.

Por otro lado, las serpientes semiacuáticas no se limitan a un género o especie. Por lo general, provienen de una variedad de especies de liga, serpientes de agua y algunos colúbridos no venenosos. Se han adaptado tanto a hábitats acuáticos como terrestres, pero pueden no ser tan adecuados para moverse en el agua debido a su falta de adaptaciones específicas como patas palmeadas o una forma aerodinámica.

¿Qué especies de serpientes semiacuáticas se encuentran en Washington?

Washington es el hogar de sólo dos especies de serpientes semiacuáticas: la culebra común (Thamnophis sirtalis) y la culebra terrestre occidental (Thamnophis elegans). Estas serpientes se pueden encontrar en los humedales del estado y otras fuentes de agua, como arroyos, ríos, estanques y lagos.

Veamos estas dos especies con un poco más de detalle:

1. La culebra común

culebra de liga común
Serpiente de liga común | imagen de Greg Schechter a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis sirtalis
  • Longitud: Los adultos pueden alcanzar hasta 54,0 pulgadas (137,2 centímetros)
  • Hábitat: Se puede encontrar en humedales, estanques, lagos, ríos, arroyos y orillas de arroyos.
  • Dieta: Ranas, sapos, peces y otros pequeños animales acuáticos.
  • Comportamiento: Actividad nocturna e hibernación durante los meses de invierno.

La culebra común es una especie de serpiente semiacuática que se distribuye ampliamente por toda América del Norte, incluido el estado de Washington. Deben su nombre a las rayas distintivas que recorren sus cuerpos, que se asemejan a las ligas que tradicionalmente se usan para sujetar los calcetines.

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El patrón de rayas puede ser verde, amarillo o rojo, según la subespecie particular y su entorno. El patrón de rayas ayuda a camuflar a la serpiente en su hábitat, lo que dificulta la detección de los depredadores. Estas serpientes se caracterizan por sus cuerpos esbeltos y escamas suaves que se encuentran dispuestas en 17 filas a lo largo del lomo.

Hay dos subespecies de culebras de liga comunes que se encuentran en Washington: la culebra de liga con manchas rojas, que a menudo se encuentra en el suroeste de Washington, y la culebra de liga de Puget Sound, que se encuentra en el noroeste de Washington.

La culebra común no es venenosa y no representa ninguna amenaza para los humanos. Es una especie no venenosa que se alimenta de diversas presas, incluidos peces, ranas y otros animales acuáticos. A menudo se encuentran cerca de cuerpos de agua donde cazan para alimentarse.

Como especie semiacuática, la culebra común tiene varias adaptaciones que le permiten existir tanto en hábitats acuáticos como terrestres. Por ejemplo, tienen una cola aplanada que les proporciona propulsión en el agua, lo que les permite nadar y cazar de manera eficiente.

También pueden cerrar las fosas nasales y los ojos bajo el agua para evitar que el agua entre en sus sistemas respiratorio y ocular. Estas adaptaciones hacen que esta serpiente esté bien adaptada a la vida dentro y alrededor del agua.

2. La culebra terrestre occidental

culebra de liga terrestre occidental
Serpiente de liga terrestre occidental | imagen de Paul Asman y Jill Lenoble vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis elegans
  • Longitud: Los adultos pueden alcanzar hasta 41 pulgadas.
  • Hábitat: Se encuentra en zonas húmedas como pantanos, marismas, arroyos, arroyos, humedales y estanques.
  • Dieta: Se alimenta principalmente de anfibios, insectos, peces y otros animales pequeños.
  • Comportamiento: Actividad nocturna e inactividad durante los meses de invierno.

La culebra de liga terrestre occidental es una especie de serpiente de agua norteamericana que se encuentra en el oeste de los Estados Unidos, desde el norte de California hasta la Columbia Británica. Es una de las dos especies de culebras terrestres, la otra es la culebra terrestre oriental.

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La culebra terrestre occidental es una especie pequeña, y los adultos suelen alcanzar entre 18 y 41 pulgadas de largo. Tienen cuerpos delgados y generalmente tres franjas longitudinales que recorren la espalda y los costados. La franja superior suele ser amarilla o naranja claro, mientras que las franjas laterales suelen ser blancas o gris claro.

Las culebras terrestres occidentales se pueden encontrar en una variedad de hábitats acuáticos en todo el estado de Washington, incluidos estanques, marismas, lagos, arroyos y ríos. Se encuentran más comúnmente en áreas de tierras bajas cerca de cuerpos de agua como Puget Sound y Willapa Bay.

También se les ve ocasionalmente en playas y estuarios de agua salada. Si bien tienden a permanecer cerca de las fuentes de agua, a veces se aventuran lejos de ellas en busca de alimento o refugio.

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Las culebras terrestres occidentales no son venenosas y generalmente son inofensivas. Sin embargo, si se sienten amenazados o provocados, pueden morder o secretar un almizcle maloliente con fines de defensa. A pesar de su naturaleza inofensiva cuando se las deja solas, estas serpientes a menudo son asesinadas por miedo por personas desconocidas que las confunden con especies más peligrosas como serpientes de cascabel o cabezas de cobre.