Tortuga Leopardo

La tortuga leopardo se encuentra entre los pesos pesados ​​del mundo de las tortugas.

Con un peso promedio de 40 libras, esta especie es un espectáculo bastante común en las sabanas del África subsahariana. Al igual que el gran felino que le da nombre, la tortuga leopardo tiene inconfundibles marcas negras y amarillas, cada una completamente única para el individuo. A pesar de la amenaza ocasional a su supervivencia, esta especie fue construida para sobrevivir.

¡4 datos increíbles sobre la tortuga leopardo!

  • La tortuga leopardo tiene patas delanteras en forma de garrote con dedos de paloma y uñas. Aunque no es tan rápido como su homónimo, esta especie a veces es capaz de pequeños arranques de velocidad en distancias cortas. También tiene la capacidad de trepar por terrenos rocosos.
  • La tortuga leopardo vive en agujeros abandonados en lugar de hacer los suyos propios. La única vez que cava hoyos es para construir un nido en la temporada de reproducción.
  • Los cazadores furtivos que capturan tortugas y las ponen a la venta en el comercio internacional de mascotas son un problema persistente.
  • Uno de los hechos más interesantes es que esta especie tiene una rara variante de color blanco conocida como tortuga marfil o leopardo de las nieves.

Nombre científico de la tortuga leopardo

El nombre científico de la tortuga leopardo es Stigmochelys pardalis; pardalis es simplemente la palabra latina para leopardo. Esta especie fue una vez parte del género Centrochelyspero después de algún debate, más tarde se trasladó al género de Psammobates, que incluye varias especies de tortugas sudafricanas. Finalmente, encontró un hogar permanente en estigmochelysde la cual la tortuga leopardo es el único miembro vivo.

El nombre científico de este género proviene de la combinación de dos palabras griegas que significan estigma y tortuga. Los taxónomos también han debatido si la tortuga leopardo representa una sola especie cohesiva o dos subespecies independientes, pero muchas investigaciones respaldan la conclusión anterior de que genéticamente no hay subespecies separadas.

Apariencia de tortuga leopardo

La tortuga leopardo se considera la cuarta especie de tortuga más grande del mundo. Una tortuga adulta puede alcanzar fácilmente entre 12 y 28 pulgadas de largo y crecer hasta 100 libras, o aproximadamente el tamaño de un perro grande, aunque la tortuga promedio pesa solo alrededor de 40 libras. Los machos y las hembras son muy difíciles de diferenciar solo por su apariencia, a menos que realmente sepas lo que estás buscando. Hay algunas diferencias menores en el tamaño promedio entre los sexos, pero estos hechos suelen ser superados por las diferencias individuales.

El caparazón abovedado de la tortuga leopardo, que se fusiona con el resto del cuerpo a través de las costillas, se compone de dos partes básicas: el caparazón superior y el plastrón inferior. El caparazón muy redondo y empinado está cubierto con patrones negros y amarillos alternos que le dan su nombre a esta especie (o, en el caso de una rara variación, un patrón blanco como la nieve y negro). Estos colores y patrones son mucho más prominentes en los juveniles y adultos jóvenes. En adultos maduros, las marcas se desvanecen hacia el marrón y el gris. El caparazón en sí está compuesto por un mosaico de escudos duros: básicamente escamas superpuestas con placas con cuernos. Las líneas de sutura de las escamas están cubiertas y reforzadas por las placas, lo que le da fuerza adicional al caparazón. Contrariamente a la creencia popular, no es posible distinguir la edad de la tortuga por la apariencia del caparazón o el cuerpo.


la tortuga leopardo


Tortuga leopardo o tortuga de montaña (Stigmochelys pardalis) caminando, Sudáfrica

EcoPrint/Shutterstock.com

Comportamiento de la tortuga leopardo

La tortuga leopardo pasa la mayor parte del día durmiendo o buscando comida. Aunque su movimiento parece ser lento y engorroso, se sabe que esta tortuga realiza largas caminatas en busca de mejores lugares para alimentarse. Es más activo durante las horas moderadas del día al amanecer y al anochecer. Debido a las grandes fluctuaciones de temperatura durante todo el período de 24 horas, la tortuga busca refugio en agujeros o sombra durante el día para evitar los rayos del sol y duerme durante la noche cuando hace frío.

Los colores de la tortuga leopardo no son solo para el espectáculo. Proporcionan algo de camuflaje contra el telón de fondo del entorno y la vegetación africanos. Cada vez que es detectada por un depredador, la tortuga leopardo tiene la capacidad de retirarse al caparazón para protegerse. Este caparazón es tan inexpugnable que puede esperar casi cualquier animal amenazante.

Excepto en la temporada de reproducción, cuando se establecen las jerarquías sociales, la tortuga leopardo es un herbívoro solitario con una organización social muy laxa y muy pocas habilidades de comunicación. Cuando finalmente se acerca la temporada de reproducción, la tortuga se vuelve un poco más ruidosa, ya que la llamada la ayuda a atraer parejas y superar a otros machos. Y cuando elige pareja, el macho también emitirá gruñidos durante la cópula. La única otra vez que realmente hace un sonido es cuando la tortuga retrae su caparazón. Esto produce un silbido debido a la expulsión forzada de aire de los pulmones.

