Tití León Dorado

El tití león dorado es un pequeño mono nativo de la costa de Brasil.

A veces llamado tití dorado, tiene una cola larga, pelaje dorado rojizo y una melena dramática que enmarca su rostro. Debido en parte a un hábitat cada vez más reducido, la población del tití león dorado ha disminuido peligrosamente al borde de la extinción, pero los intensos esfuerzos de conservación de los últimos años han hecho que vuelva a estar en peligro de extinción. Actualmente, menos de 3.000 individuos ocupan las selvas tropicales de la costa atlántica sur de Brasil.

Datos sobre el tití león dorado

  • Las hembras suelen dar a luz gemelos.
  • El tití león dorado tiene un alto riesgo de mortalidad, cercano al 50 por ciento, en su primer año de vida.
  • Este tipo de mono tiene una vida media de 10 años en estado salvaje.
  • Se alimenta principalmente de frutas, nueces y pequeños animales.
  • Tiene uñas en forma de garra en lugar de uñas planas como otros primates.

Nombre científico del tití león dorado

El tití león dorado es un pequeño mono del Nuevo Mundo que pertenece a la familia Callitrichidae de mamíferos arbóreos. Comparte el género Leontopithecus con otras tres especies:

  • El tití león de cabeza dorada o L. crisamelus
  • El tití león negro o L. chrysopygus
  • El tití león Superagui o l caissara

El nombre científico del tití león dorado es Leontopithecus rosalia, que hace referencia tanto a su melena leonina como a su coloración roja. Las cuatro especies de tamarinos viven en las selvas tropicales de Brasil.

Apariencia del tití león dorado

Un mono del tamaño de una pinta que vive en los árboles, el tití dorado tiene un lujoso pelaje largo de color dorado rojizo que cubre todo su cuerpo excepto la cara y las patas. Un collar de piel enmarca su cara sin pelo y se desliza hacia atrás sobre las orejas como la melena de un león, lo que le da a este mono del Nuevo Mundo una apariencia exótica. También tiene una madeja de bigotes de oro rojo en cada mejilla.

Las patas del tití se asemejan a manos, pero en lugar de uñas planas o unguladas, como las de los humanos y otros primates, el tití tiene garras, que también se llaman tegulae. Estos lo ayudan a excavar en la corteza de los árboles para atrapar los insectos que come y para aferrarse a las ramas mientras viaja a través de las copas de los árboles.


l tití león dorado


El rango de peso del tití león dorado, la especie más grande de Leontopithecus, está entre 482 y 680 gramos (17 y 24 onzas), por lo que tienen el tamaño aproximado de una ardilla gris. Los tamarinos miden de 15 a 25 centímetros de largo (6 a 10 pulgadas). Sus colas agregan alrededor de 32 a 40 centímetros (12 a 15 pulgadas) a su longitud. Los machos y las hembras suelen ser similares en tamaño y peso.

Comportamiento del tití león dorado

Al igual que las ardillas, el tití viaja a cuatro patas, escurriéndose entre las ramas de los árboles de 10 a 30 metros (29 a 100 pies) sobre el suelo del bosque. Se clava en las grietas de la corteza de los árboles en busca de insectos. Hace palanca en pequeños agujeros con sus hábiles dedos sin pelo. Luego comparte cualquier alimento disponible con su grupo familiar.

Estas criaturas arbóreas son sociales dentro de un grupo central de hasta ocho parientes. Al igual que otros monos, se acicalan entre sí y los jóvenes juegan juntos. La pareja de apareamiento en cada grupo familiar suele ser monógama de por vida.

Las familias de tití león dorado son parte de tropas más grandes que marcan su territorio con olor para alejar a los forasteros. También vocalizan llamadas quejumbrosas para advertir del peligro. Cuando están en un modo agresivo, arquean la espalda, abren la boca y miran fijamente. Hacen llamadas furtivas cuando se sienten amigables.

Estos titíes dorados también tienen una llamada trino en su vocabulario, que usan para que otros en su tropa sepan su ubicación. Pueden cloquear cuando buscan comida y chillar de alegría cuando juegan.

Los grupos de tamarinos vuelven a anidar a menudo como otra medida para evadir a los depredadores. Se anidarán en los huecos de los árboles, se acostarán en un nido de enredaderas u otro lugar protegido en lo alto de las copas de los árboles. Su rutina diurna típica consiste en buscar frutas y néctar por la mañana y luego atrapar insectos por la tarde. Al final de la tarde o al anochecer, eligen un nuevo lugar para dormir.

Familia Golden Lion Tamarin sentada en un árbol

Lucas.Barros/Shutterstock.com

Hábitat del tití león dorado

El tití león dorado vive en tres pequeñas regiones del sureste de Brasil. Su hábitat de selva tropical se ha reducido a menos del tres por ciento de su tamaño anterior debido a las actividades humanas y la invasión. Los tres lugares son reservas de vida silvestre: la Reserva Biológica Poco das Antas, la Reserva Biológica Unaio y una reserva privada que trabaja con el Programa de Reintroducción, todas en el estado de Río de Janeiro.

