Tortuga Mordedora

A diferencia de otras tortugas, una tortuga mordedora común no puede encajar todo su cuerpo en su caparazón.

Las tortugas mordedoras pueden vivir entre 30 y 45 años en la naturaleza. Su área de vida se extiende desde el sureste de Canadá hasta las partes central y oriental de los Estados Unidos y hasta el estado de Florida. El caparazón de una tortuga mordedora puede crecer hasta 20 pulgadas de largo. Estas tortugas son omnívoras y se alimentan tanto de animales como de plantas. Las tortugas adultas son agresivas y tienen muy pocos depredadores.

¡5 datos increíbles sobre las tortugas mordedoras!

  • Una tortuga mordedora en cautiverio puede vivir hasta 50 años.
  • Estas tortugas son nocturnas por lo que cazan de noche.
  • La boca de una tortuga mordedora tiene la forma del pico ganchudo de un pájaro.
  • Estas tortugas viven en lagos, estanques, canales y ríos.
  • Las tortugas mordedoras son solitarias (viven solas) la mayor parte del tiempo.

Nombre científico de la tortuga mordedora

Una tortuga mordedora tiene otros nombres, como pargo y Tortuga Lagarto. En inglés, Tortuga Lagarto se traduce como tortuga lagarto. El nombre científico de esta tortuga es Chelydra serpentina. Mientras que la primera parte del nombre se refiere a su familia, la palabra latina ‘serpentina’ se refiere a su comportamiento de serpiente o serpiente. Puede mover la cabeza y el cuello de forma similar a una serpiente. Pertenece a la clase Reptilia.

Hay dos tipos de tortugas mordedoras. Una es la tortuga mordedora común, mientras que la otra es la tortuga mordedora de cocodrilo. La tortuga mordedora caimán (Macrochelys temminckii) también es miembro de la familia Chelydridae.

Apariencia y comportamiento de la tortuga mordedora

Estas tortugas tienen dos ojos oscuros y una boca con forma de pico ganchudo, junto con cuatro patas y patas palmeadas. Cada pie de estas tortugas presenta cinco fuertes garras. La piel de esta tortuga está cubierta de protuberancias ásperas llamadas tubérculos.

El caparazón o caparazón de una tortuga mordedora puede ser de color marrón oscuro o negro. De los dos tipos de tortugas mordedoras, las crestas en el caparazón de una tortuga mordedora caimán son más visibles que las del caparazón de una tortuga mordedora común. Aunque el caparazón de esta tortuga puede medir hasta 20 pulgadas de largo, por lo general mide entre ocho y 18 pulgadas de largo. Si alineara ocho tees de golf de punta a punta, equivaldrían a casi la longitud del caparazón de una tortuga mordedora. La cola de una tortuga mordedora tiene crestas en su superficie y por lo general mide tanto como su caparazón.

El peso promedio de una tortuga mordedora adulta oscila entre 10 y 35 libras. Imagina un perro de tamaño mediano jugando en tu jardín. Una tortuga mordedora de 35 libras pesa tanto como un perro de aguas adulto. Alternativamente, una tortuga mordedora de 10 libras pesa tanto como un gato doméstico adulto de tamaño promedio. La tortuga mordedora más grande registrada es una tortuga mordedora de cocodrilo que pesa 249 libras. ¡Eso es tan pesado como dos inodoros y medio!

La parte inferior de esta tortuga presenta una placa fuerte llamada plastrón. Esta placa no es lo suficientemente grande como para permitir que una tortuga mordedora se retire por completo dentro de su caparazón. Entonces, desaparecer en su caparazón (como otras tortugas) no es una opción cuando un depredador aparece frente a esta tortuga.

En cambio, si esta tortuga está en el agua cuando aparece un depredador, se alejará nadando y se esconderá cerca del fondo de un estanque o río. Pero la mayoría de las veces, esta tortuga actúa de manera agresiva hacia cualquier depredador, especialmente cuando se mueve por tierra. Usan sus garras, pico afilado y ganchudo y poderosas mandíbulas para atacar a un depredador.

Su cuello y cabeza tienen un amplio rango de movimiento y puede moverse rápidamente contra un animal amenazante. Este animal es definitivamente agresivo y, a veces, se lo describe como vicioso cuando se enfrenta a los depredadores.

Por supuesto, poder mover la cabeza y el cuello fácilmente puede ayudar a esta tortuga a capturar presas también.

Estas tortugas son solitarias excepto durante la temporada de apareamiento. La cantidad de tortugas mordedoras que viven cerca unas de otras en un área en particular depende de la cantidad de comida disponible allí.

Vista frontal de la tortuga mordedora (Chelydra serpentine) de la tortuga mordedora en tierra

Hábitat de la tortuga mordedora

Estas tortugas se pueden encontrar en gran parte de América del Norte. Viven en áreas del sureste de Canadá hasta las partes central y oriental de los Estados Unidos. También viven en todo el estado de Florida.

La mayoría de las tortugas mordedoras viven en un clima templado, ni demasiado frío ni demasiado caliente. Sin embargo, algunas de estas tortugas viven en Canadá, donde hace mucho frío. Estas tortugas en realidad hibernan durante cinco o seis meses. Se entierran en el barro hasta que llegan de nuevo los meses cálidos.