La tortuga leopardo se basa principalmente en su sentido del olfato para localizar y rastrear los alimentos. La visión parece ser un aspecto importante de su percepción, pero no está claro que la tortuga pueda distinguir entre diferentes colores. Y aunque carece de orejeras visibles, también puede detectar sonidos y vibraciones a bajas frecuencias.

Hábitat de la tortuga leopardo

La tortuga leopardo tiene una amplia gama que se extiende por gran parte del África subsahariana. Desde pastizales templados hasta llanuras secas, prefiere hábitats cálidos con vegetación baja. No está bien adaptado para regiones húmedas o frías con fuertes lluvias o nieve.

Dieta de la tortuga leopardo

La tortuga leopardo es un herbívoro herbívoro que siempre parece estar buscando o comiendo comida. Al carecer de dientes, el pico afilado y la boca fuerte del animal lo ayudan a rasgar y desgarrar la vegetación con facilidad. También juegan un papel importante en el ecosistema al dispersar semillas no digeridas por todo el entorno.

¿Qué come la tortuga leopardo?

La tortuga leopardo se alimenta de hierbas mixtas, suculentas y cardos. La rica selección de plantas suculentas, que incluye las frutas y las almohadillas de los nopales, también sirve como una amplia fuente de agua. Al almacenar agua en los sacos anales alrededor del abdomen, la tortuga leopardo puede sobrevivir períodos prolongados de tiempo sin volver a beber. Y cuando las circunstancias son realmente duras, la tortuga puede consumir fragmentos de hueso como fuente de calcio.

Depredadores y amenazas de tortugas leopardo

La tortuga leopardo a menudo se ve amenazada por la caza, la caza furtiva y la depredación, pero no está del todo claro si esto tiene un efecto significativo en la población. A veces son capturados y puestos a la venta en el comercio internacional de mascotas (a pesar de que también se crían en cautiverio). A veces son cazados por su carne o conchas. Y a veces simplemente los matan porque son una molestia que se alimenta de cultivos y jardines.

¿Qué come la tortuga leopardo?

Con su caparazón resistente y colores camuflados, una tortuga leopardo adulta es presa de pocos animales además de quizás humanos y leones. Pero aproximadamente el 8 de las tortugas jóvenes se pierden ante zorros, cigüeñas, lagartijas, mangostas y muchos otros depredadores antes de que puedan llegar a la edad adulta.

Reproducción de tortugas leopardo, bebés y esperanza de vida

Al acercarse la temporada de reproducción tradicional entre mayo y octubre, las tortugas macho participarán en temibles y agresivas competencias entre sí para acceder a las parejas. Una vez que uno emerge victorioso sobre sus rivales, el macho ganador perseguirá a una pareja potencial durante días o incluso semanas solo por la oportunidad de aparearse con ella. No es raro que la hembra intente escapar, así que cuando finalmente la alcance, el macho intentará inmovilizarla con repetidos golpes en la cabeza.

Una vez que se completa el apareamiento, la hembra cava un hoyo profundo en el suelo para poner sus huevos. Puede poner de cinco a siete nidadas al año, cada una de las cuales contiene de cinco a 30 huevos. La proporción de sexos de la nidada en realidad está determinada por la temperatura ambiental circundante. Las temperaturas superiores a 86 grados Fahrenheit tienden a dar lugar a más hembras que machos.

Después de poner sus huevos y cubrirlos con tierra y hojas, la madre pronto se marcha para preparar un nuevo nido. Ni ella ni el padre invierten mucho tiempo y esfuerzo en el cuidado de los jóvenes. Durante los próximos nueve a 12 meses, los huevos permanecerán ocultos a la vista, aunque aún son vulnerables a los depredadores que los encuentran y los desentierran. Si sobreviven a este período, las crías emergen de los huevos con un peso de solo una fracción de libra pero listas para forjar una nueva vida independiente por sí mismas.

En esta etapa temprana, los adultos jóvenes exhiben un patrón negro y amarillo muy fuerte sobre su cuerpo con rayas, manchas o guiones prominentes, que se desvanecen más hacia el marrón y el gris a medida que envejecen. Tanto los machos como las hembras comienzan a ser sexualmente activos después de unos 12 a 15 años. Estos animales excepcionalmente longevos pueden alcanzar edades de hasta 100 años en la naturaleza.

Población de tortugas leopardo

La tortuga leopardo se encuentra actualmente amenazada en la naturaleza por la caza furtiva, la caza y la pérdida de hábitat, pero esto aún no ha cambiado su estado de conservación. Actualmente está clasificada como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Aunque el número total de la población mundial no se conoce bien, el país de Tanzania en el este de África parece tener la mayor cantidad de tortugas con alrededor de 6,000 individuos restantes. Las leyes contra la caza furtiva han impedido que algunas personas los pongan a la venta en el comercio internacional de mascotas.

Tortuga leopardo en el zoológico

La tortuga leopardo es una exhibición principal en el Zoológico de Maryland, el Zoológico y Jardín Botánico de Florida Central, el Zoológico Hogle de Utah, el Zoológico Infantil Saginaw en Michigan, el Zoológico de Alexandria en Louisiana y el Zoológico Living Desert en Palm Desert, California. Fuera de los Estados Unidos, puede encontrar estos magníficos animales en el Zoológico de Welsh Mountain y el Zoológico de Twycross en el Reino Unido y el Zoológico de Auckland en Nueva Zelanda.

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