Visón

El visón es un pariente semiacuático de la comadreja.

Es un nadador competente, un vecino territorial y un depredador sorprendentemente tenaz. Es posible que este animal no parezca un gran luchador, pero el visón puede derribar presas que son casi tan grandes como él mismo. Incluso los grandes depredadores deben tener cuidado acerca de cómo acercarse a este animal bastante irritable. Debido a que pasa mucho tiempo en el agua, el visón tiene un pelaje repelente al agua mezclado con aceite. Su piel se considera de tan alta calidad que el visón ha seguido siendo una parte vital del comercio de pieles durante siglos. Todavía se cría en cautiverio en todo el mundo.

4 datos sobre el visón

  • En cautiverio, el visón americano se cría a principios de la primavera y luego se sacrifica a los seis u ocho meses de edad, justo cuando el pelaje alcanza su máxima calidad. Los visones en cautiverio pueden alcanzar hasta el doble del tamaño de los salvajes debido a una mejor nutrición y crianza selectiva. También tienen una gama más amplia de colores de pelaje, incluidos perla, azul y zafiro.
  • El visón es uno de los principales Portadores no humanos del virus Covid-19. El país de Dinamarca ordenó que se sacrificaran sus visones cautivos después de que se descubrió que una nueva cepa del virus estaba infectando a la especie y posiblemente propagándose a algunas personas, pero la efectividad de esta acción fue controvertida y debatida.
  • Al igual que el hurón estrechamente relacionado, algunas personas tienen el visón como mascotapero debido a sus instintos salvajes y necesidades muy específicas, es un desafío inmenso mantenerlo en casa.
  • Dado que esta criatura parece sufrir psicológicamente por el cautiverio cercano, activistas por los derechos de los animales han protestado en nombre de los animales para mejores condiciones de vida.

Nombre científico del visón

Actualmente hay dos especies reconocidas vivas en el mundo de hoy. Mustela lutreolao el visón europeo, es en realidad parte del mismo género que la comadreja, mientras que Visión de Neovisión, o el visón americano, es el único miembro vivo de su género. Ambas especies alguna vez se clasificaron dentro del género Mustela, pero los taxónomos creían que el visón americano exhibía suficientes diferencias para justificar una clasificación de género separada. Solía ​​haber dos miembros del género Neovison, pero el visón marino, o Neovison macrodon, se extinguió a principios del siglo XX.

Los nombres de género Neovison y Mustela tienen orígenes completamente separados. Neovision se puede descomponer en las palabras neo (del griego nuevo) y visión (Francés para una marta o comadreja), mientras que Mustela es simplemente la palabra latina para comadreja. Ambas especies pertenecen a la familia de los Mustelidae junto con los tejones, los glotones y las nutrias. De hecho, esta criatura a menudo se confunde con una nutria, porque comparten un hábitat y un estilo de vida semiacuáticos muy similares entre sí.

Apariencia de visón

El visón es un animal que se parece mucho a la comadreja o la marta, estrechamente relacionada. Tiene un cuerpo largo y ágil, nariz puntiaguda, orejas redondeadas, patas cortas y pies palmeados. La gruesa capa de piel aceitada repelente al agua es de color marrón oscuro o negro (aunque en la naturaleza ocurren mutaciones albinas y bronceadas). La mayoría de los miembros de la especie europea tienen marcas blancas en la barbilla y los labios con manchas blancas adicionales en la garganta, el estómago y el pecho, mientras que solo algunos miembros de la especie americana exhiben las mismas marcas. Si el espécimen carece por completo de marcas blancas, es casi seguro que se trata de un visón americano. La capa exterior del pelaje, que consiste en pelos protectores, es tres veces más densa que la piel del hurón estrechamente relacionado. Cada cabello protector también está rodeado por numerosos cabellos más pequeños.

El americano es generalmente el más grande de las dos especies. Pesa de 1,5 a 3,5 libras y alcanza de 18 a 28 pulgadas de largo (la mitad de eso es solo la cola). El europeo, por otro lado, pesa de 1 a 1.6 libras y mide de 12 a 15 pulgadas de largo. Ambas especies son significativamente más pequeñas que la nutria pero del mismo tamaño que un hurón. Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos en promedio.


el visón


visón joven en un registro

Aleksandra Saveljeva/Shutterstock.com

Comportamiento del visón

Todo el estilo de vida del visón gira en torno a la capacidad de cambiar entre el movimiento terrestre y acuático en cualquier momento. Con sus increíbles patas palmeadas, el visón es un animal rápido y ágil en el agua. Puede nadar a profundidades de 100 pies, pero casi nunca se aleja de la tierra. A diferencia de la nutria estrechamente relacionada, el visón nada alto en la superficie y crea una ola en forma de V con su nariz. Cuando no está en el agua, el visón camina por el suelo con un movimiento de salto o saltando. También puede trepar a los árboles para perseguir presas o escapar del peligro.

El visón es lo que se conoce como una especie crepuscular. Es muy activo durante las horas del amanecer y el anochecer en busca de presas. También tiende a pasar el resto de la noche despierto de alguna manera. Excepto por la relación entre la madre y sus crías, el visón es un animal sin organización social de la que hablar. En cambio, vive y caza casi completamente solo y solo tolera la presencia de otros visones en la temporada de reproducción.

