Vaca

“…aproximadamente una vaca por cada siete humanos en la tierra…”

Las vacas son animales que se encuentran en todo el mundo. Fueron domesticados por humanos hace más de 10,000 años para trabajo, productos lácteos, carne y más. Sin embargo, los científicos todavía están aprendiendo mucho sobre sus complejos cerebros y emociones. ¡Estos gentiles gigantes varían desde 700 libras hasta el tamaño de un automóvil, y algunos tienen cuernos largos, jorobas en la espalda, patrones coloridos u otros rasgos geniales! Si bien técnicamente una ‘vaca’ solo se refiere a una hembra, el término se usa a menudo para describir cualquier animal de la especie, independientemente del género. El término técnicamente correcto para un grupo de animales de esta especie es ‘ganado’.

Datos principales de vacas

  • Las vacas más grandes crecen hasta casi dos toneladas, ¡tan grandes como un automóvil!
  • ¡Las vacas son el segundo tipo de ganado más grande del mundo, por número!
  • ¡Una vaca puede producir más de siete galones de leche por día!
  • Las vacas son sagradas en algunas partes de la India y, a menudo, está prohibido sacrificar una vaca allí.

Echa un vistazo a más hechos increíbles sobre las vacas.

nombre cientifico de la vaca

El nombre científico de una vaca es Bos tauro. Bos Taurus es el más grande en la categoría de bovinos. Dos subespecies principales de vaca son las índice y el Tauro (o Bos taurus taurus). Indicus tiene sus raíces en el sur de Asia, particularmente en la India moderna. Mientras tanto, el tauro tiene sus raíces en Europa.

Apariencia y comportamiento de la vaca.

¡Las vacas son animales que vienen en una amplia gama de razas, colores, tamaños e incluso formas! De pie sobre cuatro patas con pezuñas, la vaca adulta promedio pesa un poco menos que un automóvil pequeño, alrededor de 1,500 libras. Esto varía según la raza, desde la vaca Chianina, que crece hasta más de 3700 libras, hasta la vaca Dexter, que alcanza un máximo de 750 libras. Estas razas miden seis pies y tres pies de alto en el hombro, respectivamente.

La mayoría de las vacas tienen una fina capa de pelo erizado, pero ciertas razas tienen el pelo más largo. Estas combinaciones de piel y cabello vienen con una serie de patrones distintos. El estilo holstein es el más conocido, con formas irregulares en blanco y negro, con una franja blanca entre los ojos. Un Holstein “rojo” tiene parches marrones o marrones rojizos en lugar del negro. Las vacas Angus son negras de la cabeza a la cola. La vaca Highland tiene el pelo largo, peludo y de color marrón rojizo. Aunque hay cientos, si no miles, de razas con diferentes marcas, la mayoría presenta variaciones en pieles grises, marrones, negras y blancas.

Las vacas Indicus de cualquier raza tienen otra característica: una «joroba». Esta protuberancia en la parte posterior del cuello de estas vacas es la forma más fácil de diferenciarlas de las vacas tauro.

Casi todas las vacas tienen cuernos. Estos varían en longitud y forma a través de las razas. Los cuernos de una vaca Texas Longhorn, que sobresalen casi rectos a los lados de la cabeza y alcanzan aproximadamente un metro de largo cada uno, son fáciles de detectar. De hecho, un cuerno largo de Texas tiene el récord mundial Guinness de longitud de cuerno de vaca, midiendo más de diez pies de largo de una punta a otra. Mientras tanto, una vaca Brahman tiene cuernos de aproximadamente seis pulgadas de largo que apuntan hacia arriba y hacia atrás desde la cabeza. El cuerno largo inglés puede tener cuernos que apuntan principalmente hacia abajo, curvándose de manera similar a los cuernos de una oveja.

Vacas lecheras mirando a la cámara
Vacas manchadas en el Gras

Intelecto y emoción de vaca

¡Investigaciones recientes han encontrado que las vacas son animales realmente inteligentes y complejos! Pueden aprender, tener recuerdos, descifrar cosas e incluso distinguir una vaca de otra. También tienen personalidades, con científicos documentando vacas que son atrevidas, tímidas, juguetonas y otras características.

