Víbora De Gabón

“La víbora de Gabón tiene los colmillos más largos de cualquier serpiente”

Esta serpiente con un patrón sorprendente es una de las serpientes venenosas más grandes del mundo. Eso no significa tanto la longitud, ya que rara vez supera los 7 pies, sino el peso. Es una criatura de un tamaño al que le gusta moverse despacio y tarda en enfadarse, pero eso no debería engañar a nadie. La víbora de Gabón tiene uno de los ataques más rápidos en el mundo de las serpientes y entrega una de las mayores cargas de veneno.

Datos asombrosos de la víbora de Gabón

Aquí hay cinco hechos sorprendentes sobre este hermoso depredador de emboscada nocturna.

  • La víbora de Gabón es la víbora más grande de África.
  • Entrega la segunda mayor cantidad de veneno por bocado porque cuando muerde no lo suelta fácilmente.
  • Puede tener un peso de más de 45 libras.
  • Aunque la dieta habitual de la víbora se compone de animales de pequeño tamaño, se sabe que come un antílope real completamente desarrollado que es casi tan grande como un caniche de juguete.
  • Afortunadamente, la víbora de Gabón es un poco babosa y no muy agresiva.

Dónde encontrar la víbora de Gabón

Las víboras de Gabón se encuentran en el África subsahariana en hábitats húmedos y cálidos. Los patrones formados por sus coloridas escamas les permiten camuflarse en la basura y son una ayuda en la identificación del reptil.

Nombre científico de la víbora de Gabón

El nombre científico de la serpiente es Bitis gabónica. El nombre de la especie se refiere al estuario de Gabón que se encuentra en el país del mismo nombre o la parte norte de lo que entonces era el Congo francés.

¿Los diferentes tipos de víboras de Gabón?

Durante un tiempo, los científicos creyeron que la víbora de Gabón tenía una subespecie llamada Bitis gabonica rinoceronte. Entonces se descubrió que B. g. rinoceronte era una especie separada, y ahora se la conoce simplemente como B. rinoceronte.


Gaboon Viper


Población de víboras de Gabón y estado de conservación

Las víboras de Gabón abundan en su hábitat nativo, pero su estado de conservación se clasifica como vulnerable debido a la pérdida de hábitat.

Cómo identificar la víbora de Gabón: apariencia y descripción

La identificación de este depredador de emboscada es fácil porque ninguna serpiente se le parece. Su cuerpo superior está formado por hermosos diamantes, triángulos y relojes de arena en colores neutros que imitan los colores de la hojarasca. Hay barras corriendo por la espalda en forma de rombos. Las escamas de su espalda están bellamente quilladas, y su vientre es blanquecino y tiene manchas negras o marrones. El cuello de la serpiente es angosto, pero su cabeza es maciza, ancha y tiene forma de hoja. Es de color blanco o crema con una delgada línea oscura en el centro. Como muchos miembros de Bit es, tiene cuernos entre sus fosas nasales. Hay un parche de color marrón oscuro detrás y debajo de cada ojo, y los ojos en sí son pequeños y tienen un brillo plateado e iris como de gato. La serpiente también se diferencia de otras en que sus ojos tienen un sorprendente rango de movimiento. Un ojo puede mirar hacia adelante mientras que el otro mira hacia atrás. Aunque el aspecto de la serpiente es impresionante cuando está al aire libre, sus colores y patrones hacen que sea muy difícil verla mientras espera a su presa entre las hojas caídas.

Otra ayuda en la identificación de la serpiente es el hecho de que, francamente, es gorda. La serpiente venenosa más pesada del continente africano, la víbora de Gabón puede tener un peso de más de 45 libras. Las hembras son especialmente fuertes. El tamaño del animal hace que se mueva lentamente, pero solo tiene que moverse rápido cuando golpea. Cuando golpea, aguanta. Esto es diferente de otras serpientes venenosas que atacan, retroceden y esperan a que su presa muera. Que la víbora de Gabón tenga colmillos de 2 pulgadas de largo la ayuda a aferrarse a su cena. Los colmillos son tan largos que tienen que doblarse hacia atrás en la boca del reptil, y tiene que reorganizar sus mandíbulas para asegurarse de que encajen cómodamente.

Fotos de Viper en Gabón

Víbora de Gabón en el suelo
Gaboon Viper (Bitis gabonica), sobre la hojarasca. Su cuerpo superior está formado por hermosos diamantes, triángulos y relojes de arena en colores neutros que imitan los colores de la hojarasca.

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Víbora de Gabón
La víbora venenosa de Gabón usa su lengua para oler. Tiene los colmillos más largos de cualquier serpiente. Como muchos miembros de Bitis, tiene cuernos entre las fosas nasales.

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Víbora de Gabón comiendo
Gaboon Viper comiendo una rata grande. Esta es la serpiente venenosa más pesada del continente africano.

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Veneno de víbora de Gabón: ¿Qué tan peligrosos son?

Las mordeduras de víboras de Gabón son realmente raras porque la serpiente es tan relajada que se necesita mucha provocación para que realmente muerda. El reptil prefiere silbar y aplanar la cabeza como advertencia. Pero una vez que una persona es mordida, el tiempo es esencial. Aunque el veneno en sí no es muy potente, la serpiente inyecta una gran cantidad.

Hay un antiveneno disponible para tratar una mordedura, pero debe administrarse de inmediato. Incluso entonces, es posible que sea necesario amputar una extremidad porque la necrosis o el sangrado causado por la mordedura hace que sea imposible que la herida cicatrice adecuadamente.

Comportamiento de la víbora de Gabón y humanos

Las víboras de Gabón son nocturnas, lo que significa que están activas durante la noche. Esta es otra razón por la cual las mordeduras de estas serpientes son raras. Al atardecer, salen de su escondite y encuentran un lugar para simplemente esperar a la presa. Luego, como un depredador de emboscada, ataca, se aferra a la presa hasta que al menos deja de luchar y luego se la traga entera. Las víboras adultas no tienen depredadores, pero las más jóvenes a veces son capturadas por valientes pájaros secretarios.

Lo más probable es que la serpiente se aparee durante la temporada de lluvias. Los machos luchan entre sí por el derecho a aparearse, decorosamente. Golpearán con la boca cerrada y tomarán descansos entre rondas. La pelea termina cuando el ganador clava la cabeza del perdedor en el suelo y levanta la suya.

Las víboras de Gabón hembras están grávidas durante unos siete meses, luego pueden dar a luz entre 20 y 50 bebés a la vez. Después de eso, ella no los cuida más. Aunque los biólogos no están completamente seguros de la vida útil de la víbora, algunos creen que la vida útil puede ser de hasta 20 años.

Al igual que otras serpientes, las víboras de Gabón son útiles para los humanos porque eliminan las plagas. Sin embargo, su veneno los hace peligrosos. A pesar de esto, a menudo se utilizan como carne de animales silvestres.

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