El visón es muy agresivo con otros miembros de la especie que invaden su territorio. Los machos son especialmente viciosos con otros machos que no tienen nada que ofrecerles excepto competencia adicional. Los machos suelen ser mucho más tolerantes con las hembras. De hecho, los territorios masculino y femenino a veces se superponen entre sí.

El sentido de la vista y el oído del visón están muy desarrollados, pero el principal medio de comunicación es el olfato. La glándula anal agrandada produce un olor bastante acre para marcar el territorio como una advertencia contra posibles intrusos. Los visones rara vez emiten sonidos, excepto para expresar su agitación o disgusto.

Hábitat del visón

El visón se divide geográficamente entre América del Norte y Europa. El visón americano tiene una amplia gama en casi todo Canadá y los Estados Unidos, excepto en las regiones árticas extremas y el cálido suroeste. El visón europeo una vez ocupó un área de distribución masiva en casi toda Europa, pero debido a décadas de pérdida de población, ahora solo se encuentra en pequeños focos en su antiguo territorio. Ha desaparecido casi por completo de Europa occidental y central.

Los visones están bien adaptados a lagos, estanques, ríos y arroyos con una extensa cubierta arbórea. Sus hogares consisten en patas huecas o madrigueras subterráneas revestidas de hierba, hojas o el pelaje de sus presas. El visón a menudo mantiene múltiples guaridas alrededor de su gran territorio.

Dieta del visón y depredadores

Esta criatura es un cazador muy ágil, a veces capaz de matar animales más grandes que él, pero no es un depredador ápice. Varios otros carnívoros residen por encima de él en la cadena alimentaria.

¿Qué come el visón?

Estos animales cazarán casi cualquier presa de tamaño pequeño a mediano que aceche en las costas de agua dulce: ratones, conejos, ratas almizcleras, peces, ranas, serpientes, cangrejos de río e incluso aves acuáticas. A veces también complementan su dieta con pequeños trozos de materia vegetal. Su principal estrategia de caza es ponerse detrás de su presa y darle un rápido mordisco en el cuello. Si el animal es simplemente demasiado grande para consumirlo en una comida, entonces el visón almacenará la carne sobrante en su guarida para su custodia.

¿Qué come el visón?

Los visones son una comida tentadora para todo tipo de grandes depredadores, como coyotes, gatos monteses, lobos, zorros y búhos cornudos. A pesar de su ferocidad, muchos eventualmente serán víctimas de los depredadores antes de que puedan morir por causas naturales.

Reproducción y ciclo de vida del visón

Este es un animal promiscuo al que le gusta relacionarse con múltiples compañeros de apareamiento durante la temporada de reproducción (que generalmente ocurre en febrero y marzo). Se cree que el olor de la glándula anal juega un papel integral en el proceso de atraer y asegurar una pareja. Después de que la pareja copula, la hembra tiene la capacidad de retrasar la implantación hasta dos semanas, lo que da como resultado ciclos de nacimiento más largos de lo que cabría esperar. Tanto el visón americano como el visón europeo tienen períodos de gestación similares (40 a 75 días y 35 a 72 días, respectivamente).

Al final del período de gestación, la hembra produce una pequeña camada de uno a ocho kits. Dado que los cachorros son completamente dependientes y vulnerables (pasan varias semanas antes de que abran los ojos), la madre debe cuidarlos sin la ayuda del padre. Los kits se destetan de la leche materna entre las seis y las 10 semanas de edad y poco después comienzan a consumir carne. Ambas especies alcanzan la madurez sexual entre los 10 y los 12 meses, pero el visón americano tarda un poco más que su contraparte europea en lograr la independencia total. Ambas especies viven alrededor de 10 años en la naturaleza.

Población de visones

El visón americano está clasificado como una especie de menor preocupación: la clasificación más saludable posible. El visón europeo, por otro lado, ahora está en peligro crítico. Se han ofrecido varias explicaciones para explicar la disminución repentina de la población, incluida la pérdida de hábitat, la caza excesiva, la disminución de animales de presa y la competencia con el visón americano similar, que escapa de las granjas e invade los hábitats locales. El visón americano es más agresivo y adaptable que sus homólogos europeos, por lo que muchas veces acaba desplazándolo del ecosistema.

Todos los esfuerzos para salvar al visón europeo de la extinción pueden requerir que los conservacionistas reduzcan la cantidad de visones estadounidenses que ocupan el mismo territorio. Desafortunadamente, el visón americano es bastante inteligente e ingenioso y hasta ahora ha resistido muchos esfuerzos para atraparlos. Otro problema es que, sin una comprensión de cómo sobrevivir en la naturaleza, muchos de los visones europeos criados en programas de reproducción y luego liberados a menudo han terminado muertos.

A medida que los conservacionistas aprenden de estas experiencias y desarrollan mejores estrategias, esperan reintroducir el visón europeo en su antiguo territorio sembrando Europa con una pequeña población fundadora en todas partes. A veces se utiliza semen congelado para mejorar la diversidad genética. Preguntas frecuentes sobre visones

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