Las vacas también muestran emoción. Cuando están asustados o ansiosos, se les puede ver más el blanco de los ojos, como cuando separan a una madre de su cría. Además, sus orejas colgarán más sueltas cuando se sientan bien. Su estado de ánimo también puede verse afectado por el estado de ánimo de otras vacas, lo que los científicos llaman “contagio emocional”. Por ejemplo, una vaca puede comer menos o mostrarse más ansiosa, simplemente porque otras vacas del rebaño están asustadas o lastimadas.


la vaca


Hábitat

Las vacas son animales que pueden sobrevivir en muchos climas y lugares. La subespecie indicus se adapta mejor a los ambientes tropicales, mientras que las vacas tauro pueden sobrevivir fácilmente en climas invernales. En general, las vacas necesitan acceso a una amplia gama de espacios para poder pastar en pastos. Ya sea en las montañas, la jungla o las llanuras abiertas, las vacas pueden adaptarse a muchos entornos diferentes.

Dieta

Las vacas son herbívoras, lo que significa que tienen pasto y otras plantas. Las vacas pueden comer una amplia gama de pastos duros gracias a su forma única de comer. Una vaca primero morderá las plantas o el pasto y se los tragará sin masticar. Esta comida sin masticar va a su primer estómago hasta más tarde. Cuando la vaca encuentre un lugar tranquilo, comenzará a vomitar las plantas en su boca. Este vómito se llama “rumor”, y la vaca lo masticará en pedazos más pequeños para una mayor digestión.

Depredadores y amenazas para las vacas

Los depredadores de vacas incluyen perros, coyotes, gatos monteses y animales similares. Debido a que la mayoría de las vacas están en granjas, la amenaza de los depredadores suele ser pequeña. En los Estados Unidos, por ejemplo, solo el dos por ciento de todas las muertes de vacas de granja fueron el resultado de depredadores. La mayoría de esos depredadores eran perros, seguidos por los coyotes.

La mayor amenaza para las vacas proviene de las enfermedades. Debido a que las vacas se mueven en manadas, una vaca enferma puede infectar rápidamente a otras. Dependiendo del tipo de infección, esto puede causar grandes problemas. Por ejemplo, algunos se preocupan por el regreso de la fiebre aftosa (FMD). La fiebre aftosa no afecta a los humanos, pero puede causar estragos en las vacas. La fiebre aftosa se propaga fácilmente por millas y puede infectar rápidamente a toda una manada.

Los gobiernos se toman muy en serio las enfermedades de las vacas. En 2003, los informes de que algunos bovinos de EE. UU. estaban infectados con una enfermedad llamada “enfermedad de las vacas locas” dieron como resultado que los gobiernos no permitieran la carne de vacuno de EE. UU. en sus países. Esto le costó a los productores de carne de vacuno aproximadamente $11 mil millones en ventas perdidas.

Reproducción de vacas, bebés y esperanza de vida.

Las vacas comienzan su vida después de un embarazo de nueve meses. Después de un nacimiento vivo, el bebé, conocido como ternero, será amamantado durante unos meses antes del destete. Por lo general, el bebé puede caminar poco después del nacimiento. Una vaca tardará entre uno y dos años en crecer hasta el punto en que pueda comenzar a tener sus propios bebés. Las vacas suelen tener un bebé a la vez.

La mayoría de las vacas de granja se crían artificialmente, es decir, se implanta un esperma en la vaca. Esto ayuda a los agricultores a evitar ciertos problemas genéticos.

Como adulta, una vaca dará a luz a un solo ternero una vez cada dos años más o menos. Aunque la vida natural de una vaca puede superar los veinte años, la mayoría de las vacas no viven mucho más allá de los diez años. Esto se debe a que la mayoría de las vacas son parte de una operación agrícola, y después de algunos años de producción de leche, las vacas generalmente se etiquetan para el procesamiento de carne.

Población de vacas

Con más de 1.400 millones, hay aproximadamente una vaca por cada siete humanos en la tierra. Esto hace que las vacas y el ganado sean los segundos animales de granja más abundantes del mundo. Aunque hay áreas seleccionadas de vacas salvajes, la mayoría de bos tauro son domesticados. Esto significa que fueron criados para vivir en una granja.

Aunque las vacas en general no están en riesgo, ciertas razas son significativamente menos comunes que otras. Varios grupos de conservación trabajan para retener razas raras de vacas, como la Dexter.

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