Estas tortugas viven en arroyos, lagos, ríos, estanques y otros cuerpos de agua. Pasan la mayor parte de su tiempo en el agua excepto durante la temporada de apareamiento.

Estas tortugas tienen patas fuertes y patas palmeadas, lo que las convierte en excelentes nadadoras. Pueden retirarse al fondo fangoso de un estanque o río cuando se sienten amenazados. Sin embargo, a veces se encuentran tomando el sol sobre un tronco caído en un estanque o arroyo.


la tortuga mordedora


Dieta de la tortuga mordedora

¿Qué comen estas tortugas? Las tortugas mordedoras son omnívoras, por lo que comen tanto animales como plantas. Algunas de sus presas incluyen ranas, insectos, cangrejos de río, roedores muertos, peces, patos y vegetación que crece en el agua. Sus poderosas mandíbulas les permiten a estas tortugas comer muchos tipos de animales y plantas.

Una tortuga mordedora común puede acercarse sigilosamente a un patito nadando en un lago y arrastrarlo bajo el agua para comérselo. O podría lanzarse tras una rana en el agua y capturarla.

La tortuga caimán tiene una lengua que puede mover como un gusano. La tortuga se esconde en la vegetación y mueve la lengua. Un pez se acerca a la tortuga escondida pensando que ha encontrado un gusano, luego la tortuga agarra el pez y se lo come. Las tortugas mordedoras también pueden sentir vibraciones en el agua que las rodea, lo que les permite detectar presas. Para un análisis completo de su dieta, lea nuestro artículo ‘¿Qué comen las tortugas mordedoras?’ página una lectura!

Depredadores y amenazas de las tortugas mordedoras

Una tortuga adulta con su naturaleza agresiva y poderosas mandíbulas no tiene muchos depredadores. Aunque, estas tortugas pueden ser devoradas por una tortuga más grande.

Los humanos son en realidad una amenaza para las tortugas mordedoras. Algunos humanos capturan estas tortugas para comérselas o toman tortugas jóvenes para venderlas como mascotas.

A diferencia de las tortugas adultas, los huevos y los bebés de tortuga son vulnerables a muchos depredadores. Mapaches, zorrillos, zorros, lubinas, serpientes, cuervos y garzas de gran azul comen huevos y tortugas muy jóvenes.

La existencia de estas tortugas se ve amenazada por la contaminación del agua y están sufriendo la pérdida de hábitat debido a la limpieza de terrenos y la construcción. El estado de conservación oficial de estas tortugas, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), está amenazado.

Reproducción de tortugas mordedoras, bebés y esperanza de vida

La temporada de apareamiento de esta tortuga va de abril a noviembre. Una tortuga macho usa su sentido del olfato para encontrar una hembra con la que aparearse. Se comunican entre sí mediante movimientos de piernas.

Unas semanas más tarde, una hembra preñada llega a la tierra y cava un hoyo en la orilla arenosa con sus patas y garras. Ella pone sus huevos en el agujero. Una hembra puede poner un grupo, o puesta, de unos 10 a 80 huevos. Eclosionan en unos 80 a 90 días. Estas tortugas ponen muchos huevos porque muchas de las crías de tortuga mordedora no llegan a la edad adulta.

Una de las razones por las que no sobreviven muchas tortugas bebé es porque la hembra no se queda en el nido de huevos. Vuelve al agua casi de inmediato y los huevos se quedan solos. Los huevos están enterrados en la arena, que es su única protección contra los depredadores.

A menudo, hay algunos huevos en el nido que ni siquiera eclosionan. Además, muchos huevos de tortuga son descubiertos por depredadores y comidos. Un depredador como un zorro o un mapache puede oler la presencia de huevos de tortuga en el suelo.

Cuando los huevos eclosionan, las tortugas bebés (también conocidas como crías) salen arrastrándose. Una cría tiene aproximadamente el mismo tamaño que una moneda de veinticinco centavos. Después de salir de sus huevos, las crías se arrastran inmediatamente hacia un estanque o río cercano. Tienen caparazones blandos cuando nacen, por lo que siguen siendo muy vulnerables a los depredadores a medida que avanzan hacia el agua.

Una vez que ingresan al agua, están solos para encontrar comida y refugio. Las crías de tortuga encuentran pequeños trozos de vegetación e insectos para comer. Pero, a medida que crecen, pueden comer presas más grandes. Además, el caparazón de una tortuga joven se vuelve más duro a medida que envejece.

Estas tortugas pueden vivir hasta los 30 años en la naturaleza y vivir hasta los 50 años en cautiverio. Una tortuga salvaje puede ser devorada por una tortuga más grande, capturada por un humano o incluso muerta mientras intenta cruzar una carretera. En resumen, una tortuga salvaje enfrenta más amenazas que una que vive en la seguridad de un zoológico o parque de conservación de vida silvestre. ¡La tortuga caimán más antigua en cautiverio vivió durante 150 años!

Población de tortugas mordedoras

Estas tortugas viven en América del Norte. Se cree que se cuentan por cientos de miles. La población de esta tortuga está disminuyendo y su estado de conservación oficial es: amenazada. La población de esta tortuga está en peligro como resultado de la pérdida de hábitat, la contaminación del agua y la caza furtiva por parte de los humanos.

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