Tortuga

La tortuga, cualquier miembro de la familia. Testudinidaees un reptil vertebrado que vive exclusivamente en la tierra.

También conocidas como tortugas terrestres, las tortugas se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia. Con casi 50 especies repartidas en más de 15 géneros, las tortugas varían ampliamente en términos de tamaño, color y otras características. Muchos existen solo en la naturaleza, pero algunos se mantienen como mascotas. Varias especies se consideran en peligro hasta cierto punto, pero los esfuerzos de conservación han ayudado a aumentar las poblaciones en algunos casos. Con una vida media de 80 a 150 años, las tortugas son los animales terrestres más longevos del planeta.

¡5 hechos increíbles de tortugas!

  • sobrevivientes: Las tortugas pueden sobrevivir durante largos períodos de tiempo sin consumir agua ni alimentos. En los barcos balleneros, a menudo se los llevaba en la espalda y se usaban como fuente de carne fresca en viajes largos.
  • Persistente: Como todas las tortugas, las tortugas se mueven muy lentamente. En las islas áridas, las tortugas lamen el rocío de las rocas, dejando depresiones de media esfera en la roca.
  • Larga vida: Adwaita, una tortuga gigante de Aldabra, supuestamente vivió hasta los 255 años. Hay varios otros ejemplos de tortugas que viven mucho más allá de los 150 años.
  • Generalizado: Las tortugas están ampliamente distribuidas y se pueden encontrar desde el sur de América del Norte hasta el sur de América del Sur; a través de Eurasia hasta el sureste de Asia; a través de la cuenca mediterránea; a través del África subsahariana; en Madagascar y en algunas islas del Pacífico.
  • Antiguo: Se cree que las tortugas y las tortugas aparecieron por primera vez hace unos 220 millones de años.

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Tortuga Nombre Científico

En algunas partes del mundo, el término «tortuga» se usa indistintamente con el término «tortuga». Sin embargo, el consenso general es que tortuga se refiere a una tortuga que vive exclusivamente en tierra. Estos animales son reptiles; por lo tanto, pertenecen a la clase reptilia. Se clasifican además en el orden testudines y la familia Testudinidae. A partir de ahí, hay aproximadamente 49 especies que abarcan más de 15 géneros. El término testudines se deriva de la palabra latina para tortuga. La pronunciación de tortuga es confusa. La pronunciación correcta es «tore» seguida de «tuss».

Las especies de tortugas varían considerablemente en términos de tamaño, color y otras características. Los más pequeños, padlopers – miembros del género Homopus – crecen hasta 4 a 6 pulgadas de largo y se encuentran en el sur de África. La más grande, la tortuga gigante – miembros del género Geochelone — puede tener conchas que midan más de 3.3 pies de largo.

Principales especies de tortugas

  • Tortuga de Galápagos – Miembros del género Chelonoidis, las tortugas de Galápagos se encuentran en las Islas Galápagos frente a la costa de Venezuela y en Aldabra, una isla en el Océano Índico aproximadamente a 430 millas al este de Tanzania. Durante el siglo XVI, el tamaño de su población se estimó en más de 250.000; en la década de 1970, se había reducido a unas 3.000 personas. Como no tienen depredadores naturales, se cree que la culpa es casi exclusiva de la actividad humana. A través de los esfuerzos de conservación, miles de tortugas juveniles criadas en cautiverio han sido devueltas a la naturaleza. Para el año 2000, su población había crecido a alrededor de 19.000 individuos.
  • Tortuga estrella india: conocida por el nombre científico Geochelone elegans, la tortuga estrella india se encuentra en India, Pakistán y Sri Lanka. Esta especie crece hasta un tamaño promedio de aproximadamente 10 pulgadas de largo y presenta una concha muy convexa. La tortuga estrella de la India está catalogada como en peligro de extinción por la UICN, y su principal amenaza es el comercio de mascotas exóticas.
  • Tortuga leopardo: esta tortuga, conocida por el nombre científico Stigmochelys pardalis, se encuentra en las sabanas del este y sur de África, aproximadamente desde el sur del Cabo hasta Sudán. El único miembro de su género, la tortuga leopardo, prospera en hábitats de pastizales, incluso en regiones áridas y de sabana. La cuarta especie de tortuga más grande, este animal crece hasta una longitud promedio de 16 pulgadas y un peso promedio de 29 libras y es principalmente de color amarillo. A diferencia de muchas otras tortugas grandes, la tortuga leopardo no está en peligro.

