Topo

Los topos se encuentran entre los excavadores más notables del reino animal.

En la cultura humana, los topos son animales que a veces evocan imágenes de laboriosidad y trabajo duro. Con sus enormes garras, excavan un impresionante sistema de túneles y cámaras debajo del suelo blando y húmedo. Estos complejos laberintos subterráneos brindan protección defensiva, una fuente de alimento y un hogar completo para el topo. Esto es fundamental para la supervivencia de los topos, porque de lo contrario son animales indefensos contra los humanos y los depredadores. Ha demostrado ser una estrategia de supervivencia notablemente exitosa que permite que el animal topo prospere en todo el mundo.

Un animal increíble: 4 datos sobre los lunares

  • Durante la Edad Media, la palabra inglesa para el topo era en realidad moldwarp. Esto tiene su origen en una palabra germánica posiblemente significa lanzador de tierra. El término «montaña de un grano de arena» probablemente se originó más tarde en el período Tudor inglés alrededor del siglo XVI.
  • Los animales topos a veces han sido cazados por su pelaje corto y suave. Para que sea más fácil para el topo moverse en los túneles, este el pelaje puede doblarse en cualquier dirección.
  • El topo de nariz estrellada es quizás la especie de topo de aspecto más extraño. Para darte una idea de cómo se ve, debes imaginar 22 estructuras similares a tentáculos que sobresalen de la nariz. Estas los tentáculos hacen que el topo de nariz estrellada sea extremadamente sensible a las vibraciones y la electricidad producida por la presa.
  • Pueden cavar sobre 15 a 18 pies de túneles dentro de una hora.

Nombre científico del topo

Topo, como término, se refiere a cualquier especie de la familia Talpidae (que simplemente significa «topo» en latín). La primera de las especies probablemente evolucionó en la época del Eoceno hace unos 34 a 55 millones de años en algún lugar de Europa y luego se extendió desde allí durante los siguientes millones de años. Hay unas 42 especies que viven actualmente en el mundo. Estas especies se distribuyen en unos 10 géneros (la clasificación científica entre familia y especie). Juntos, toda la familia es conocida como los verdaderos topos. Esta familia pertenece a la orden eulipotiflaque también incluye musarañas y erizos.

Además de la verdadera familia de los topos, hay varias especies que se asemejan a un animal topo pero que en realidad no forman parte del linaje de los topos. Uno de ellos es el topo dorado del África subsahariana. Esta familia es en realidad parte de un orden completamente separado llamado afrosoricida. Otro es el topo marsupial de Australia. Está más estrechamente relacionado con otros marsupiales como los canguros que con los verdaderos homólogos topo. Estas criaturas son un ejemplo de evolución convergente: dos linajes distintos que evolucionaron por separado pero adaptaron rasgos similares para estilos de vida relacionados. En este caso, desarrollaron por separado patas en forma de pala, mala vista y un cuerpo largo. Pero hay muchas diferencias que atestiguan sus linajes separados. La bolsa del topo marsupial es un ejemplo.

Topo: la apariencia y el comportamiento del animal

El topo es un animal con una apariencia llamativa y distintiva, bien adaptado a su estilo de vida excavador. Sus manos macizas, extremidades cortas y garras afiladas le permiten excavar en el suelo con relativa facilidad. Estas manos a veces también son excelentes remos para nadar. Lo realmente notable de las características físicas es que estas enormes patas delanteras contienen dos pulgares cada una. Mientras que los otros dedos tienen múltiples articulaciones, los pulgares solo están compuestos por un solo hueso. Esta configuración digital parece ser exclusiva de este animal, porque no es una característica de las musarañas estrechamente relacionadas. Otras características interesantes del lunar incluyen los ojos pequeños y brillantes y la falta de orejeras externas visibles. Esto se complementa con una cola corta y un hocico puntiagudo sin pelo bordeado de bigotes. El cuerpo largo y plano también está cubierto de pelaje peludo negro o marrón.

