Tortuga De Río

Las tortugas de río son tortugas que pasan la mayor parte de su vida en los ríos o cerca de ellos.

La mayoría de las especies se encuentran en dos familias, Chelidae y Emydidae, y la última incluye más de 50 especies en 10 géneros. La tortuga del río María, Elusar macrurus, es uno de los ejemplos más interesantes de este tipo de tortuga. Desafortunadamente, la especie ahora está clasificada como En Peligro por la Lista Roja de la UICN. Como la mayoría de las especies de tortugas en peligro de extinción, la actividad humana es la principal amenaza de la tortuga del río Mary.

¡5 datos increíbles sobre las tortugas de río!

Algunos datos interesantes sobre las tortugas de río incluyen:

  • Colas largas: Una de las características físicas más singulares de la tortuga del río Mary es su cola excepcionalmente larga. En las tortugas adultas, la cola mide hasta dos tercios de la longitud del caparazón o caparazón superior.
  • Estilo punkrock: Dado que la tortuga del río Mary pasa gran parte de su vida en el agua, la especie es conocida por desarrollar largas hebras de algas a lo largo de su cabeza y cuerpo. Este fenómeno hace que parezca que la tortuga tiene el pelo largo y verde, por lo que la especie a veces se llama tortuga punk rock.
  • Descubierto recientemente: A pesar de ser una de las especies de tortugas de río más grandes, la tortuga de río Mary solo se identificó oficialmente durante la década de 1990. Durante el apogeo de su popularidad como mascota durante las décadas de 1960 y 1970, las crías se vendían y comercializaban como «tortugas centavo».
  • Lento para madurar: Pueden pasar varios años, o incluso décadas, para que estas tortugas alcancen la edad adulta o la madurez sexual. Por lo general, las hembras se vuelven adultas alrededor de los 25 años, mientras que los machos se vuelven adultos alrededor de los 30 años.
  • de cuello lateral: Muchas especies de estas tortugas retraen sus cabezas hacia los lados dentro de sus caparazones. En efecto, la cabeza está metida a un lado y justo debajo del borde del caparazón en lugar de doblarse verticalmente.

Nombre científico de la tortuga de río

Todas estas tortugas pertenecen a la clase Reptilia y al orden Testudines. La tortuga del río Mary se subclasifica en la family Chelidae y el género Elusar. Elusar es un género monotípico, lo que significa que consta de una sola especie. El género es uno que prácticamente ha desaparecido de la historia evolutiva de Australia y tiene un linaje antiguo. El nombre científico de la tortuga de río María es Elusar macrurus. Otros nombres para esta especie incluyen la tortuga de pelo verde, la tortuga centavo y la tortuga de la tienda de mascotas.

Varias otras especies de tortugas pertenecen a la familia Emydidae, que abarca 10 géneros y más de 50 especies. Las tortugas de río que pertenecen a esta familia incluyen tortugas acuáticas, tortugas de pantano y tortugas de estanque. Todas las especies se encuentran en el hemisferio occidental.

Aún así, otras especies pertenecen a la familia Podocnemididae y el genero Podocnemis. La tortuga de manchas amarillas, Podocnemis unifilis, es un buen ejemplo de tortuga de esta familia. Las especies dentro de esta familia son generalmente nativas de la cuenca del río Amazonas.


la tortuga de río


Apariencia de tortuga de río

La tortuga del río María, E. macrurus, es la segunda tortuga de agua dulce más grande de Australia. Sólo la tortuga occidental del pantano, Pseudemydora umbrina es más grande. El caparazón, o caparazón superior, de esta especie, puede crecer hasta una longitud de 20 pulgadas, y este tipo de tortuga tiene un peso promedio de unos 8 gramos. El caparazón de la tortuga del río Mary tiene una apariencia aerodinámica y alargada y puede ser simple o estar cubierto con patrones intrincados.

En términos de coloración, el caparazón de esta especie es típicamente marrón, rojo oxidado o casi negro. El caparazón inferior, o plastrón, es generalmente de color rosa pálido o crema y la piel subyacente suele ser del mismo color que el caparazón. Las extremidades y la cola de esta tortuga suelen ser de color rosa salmón. Su cola, que puede tener hasta dos tercios de la longitud del caparazón, tiene arcos hemales, una característica que no se encuentra en ninguna otra tortuga moderna. El propósito de estos arcos óseos no está claro. Las barbillas largas (órganos sensoriales delgados, parecidos a bigotes) se encuentran debajo de la mandíbula.