Otras especies de tortugas comunes incluyen la tortuga de tierra, la tortuga africana estimulada, la tortuga de Madagascar, la tortuga araña y la tortuga del desierto.


la tortuga


Apariencia de tortuga

Las tortugas son animales de sangre fría o ectotérmicos con caparazones o caparazones de cúpula alta. La única especie con caparazón plano es la tortuga tortita, Malachochersus tornieri. Como la mayoría de las tortugas, pueden retraer la cabeza y el cuello dentro del caparazón para protegerse. Tienen la distinción de ser los únicos vertebrados cuyas cinturas pectorales y pélvicas se encuentran dentro de sus cajas torácicas, y son los únicos vertebrados con caparazones.

Sus caparazones consisten en 59 a 61 huesos que están cubiertos por placas llamadas escudos. La pronunciación de «scute» es la misma que «scoot». Los escudos también forman segmentos, creando patrones distintos en los caparazones de las tortugas. La parte inferior del caparazón se llama plastrón y las dos mitades están conectadas por un puente. Los caparazones de tortuga se componen principalmente de queratina, y las tortugas pueden sentir dolor a través de sus caparazones al igual que las personas pueden sentir dolor a través de sus uñas.

La tortuga tiene una mandíbula desdentada. Aunque este animal carece de dientes, posee un pico córneo que puede usar para desmenuzar la comida y otras materias. Todas las tortugas comparten una anatomía especializada de las extremidades traseras que consiste en extremidades traseras y patas traseras elefantinas o cilíndricas. Cada dígito de las patas delanteras y traseras del animal presenta dos o menos falanges.

Muchas especies de tortugas tienen dimorfismo sexual, lo que significa que las hembras y los machos tienen características distintas. La forma más fácil de determinar el sexo de una tortuga es examinando su cola. Las colas de las hembras tienden a ser más pequeñas y caen hacia abajo. Los machos suelen tener colas mucho más largas, que suelen mantener levantadas y hacia un lado en la parte posterior del caparazón.

Tortuga de Galápagos en la reserva de tortugas en la Isla Floreana

Tortuga contra tortuga

Todos los vertebrados con caparazón, incluidas las tortugas y las tortugas acuáticas, se consideran tortugas. Esto incluye las aproximadamente 200 especies del grupo Testudines, que presentan una estructura anatómica comprimida con el caparazón fusionado con las costillas y las vértebras y la cintura pélvica dentro de la caja torácica. Las tortugas pueden ser acuáticas, semiacuáticas o mayoritariamente terrestres, pero las tortugas son exclusivamente terrestres. Los pies de tortuga se ven como pequeños pies de elefante, mientras que otras tortugas tienen pies palmeados. Finalmente, la mayoría de las tortugas tienen caparazones muy convexos o redondeados, mientras que los caparazones de las tortugas suelen ser más aerodinámicos. Las excepciones incluyen la tortuga de caja y la tortuga de barro de Sonora, que tienen caparazones más redondeados.

Comportamiento de tortuga

Las tortugas son principalmente animales diurnos, lo que significa que están despiertas durante el día y duermen durante la noche. Sin embargo, muchas especies tienden a ser crepusculares, lo que significa que son más activas durante las horas del crepúsculo. Todas las tortugas son criaturas solitarias con un comportamiento plácido. Son conocidos por moverse muy lentamente; la velocidad media de una tortuga se estima en unos 0,2 a 0,5 kilómetros por hora. Como carecen de oídos, las tortugas dependen menos del oído y más de la visión y el olfato.

Como animales de sangre fría, las tortugas suelen tomar el sol durante una o dos horas después del amanecer para absorber el calor del día. Luego pasan varias horas buscando comida. Tienden a viajar temprano en la mañana y al final de la tarde, y toman baños de polvo para mantener a raya a las plagas. Las tortugas rara vez emiten algún sonido, excepto durante la cópula o en situaciones agresivas.

Hábitat de la tortuga

La tortuga se encuentra en todos los continentes excepto en Australia y la Antártida. Las especies se distribuyen desde el sur de América del Norte hasta el sur de América del Sur y también se encuentran en algunas islas del Pacífico, en Eurasia hasta el sudeste de Asia, en el África subsahariana, en la cuenca del Mediterráneo y en Madagascar. Por lo general, prefieren los climas semiáridos, pero se encuentran en todas partes, desde los desiertos hasta las selvas tropicales, y pueden prosperar al nivel del mar o en terrenos más montañosos.