Diferentes tropas han hecho adaptaciones para sobrevivir en varios tipos de terreno. Debido a un hábitat fracturado, algunos viven en bosques tropicales costeros de tierras bajas, mientras que otros prefieren colinas boscosas o humedales a lo largo de la costa sureste de Brasil.

Dieta del tití león dorado

Estos primates que habitan en los árboles comen una dieta de alimentos disponibles en su hábitat del dosel de la selva tropical. Debido a que son omnívoros, comen tanto materia animal como vegetal. Por ejemplo, todo, desde arañas hasta pequeños lagartos, forma parte de su dieta, según la disponibilidad local y la temporada.

También se deleitan con néctar de flores, frutos de árboles y pétalos de flores. Su principal criterio para elegir su comida es si es lo suficientemente pequeña para que la manipulen. A medida que comen y digieren frutas y flores, dispersan naturalmente las semillas por todo su hábitat en sus heces, lo que ayuda a mantener la abundancia del medio ambiente.

Disfrutan de adaptaciones únicas que les ayudan a cavar en la corteza de los árboles en busca de los insectos que comen. Sus dedos delgados tienen uñas en forma de garra en lugar de las aplanadas propias de otros tipos de monos y humanos. Estas adaptaciones también tienen otro propósito. Hacen que sea más seguro para los titíes león dorado viajar a través de las copas de los árboles porque sus garras les ayudan a agarrarse con más seguridad a las ramas, lo que reduce el riesgo de caídas peligrosas.

Depredadores y amenazas del tití león dorado

Algunos de los animales que comparten la selva tropical con el tití, o tití dorado, también se aprovechan de él. Grandes aves rapaces, pizotes parecidos a mapaches, serpientes y margays, pequeños gatos monteses brasileños, todos representan una amenaza de depredación para el tití león dorado.

Las actividades humanas casi llevaron a los titíes a la extinción en la década de 1960, y siguen siendo una amenaza importante y constante para la población. La tala del hábitat del tití para obtener valiosos productos de madera y la fabricación de carbón ha disminuido el hábitat del tití en un 98 por ciento.

La destrucción adicional del hábitat debido a la expansión urbana diezma aún más los hogares de los tamarinos. Los ganaderos que talan bosques para crear campos de pastoreo para el ganado son otra amenaza para varias especies nativas, al igual que los grandes conglomerados agrícolas que expanden sus operaciones agrícolas.

En el pasado, el comercio ilegal de tití león dorado desafió aún más los esfuerzos de conservación de esta pequeña y atractiva especie. Los cazadores furtivos los capturaron para venderlos como mascotas y exhibiciones en zoológicos. Sin embargo, la fuerza del movimiento conservacionista actual ha minimizado esta amenaza que alguna vez fue omnipresente.

Reproducción, crías y vida útil del tití león dorado

Los titíes dorados son típicamente monógamos, con una sola pareja de apareamiento dentro de un grupo familiar reproduciéndose. La temporada de apareamiento comienza cuando la temporada de lluvias llega a su fin entre abril y junio. El tiempo de gestación de un bebé tití león dorado es de cuatro meses, por lo que el bebé nacerá en algún momento entre septiembre y febrero.

Los tamarinos suelen dar a luz mellizos, aunque ocasionalmente aparecen trillizos o cuatrillizos. Durante el primer mes después del nacimiento, un grupo de bebés gemelos de tití depende completamente de su madre. Ella los amamanta y los carga en su espalda.

Pasadas esas semanas iniciales, todo el grupo familiar colabora en el cuidado y alimentación de los niños, incluido el padre. Un bebé generalmente comienza a socializar alrededor de las 17 semanas.

La hembra y el macho dominantes del grupo pueden comenzar a reproducirse cuando cada uno tiene aproximadamente dos años y medio. Otros machos y hembras maduros no se reproducen hasta que han formado sus propios grupos familiares.

Su primer año es el más riesgoso para estos bebés. La tasa de mortalidad de los bebés menores de un año es de casi el 50 por ciento. Después de haber sobrevivido al crítico primer año de vida, son adultos jóvenes.

En promedio, un tití león dorado vive entre 10 y 15 años en la naturaleza. Los más longevos son los que están en cautiverio. Un macho cautivo vivió casi 25 años.

Población de tití león dorado

Aunque las estimaciones de población varían, es probable que queden alrededor de 3000 titíes león dorado en la naturaleza de Brasil, y casi 500 viviendo en zoológicos en todo el mundo. En su punto más bajo, la población totalizaba apenas 200 a mediados del siglo XX, pero desde entonces, los números se han multiplicado gradualmente, gracias a los esfuerzos de los grupos conservacionistas.

Tití león dorado en el zoológico

Estos primates pequeños y activos viven en zoológicos de todo el mundo. Aproximadamente 38 estados en los EE. UU. albergan titíes león dorado también. Estos incluyen el Zoológico de Atlanta en Georgia, el Zoológico Woodland Park en Seattle, el Zoológico Nacional Smithsonian en Washington DC y el Zoológico Audubon en Nueva Orleans.

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