Especies como la tortuga de puntos amarillos, P. unifilis, alcanza una longitud de hasta 18 pulgadas y un peso promedio de solo 0.3 onzas. Los miembros de la familia Emydidae suelen tener grandes plastrones y caparazones que tienen forma de arcos bajos. Algunas especies tienen una bisagra móvil entre las secciones pectoral y abdominal.

Las extremidades de todas estas tortugas están adaptadas para nadar, con membranas en las extremidades.

Cierto dimorfismo sexual es evidente en la mayoría de los tipos de estas tortugas. En particular, los machos tienden a ser significativamente más grandes que las hembras. Otros hechos relacionados con el dimorfismo entre estas tortugas pueden incluir diferencias en la forma del plastrón y la longitud de la cola.

Mary River Turtle nadando en el estanque durante el día
Las tortugas de río están adaptadas para nadar, con membranas en sus extremidades para ayudarlas a moverse a través del agua.

Rob D el panadero/Shutterstock.com

Comportamiento de la tortuga de río

Como la mayoría de las tortugas, estas tortugas son en su mayoría solitarias. Solo tienden a juntarse durante la temporada de apareamiento, y las hembras a menudo se reúnen al mismo tiempo para poner sus huevos.

La tortuga del río Mary y otros tipos de tortugas se involucran en la respiración bimodal. Cuando están sobre el agua, respiran y toman aire usando sus pulmones. Cuando están sumergidos, que pueden estar durante unos días a la vez, también pueden absorber oxígeno a través de su cloaca. Sus colas contienen estructuras similares a branquias, lo que les permite permanecer sumergidos hasta 2,5 días. Como resultado, a ciertas tortugas de río se les llama “respiradores de vagabundos”. Técnicamente hablando, se conocen como ventiladores cloacales, lo que significa que pueden respirar oxígeno por el ano.

Altamente acuáticas, estas tortugas tienen patas palmeadas y pasan gran parte de su tiempo sumergidas en el agua. Son nadadores bastante rápidos, con una velocidad máxima promedio de aproximadamente 2.4 millas por hora. A diferencia de muchas tortugas, que meten la cabeza directamente en el caparazón, especies como la tortuga del río Mary meten la cabeza de lado en el caparazón. Como todos los reptiles, estas tortugas son ectotérmicas o de sangre fría, y pasan muchas horas al día tomando el sol para aumentar la temperatura de su cuerpo.

Hábitat de la tortuga de río

Estas tortugas típicamente habitan en secciones de ríos que fluyen libremente y están bien oxigenadas. La mayoría de estas tortugas utilizan sitios de anidación terrestres a corta distancia de dichos ríos. Tienden a ser particularmente aficionados a las piscinas y las zonas de rápidos. Por lo general, necesitan áreas de alimentación adecuadas, áreas de anidación, generalmente áreas abiertas a lo largo de las riberas de los ríos, sitios para tomar el sol y áreas de descanso nocturno.

Los miembros de la familia Emydidae, que incluye más de 50 especies, se encuentran estrictamente en el hemisferio occidental y su rango es extenso y varía significativamente. La tortuga de manchas amarillas y varias otras especies son nativas de la cuenca del río Amazonas.

Una de las tortugas más singulares, la tortuga del río Mary, tiene un rango estrictamente limitado al río Mary en el sureste de Queensland, Australia.

Dieta de la tortuga de río

En términos de dieta, las tortugas como la tortuga de río Mary son abrumadoramente herbívoras, lo que significa que la comida que comen consiste principalmente en vegetación. La mayoría de las especies subsisten principalmente de algas y otros tipos de materia vegetal. Sin embargo, también pueden ser moluscívoros, lo que significa que se alimentan de moluscos y otros bivalvos. Algunas especies incluso pueden ocasionalmente aprovecharse de pequeños animales para alimentarse. Por lo tanto, estas tortugas a veces son comedores oportunistas. Cuando se aprovechan de los animales, las tortugas como la tortuga del río Mary flotan a baja altura contra el fondo del río, donde se camuflan. Esperan pacientemente a que aparezcan peces pequeños, moluscos y otras presas y luego los consumen si surge la oportunidad.