Dieta de tortuga

La mayoría de las especies de tortugas son herbívoras y subsisten principalmente del follaje, las flores y algunas frutas. Algunas especies ubicadas en ambientes de bosques húmedos son más oportunistas y consumirán cantidades limitadas de materia animal según sea necesario.

Para obtener más información sobre la dieta de las tortugas, asegúrese de leer nuestra guía completa ‘¿Qué comen las tortugas? 20+ que comen”.

Depredadores y amenazas de tortugas

La actividad humana representa la mayor amenaza para las tortugas en todo el mundo. En particular, las tortugas son cazadas por su aceite y carne. Sus hábitats a menudo se limpian para la agricultura y otros desarrollos. En muchas partes del mundo donde viven, la introducción de animales no nativos, como ratas, cerdos y cabras, afecta negativamente a sus poblaciones. Las tortugas no tienen depredadores naturales, por lo que la introducción de especies no nativas puede ser muy perjudicial.

Reproducción de tortugas, bebés y esperanza de vida

La mayoría de las especies de tortugas se aparean durante todo el año. Para iniciar el proceso de apareamiento, la tortuga macho golpea el caparazón de la tortuga hembra con su caparazón y puede morderle las piernas. La cópula es complicada debido a las conchas convexas en juego, pero el macho se equilibra precariamente para que suceda.

Las tortugas hembras usan sus patas traseras para cavar nidos. Ponen sus huevos por la noche y cubren la nidada con tierra, arena y materia orgánica. La incubación tiene un promedio de 100 a 160 días y los huevos se dejan desatendidos. Las crías completamente formadas usan dientes de huevo para salir de los huevos del tamaño de una pelota de ping-pong y luego cavan su camino hacia la superficie. Se incuban con un saco de huevos embrionarios que proporciona nutrición durante los primeros tres a siete días. Las tortugas bebés se dirigen a la madriguera de su madre, donde ella las protege durante unos 80 días antes de que se queden solas.

Las tortugas son los animales terrestres más longevos del planeta. Su esperanza de vida es de entre 80 y 150 años. En el registro histórico se encuentran varios ejemplos de tortugas longevas. Uno de los más conocidos, Tui Malila, fue obsequiado al pueblo de Tonga por el explorador James Cook en 1777 y murió en 1965 a los 188 años de edad.

Población de tortugas

Las poblaciones de tortugas varían según la especie y la región. Varias especies están catalogadas como En Peligro Crítico por la UICN, incluida la tortuga radiada, la tortuga de Madagascar y la tortuga araña. Algunos, incluida la tortuga geométrica, están clasificados como En Peligro. Varios más están clasificados como Vulnerables, incluida la tortuga gigante de Galápagos, la tortuga gigante de Aldabra y la tortuga del desierto.

Tortugas como mascotas

Gracias a su comportamiento relajado, sin mencionar el porte tranquilo y los adorables rostros arrugados, las tortugas son las favoritas entre los dueños de mascotas de todo el mundo.

Dicho esto, algunas especies son opciones más populares que otras en este sentido. Incluyen tortugas egipcias, griegas, de Hermann, leopardo, panqueque y de patas rojas.

Tendrás que tener en cuenta el espacio que necesitan, refugio durante el clima más frío, calefacción, suplementos vitamínicos y atención veterinaria.

La dieta, por supuesto, también es otro factor muy importante y estos reptiles prosperarán con bergamota, pamplina, achicoria, onagra, fucsia, malvarrosa, etc.

Las verduras como la coliflor, los pepinos, la col rizada, la col rizada y los pimientos dulces se pueden agregar en cantidades más pequeñas.

Alrededor del 5% de su dieta debe consistir en frutas que también les gustan y es probable que encuentren deliciosas las manzanas, las bayas, las uvas, las peras, las ciruelas y los melones.

La elección del compañero de piso, si es que hay alguno, tendrá una gran importancia. Las tortugas macho pueden cambiar rápidamente esa actitud plácida por una más beligerante e incluso violenta en presencia de otro macho.

Tortugas en el zoológico

Los principales zoológicos de todo el mundo tienen ejemplos de muchas especies de tortugas. El zoológico de San Diego, por ejemplo, recibió sus primeras tortugas de Galápagos en 1928 y ahora tiene un total de 16, incluidos nueve miembros originales. Muchos zoológicos tienen tortugas gigantes de Aldabra, incluido el zoológico de Atlanta. Puede encontrar ejemplos de la tortuga africana con espolones en el zoológico de Nueva Inglaterra, y el zoológico de Australia una vez albergó a Harriet, una tortuga gigante que fue traída a Inglaterra por Darwin y vivió hasta la edad de 176 años.

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