Víbora Cornuda

La víbora cornuda es una serpiente que se entierra en la arena, dejando solo los ojos y la cola a la vista.

Estas serpientes venenosas diminutas son casi lindas con un cuerno prominente sobre sus ojos. Sin embargo, son bajas y robustas, y se encuentran entre las serpientes venenosas más pequeñas del mundo. Las víboras cornudas más grandes son hembras que solo alcanzan unas 20 pulgadas en la naturaleza.

Las víboras cornudas son coloridas y están muy extendidas en el sur de África, en Botswana, Angola, Zimbabue, Namibia y Sudáfrica; son relativamente sedentarios y pasan la mayor parte del tiempo enterrados en arena suelta o tierra esperando a sus presas.

4 hechos asombrosos sobre las víboras cornudas

  • Las hembras crecen mucho más que los machos, y los machos son más coloridos que las hembras.
  • Podrían usar una forma de señuelo caudal para cazar, pero los biólogos necesitan más información para confirmarlo.
  • Tienen camadas de hasta 19 crías vivas cada 2-3 años.
  • Las víboras cornudas son malhumoradas, y quienes las mantienen dicen que son difíciles de manejar.

Dónde encontrar víboras cornudas

Estas serpientes están muy extendidas en el suroeste de África y prefieren las áreas que tienen arena suelta en las que pueden enterrarse, dejando solo sus ojos, cuernos y colas visibles. Las víboras cornudas viven en varios hábitats, y su presa varía dependiendo en parte de eso y del sexo de la serpiente. A menudo buscan sombra debajo de las rocas y los arbustos durante el calor del día y solo se aventuran a salir temprano en la mañana y al anochecer cuando el calor se desvanece.

Las víboras cornudas son depredadores de emboscada que esperan que les llegue la comida; también pueden atraer a algunas de sus presas moviendo la cola; Las víboras cornudas también pueden cazar activamente, pero no hay suficiente información para asegurarlo.

Nombre científico de la víbora cornuda

La víbora cornuda también se llama víbora cornuda, lo que puede confundir a algunos porque hay otra serpiente también llamada víbora cornuda. Afortunadamente, ambas especies viven en diferentes áreas de África. Su nombre científico es Bitis caudalis, y esta especie pertenece a la subfamilia Viperinae de Viperidae.


la víbora cornuda


El género Bitis incluye la víbora bufadora, la víbora rinoceronte y más de una docena más. La mayoría son víboras enanas como la víbora enana Namaqua, que puede ser el vipérido más pequeño que alcanza unas 11 pulgadas, pero algunas son más grandes; la víbora de Gabón crece hasta 7 pies de largo.

Otras serpientes de la subfamilia Viperinae incluyen víboras del arbusto, víboras cornudasy víboras de cuernos falsos; como todas las víboras, son venenosas. Sin embargo, algunos son más peligrosos que otros, y el veneno de la víbora cornuda se encuentra en el extremo más débil del espectro y no necesita antiveneno para tratar una mordedura.

Víbora Cornuda: Población y Estado de Conservación

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), las víboras cornudas tienen una población estable y están en la Lista Roja de la UICN como Preocupación Menor. Sus mayores amenazas son el sobrepastoreo, el desarrollo comercial y agrícola, las carreteras y la recolección ilegal para el comercio de mascotas; sin embargo, tienen una población estable en áreas con hábitats adecuados.

Aunque las hembras no se reproducen todos los años, tienen camadas grandes de hasta 19 crías. Así que parecen haber tomado un camino evolutivo que dicta más jóvenes a la vez pero con menos frecuencia. Como muchos reptiles, los jóvenes son réplicas en miniatura de sus padres, y ambos sexos comen más presas de sangre fría cuando son jóvenes.

Identificación de víboras cornudas: apariencia y descripción

Esta serpiente es una víbora pequeña y de cuerpo grueso que solo mide 20 pulgadas de largo en su parte más larga; la mayoría miden entre 12 y 15 pulgadas de largo. Las víboras cornudas se aparean en el otoño y dan a luz de 4 a 19 crías vivas en el verano, aunque las hembras tienden a aparearse solo cada dos años.

Sus escamas tienen quillas, lo que les da una textura áspera similar al papel de lija. Hay un solo cuerno sobre cada ojo y tienen pupilas elípticas. Identificarlos es relativamente fácil; sus cuernos son distintivos. Sin embargo, a veces identificar uno es un poco más complicado porque hay algunos sin cuernos. Además, en áreas de Namibia, parece haber individuos que son híbridos de una víbora cornuda y una víbora de Peringuey.

Estas serpientes son sexualmente dimórficas y se ubican en el 15% superior de las especies de serpientes por dimorfismo sexual. Hay varias diferencias entre machos y hembras que ayudan a distinguirlos.

  • Los machos son más pequeños que las hembras; la víbora cornuda más grande capturada en la naturaleza fue una hembra de 20,9 pulgadas de largo en el centro de Namibia.
  • Las hembras también tienen cabezas más grandes y colas más cortas; sus cuerpos también son más gruesos en relación con los machos.
  • Los machos tienen colores vivos, mientras que los colores de las hembras son más apagados.
  • Los machos también tienden a comer más presas de sangre fría que las hembras.

Esta especie tiene una amplia variación de color que parece estar relacionada con el color de la arena donde vive; puede variar de gris a marrón, o de amarillo a naranja rojizo, y manchas a lo largo de la espalda que pueden ser elípticas, romboides o cuadradas.

víbora cornuda moviendo la lengua.
El color de las víboras cornudas varía según el lugar donde vivan.

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Imágenes y videos de víboras cornudas

cara de víbora cornuda
Las víboras cornudas tienen un solo cuerno sobre cada ojo.

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víbora cornuda
Las víboras cornudas se mezclan perfectamente con su entorno.

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Las víboras cornudas son serpientes malhumoradas, y solo los herpetólogos experimentados deben conservarlas.

Venom: ¿Qué tan peligrosas son las víboras cornudas?

Al igual que otras víboras, tienen colmillos articulados que son huecos y están unidos a glándulas venenosas. Se consideran peligrosos, pero no demasiado. Según el Instituto Africano de Mordedura de Serpiente, el veneno de la víbora cornuda es levemente citotóxico y causa hinchazón, dolor, hematomas y, en ocasiones, muerte del tejido (necrosis). El antiveneno no es efectivo contra él, pero las víctimas generalmente no lo necesitan debido a la naturaleza leve del veneno.

Comportamiento de la víbora cornuda y los humanos

Le gusta enterrarse en la arena en los bordes de afloramientos rocosos o arbustos mientras espera que la presa tropiece con él. Puede usar su cola para atraer presas a su alcance porque esta serpiente no es muy activa. Las víboras cornudas se hinchan, silban ruidosamente y golpean repetidamente la amenaza que perciben.

La víbora cornuda es la especie de víbora enana más común en el sur de África. Son bastante rápidos para morder, por lo que el mejor curso de acción es alejarse lentamente cuando están agitados. Los bordes de los arbustos y afloramientos donde le gusta esconderse es donde es probable que ocurran la mayoría de los altercados con humanos. Sin embargo, dada su disposición malhumorada, las mordeduras parecen ser relativamente poco comunes.

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