Depredadores y amenazas de las tortugas de río

Como la mayoría de las tortugas, las tortugas adultas no tienen muchos depredadores naturales, ya que pueden esconderse dentro de sus caparazones cuando se sienten amenazadas. Estas tortugas también se mueven rápidamente en el agua, por lo que pueden huir de los atacantes con bastante facilidad. Los huevos y las crías de las tortugas son mucho más susceptibles a la depredación, y dicha actividad puede tener impactos negativos en la población local. Animales como serpientes, zorros, pájaros e incluso jabalíes cazan y consumen activamente estos huevos de tortuga.

Muchas de estas tortugas están en peligro de extinción hasta cierto punto. La tortuga del río Mary, la segunda tortuga de agua dulce más amenazada de Australia, es un buen ejemplo de este problema. En 2003, el Turtle Conservation Fund incluyó a la tortuga del río Mary en su lista de las 25 especies de tortugas más amenazadas. La especie figura como en peligro de extinción en virtud de la Ley de Conservación de la Naturaleza de Queensland de 1992 y en virtud de la Ley federal de Protección Ambiental y Conservación de la Biodiversidad de 1999. También está clasificada como En Peligro en la Lista Roja de la UICN. Solo la tortuga de pantano occidental se considera en mayor riesgo de extinción.

La actividad humana es la principal amenaza para la mayoría de estas tortugas. Durante las décadas de 1960 y 1970, por ejemplo, la tortuga del río Mary se convirtió en una mascota popular en toda Australia; aproximadamente 15,000 de las tortugas fueron entregadas a tiendas de mascotas en todo el país por año durante un período de 10 años. Como se vendían como juveniles, se las conocía como tortugas centavo. También fueron llamadas tortugas de tiendas de mascotas.

Al igual que otras tortugas, estos hábitats de tortugas a menudo están amenazados. El río Mary, por ejemplo, se vio afectado por primera vez por la actividad humana durante la fiebre del oro de la década de 1860. Se excavaron enormes volúmenes de grava y arena del río para materiales de construcción, y se agotaron grandes materiales de madera. Estas tortugas dependen de dichos materiales, por lo que esta actividad ha tenido un impacto negativo en su supervivencia. Algunas especies también pueden ser consumidas como alimento por los humanos.

Varias leyes y reglamentos protegen muchas especies de estas tortugas. Los esfuerzos para aumentar sus poblaciones han estado en marcha durante algún tiempo. La Asociación Australiana de Conservación e Investigación de Tortugas de Agua Dulce, por ejemplo, comenzó a criar tortugas del río Mary en cautiverio en 2007.

Reproducción de tortugas de río, crías y esperanza de vida

Dado que estas tortugas abarcan tantas especies, no existe una esperanza de vida promedio única y definitiva. Sin embargo, la mayoría de las especies viven un promedio de 30 años. Se cree que la tortuga del río Mary puede vivir más de 100 años en estado salvaje.

Estas tortugas generalmente comienzan a anidar después de las lluvias de primavera hasta los meses de verano. Las tortugas de río Mary producen una nidada con un promedio de 15 huevos por año. Las hembras ponen huevos en espacios abiertos a lo largo de las orillas de los ríos, los entierran en la arena y eclosionan entre 50 y 79 días. Las crías se abren camino picoteando, suben a la superficie y comienzan sus vidas. Las tortugas adultas no brindan ningún cuidado a los huevos o crías, lo cual es típico entre las tortugas.

Población de tortugas de río

La mayoría de estas tortugas tienen poblaciones sólidas, pero algunas, incluida la tortuga del río Mary, están en peligro de extinción. Las estimaciones de población de tortugas de río en todo el mundo no están disponibles.

Tortugas de río en el zoológico

Se pueden encontrar ejemplos de estas especies de tortugas en zoológicos de todo el mundo. El zoológico de Australia en Sydney tiene ejemplos de la tortuga del río Mary, una de las tortugas de agua dulce en mayor peligro de extinción en el país.

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