Esta criatura cava en el suelo con un rápido movimiento hacia adelante y hacia atrás, que se asemeja a una brazada de natación. Luego empujará la tierra suelta hacia la superficie, creando el conocido grano de arena. Al animal topo le resulta mucho más fácil cavar en suelo húmedo, aunque también puede batirse en suelo seco. Los túneles subterráneos son bastante complejos, se extienden quizás cientos de pies en todas direcciones y contienen áreas de almacenamiento y anidación. Estas cámaras pueden existir hasta 15 pies bajo tierra. Cuando es necesario, el topo es un maestro de la improvisación. Puede crear redes subterráneas completamente nuevas en cuestión de horas.


el lunar


topo emergiendo de un montículo de tierra

Ondrej Prosicky/Shutterstock.com

Los animales topos pasan la mayor parte de sus vidas bajo tierra, solo viajan a la superficie para recolectar material para anidar y encontrar agua durante las sequías. Hace casi todo lo demás bajo tierra, incluida la alimentación y la cópula. El topo ha desarrollado hemoglobina única (moléculas transportadoras de oxígeno) en la sangre para sobrevivir largos períodos de bajo nivel de oxígeno mientras está bajo tierra. Están activos tanto de día como de noche durante breves períodos de vigilia entre intervalos de sueño.

La familia de los topos es un grupo increíblemente diverso que ha desarrollado características únicas para hacer frente a los diversos ecosistemas en los que reside. Por ejemplo, los topos de musaraña estadounidenses, asiáticos y japoneses tienen colas largas, orejeras externas y manos más pequeñas. Pasan más tiempo sobre el suelo que el típico topo. Algunas especies de topos rusos, por otro lado, son criaturas anfibias con pies palmeados, pelaje repelente al agua, colas largas y aberturas faciales que se pueden cerrar para evitar que entre agua. Todavía anidan en madrigueras, pero salen a buscar comida bajo el agua. Finalmente, el topo europeo tiene la capacidad de construir un gran montículo sobre el suelo, compuesto por casi 2000 libras de tierra. Esta formidable estructura contiene la misma red de túneles y habitaciones que una madriguera subterránea normal.

Estas criaturas también difieren bastante en términos de tamaño. La musaraña topo americana es la más pequeña de la especie. Su cuerpo mide menos de 2 pulgadas y no pesa más de una onza. La especie más grande es el desmán ruso, que mide hasta 9 pulgadas y pesa casi 8 onzas. La especie de topo típica se encuentra en algún lugar entre estos dos extremos. Mide unas 6 pulgadas de largo y pesa unas 4 onzas, o menos del tamaño de una ardilla listada. Los machos se llaman verracos, mientras que las hembras se llaman cerdas. Los sexos son muy similares en tamaño y apariencia, pero la anatomía de la hembra puede sufrir cambios significativos durante la temporada de reproducción.

El animal topo compensa su mala visión con un poderoso sentido del oído y del tacto. Los pelos del hocico y las garras son capaces de sentir el entorno que lo rodea con un detalle notable. El topo también se comunica a través de glándulas odoríferas marcando su territorio como advertencia contra intrusos externos. El topo es una criatura solitaria que defenderá agresivamente su territorio de cualquier amenaza percibida. Un grupo de topos, que se llama trabajo, puede reunirse en ciertas épocas del año para la temporada de reproducción. También se sabe que algunos topos se hacen cargo de una madriguera vecina ausente cuando se les da la oportunidad.

Topo: el hábitat del animal

La familia de los topos está presente en todos los continentes principales excepto en la Antártida. Prefiere ecosistemas templados con suelo húmedo o suelto, incluyendo praderas, llanuras aluviales, bosques, dunas costeras, humedales, jardines, campos de cultivo y praderas alpinas o de tierras bajas. En climas más cálidos, el topo se restringe principalmente a los hábitats montañosos más fríos. Dada su enorme variedad, esta especie es una familia muy diversa con muchas características físicas, hábitats y estrategias de supervivencia diferentes.

