Titanoboa

Titanoboa Descripción y Tamaño

Si cree que la anaconda de 15 pies de largo es un espectáculo de terror, imagine titanoboa, una boa constrictora de 42 pies de largo que tenía 3 pies de ancho en su punto más ancho. Hay quienes incluso creen que esta serpiente podría crecer hasta 50 pies de largo. No solo eso, podría pesar hasta 2500 libras, que es más de una tonelada. De hecho, fue el depredador más grande de la tierra durante la mitad y la última parte de la época del Paleoceno. Titanoboa surgió después de que los dinosaurios carnívoros se extinguieran hace 65 millones de años y antes de la llegada del megalodón, un monstruoso tiburón de 33,5 pies de largo cuyo nombre significa «diente grande».

Los paleontólogos también creen que la titanoboa tenía una piel marrón o grisácea, lo que la camuflaba, al menos un poco, en los ríos lodosos de las selvas tropicales donde florecía. Es discutible qué tan rápido se movía en tierra y si podía o no trepar a los árboles.

Aunque los científicos solo han encontrado algunas secciones de la columna vertebral de la serpiente y partes de su cráneo, fue suficiente para permitirles calcular el tamaño fantástico de esta serpiente y descubrir que era una serpiente en primer lugar. Incluso pudieron decir que estaba relacionado con las boas y anacondas modernas y lo colocaron en el aún existente boidos familia.

Ilustración de Titanoboa
Titanoboa era una boa constrictor de 42 pies de largo que vivió hace 58-60 millones de años.

Michael Rosskothen/Shutterstock.com

Origen de su nombre

Titanoboa recibe su nombre de los Titanes, grandes dioses antiguos de la mitología griega. Boa proviene del nombre en latín de una gran serpiente de Plinio el Viejo Historia Natural. Cerrejonensis significa “de “Cerrejón” porque los primeros fósiles se encontraron en la mina de carbón Cerrejón en La Guajira, Colombia. No parece haber ninguna subespecie de T. cerrejonensis.

Dieta: ¿Qué comía el Titanoboa?

Uno pensaría que una serpiente del tamaño de una titanoboa podría comer cualquier cosa que quisiera, pero los científicos creen que la serpiente comía principalmente pescado. Llegaron a esta conclusión por el paladar de la serpiente y el número y anatomía de sus dientes. Lo más probable es que los peces fueran tipos de peces pulmonados o tipos de peces óseos llamados osteoglosomorfos. La mayoría de estos peces ahora están extintos. Cuando no comía pescado, la titanoboa probablemente comía otros reptiles, cocodrilos y aves. Una titanoboa adulta podría vencer fácilmente a una tortuga de 300 libras.


Titanoboa


Hábitat: cuándo y dónde vivió

Titanoboa vivió en las cálidas selvas tropicales que florecieron hace entre 58 y 60 millones de años, mucho después de que todos los dinosaurios depredadores carnívoros como el Tyrannosaurus rex estuvieran muertos. Debido a que era tan grande y pesada, la serpiente probablemente pasó la mayor parte de su vida en los muchos ríos de su hábitat. Al igual que con un gran tiburón o una ballena, el agua habría mantenido flotando su cuerpo de 2 toneladas. Es posible que la serpiente pueda contener la respiración bajo el agua durante una hora.

Amenazas y depredadores

Titanoboa fue el principal depredador no solo de América del Sur sino básicamente de todo el planeta. Los paleontólogos aún no han encontrado ningún animal que se haya atrevido a cazar una titanoboa adulta. De hecho, algunos científicos creen que la serpiente se tragó con gusto cocodrilos enteros junto con peces. Sin embargo, es posible que las crías de titanoboa y los huevos de titanoboa fueran presa de los mismos cocodrilos que comían los adultos. La única amenaza para la especie en su conjunto era el cambio climático. En este caso, el clima comenzó a enfriarse, lo que no presagia nada bueno para titanoboa.

Descubrimientos y fósiles: dónde se encontró

Los primeros fósiles de titanoboa fueron descubiertos recientemente. Los fósiles de 30 de las serpientes fueron descubiertos en 2009 en las minas de carbón de Cerrejón por el paleontólogo Jonathan Bloch y sus colegas. El equipo descubrió los fósiles en rocas que datan de hace 58 millones de años. No solo descubrieron los huesos de esta serpiente, sino también evidencia de que vivía en una selva tropical primigenia. Ahora, las vértebras fosilizadas de la serpiente se pueden encontrar en el Museo Geológico José Royo y Gómez en Bogotá, Colombia.

Extinción: ¿cuándo se extinguió?

Titanoboa se extinguió hace entre 58 y 60 millones de años, por lo que su dominio fue bastante breve en términos geológicos. Los científicos no están muy seguros, pero creen que el cambio climático tuvo algo que ver. El clima comenzó a enfriarse y la enorme serpiente y otros grandes reptiles no pudieron mantener su metabolismo. Además, las selvas donde reinaba el titanoboa dieron paso a los pastizales con el tiempo. Todo esto allanó el camino para el surgimiento y ual dominio de reptiles más pequeños.

Animales similares a la Titanoboa

Algunos de los animales similares a la titanoboa son:

  • Gigantophis garstini. Esta serpiente vivió durante la época del Eoceno hace unos 40 millones de años en lo que ahora son Argelia y Egipto. Tenía solo 30.5 a 35.1 pies de largo y se describe a partir de solo unos pocos fragmentos de vértebras.
  • eoconstrictor. Estas serpientes también vivieron durante el Eoceno, pero en Alemania. La especie tipo es E. fischeri. Se creía que las serpientes eoconstrictoras tenían visión infrarroja.
  • Boavus. Este es otro género extinto de boas. También vivieron en el Eoceno y se encontraron en el oeste de los Estados Unidos.
  • paleofis. Estas serpientes de la época del Eoceno podían crecer entre 29,5 y 40,4 pies, lo que las convierte en rivales de la titanoboa anterior en términos de longitud. Eran serpientes acuáticas que se encontraban en América del Norte, Europa y el norte de África.

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