Dieta del mole: ¿Qué come el animal?

La comida favorita del topo son las lombrices, los insectos y otros pequeños invertebrados. Este se complementa con semillas, raíces, tubérculos, hongos y pequeños mamíferos. Algunas especies tienen requisitos dietéticos especializados. En el caso de algunos topos anfibios, también comerán peces y anfibios. El animal topo tiene una toxina especial en su saliva que inmoviliza a la presa para que pueda almacenar y consumir la carne en un momento posterior. La criatura puede consumir todo el peso de su cuerpo en alimentos todos los días para respaldar sus hábitos de excavación que consumen mucha energía.

Topo depredadores y amenazas

Los animales topos pequeños e indefensos a menudo son presa de zorros, coyotes, comadrejas, serpientes, halcones y búhos. Debido a que los topos son tan vulnerables en la superficie, la madriguera proporciona una defensa natural contra la mayoría de los depredadores. Sin embargo, es posible que esto no salve al topo de los depredadores con una muy buena habilidad para excavar.

La pérdida de hábitat no es un gran problema para este grupo. Debido a que los topos prefieren la agricultura y los jardines, se han adaptado muy bien a los hábitats humanos. Sin embargo, esto también los señala como plagas molestas que pueden interrumpir o arruinar los cultivos, incluso cuando a veces también consumen otros insectos y plagas. Esto trae a la mente imágenes de plantas arrancadas y montones de tierra. Muchos topos acaban cazados o envenenados por humanos para evitar este tipo de daños. Una estrategia más humana es liberar químicos nocivos para ahuyentarlos o atraparlos en trampas y transportarlos a otro lugar. Por lo general, aunque no son los cultivos y las plantas lo que consumen, sino los gusanos e insectos que se encuentran cerca de esos cultivos. Las plantas son meras víctimas del intenso comportamiento de búsqueda de alimento del topo.

Topo: la reproducción del animal, los bebés y la vida útil

La mayoría de las especies tienen una sola temporada de reproducción que dura a lo largo de los meses de primavera. Gran parte de la acción ocurre bajo tierra, comenzando con la búsqueda de una pareja adecuada. Los machos viajarán hasta media milla para buscar la madriguera de una hembra. Si no hay ningún túnel disponible para conectar las respectivas madrigueras, los machos pueden cavar túneles completamente nuevos.

Después de la cópula, la hembra se queda en gran parte sola para criar a las crías sin ayuda del macho. Lleva a los niños durante aproximadamente un mes y luego produce una camada de tres a cinco crías a la vez. Estos cachorros nacen sin pelo y ciegos en un nido de vegetación seca, pero crecen y se desarrollan rápidamente hacia la madurez después de unos pocos meses de vida.

La madre destetará completamente a sus cachorros después de aproximadamente un mes. Luego dejarán el nido y comenzarán a buscar su independencia poco después. Este es el momento en que son más vulnerables a los depredadores. Si sobreviven, las crías están listas para reproducirse en la primavera siguiente a su nacimiento. La vida útil típica de un topo es de solo unos tres años en la naturaleza.

topo bebé en un montículo de tierra

Sebastián Medved/Shutterstock.com

Población de topos

Según las estimaciones de conservación, la familia de los topos en su conjunto parece ser una imagen de excelente salud. De acuerdo con la Lista Roja de la UICN, que rastrea el estado de conservación de numerosas especies, estas criaturas se clasifican en su mayoría como de menor preocupación. Sin embargo, hay varias excepciones, incluido el topo Etigo de Japón y el desmán ruso (ambos en peligro de extinción), el desmán pirenaico vulnerable de España y el topo Sado de Japón, casi amenazado. No está del todo claro cuántos topos viven actualmente, pero muchas poblaciones parecen estar estables, aunque algunas están disminuyendo en número.

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