Zorro Cruzado

“La versión parcialmente melanística del zorro rojo”.

Un zorro cruzado es un animal raro, pero no porque su especie esté en peligro de extinción. es miembro de vulpes vulpes cuyo estado de conservación es de Preocupación Menor. Lo que hace raro al zorro cruzado es su coloración. Es una versión del zorro rojo común que tiene más melanina de lo habitual y esa melanina toma la forma de una cruz negra sobre el cuerpo del zorro. Esto le da su nombre. Aparte de esto, el zorro cruzado es similar al zorro rojo en casi todos los sentidos.

¡4 hechos increíbles de Cross Fox!

Aquí hay cuatro datos sobre el zorro cruzado algo raro:

  • Los biólogos solían pensar que el zorro cruzado era una especie separada del zorro rojo, pero no lo es. Su nombre científico era Canis decassatus.
  • Hay varios colores cruzados de zorros, y muchos han sido creados deliberadamente por comerciantes de pieles. Incluyen el zorro cruzado plateado, el zorro cruzado dorado, el zorro cruzado de marca blanca, el zorro cruzado de perla con marca blanca, el platino cruzado de perla y el zorro cruzado de ámbar. La altura, la longitud y el peso de algunos de estos zorros de diseño pueden diferir del estándar del zorro rojo.
  • Los zorros cruzados surgen cuando un zorro rojo normal se aparea con un zorro plateado, que es en sí mismo un tipo melanístico de zorro rojo.
  • Los biólogos creen que hasta el 30 por ciento de los zorros rojos de Canadá son zorros cruzados.

Nombre científico de Cross Fox

El nombre científico del zorro cruzado es vulpes vulpes. Vulpes es la palabra latina para «zorro», por lo que vulpes vulpes puede significar algo así como «el zorro más astuto». Hay al menos 45 subespecies del zorro rojo, y al menos algunas de ellas están sujetas a la mutación que conduciría al melanismo que resulta en un zorro cruzado. Algunas especies son:

1. Vv vulpes
2. Vv flavescens
3. Vv harrimani
4. V. v. japonica
5. vv hoole
6. Vv kurdistanica
7. vv karagan
8. Vv necator
9. Vv montana
10 Vv silacea
11 Vv abietorum
12 V. v. tobolica
13 Vv stepensis
14 Vv macroura
15. Vv alascensis

Apariencia

El zorro cruzado tiene el tamaño y el peso y la altura de un zorro rojo común, aunque los zorros europeos y los zorros que viven en el desierto pueden ser un poco más grandes. El zorro cruzado tiene una altura de hombros de aproximadamente 14 a 20 pulgadas y pesa de 5 a 31 libras. Tiene un hocico puntiagudo, orejas puntiagudas, un hermoso pelaje grueso y una cola tupida con puntas blancas. Esta cola de punta blanca es la forma en que los biólogos distinguen a los zorros rojos, incluso a los melanísticos, de otras especies de zorros. Además de todo esto, el zorro cruzado tiene una banda de pelaje negro en la espalda y una banda de pelaje negro en los hombros, lo que crea la cruz de diagnóstico. Hay cinco garras en cada pata delantera y cuatro garras en cada pata trasera. También tienen espolones.

En cuanto a la velocidad, el zorro cruzado puede correr tan rápido como cualquier zorro rojo, que es de aproximadamente 31 millas por hora. Utiliza esa velocidad para cazar presas que corren rápido, como ratones o conejos.

El zorro cruzado tiene una banda de pelaje negro en la espalda y los hombros, creando la cruz de diagnóstico.

Jeannette Katzir Fotog/Shutterstock.com

Zorro cruzado contra zorro rojo

La diferencia entre un zorro cruzado y un zorro rojo radica principalmente en sus colores. El zorro cruzado tiene la cruz negra en la espalda que le da su nombre. El animal también puede tener una máscara negra o plateada, y su cola es un poco más tupida que la de un zorro rojo normal. El zorro rojo tiene principalmente pelaje rojo en la parte superior del cuerpo y pelaje blanco en la parte inferior, mientras que los flancos y los lados del cuello del zorro cruzado son rojizos. Ambos zorros tienen pelaje negro en la parte inferior de las piernas y en la parte superior de las orejas y ojos dorados. El zorro cruzado ha sido criado y cazado para el comercio de pieles, aunque su pelaje no se consideró tan valioso como el del zorro plateado, otro tipo melanístico del zorro rojo.

Comportamiento

A diferencia de los lobos y los perros salvajes africanos, los zorros son solitarios. No forman manadas y solo viven con otros zorros durante la temporada de reproducción, y una madre vive con sus crías durante unos meses después de su nacimiento. Tienen territorios que pueden superponerse, y estos territorios albergan las madrigueras y guaridas del zorro. Los zorros se aferran a sus territorios de por vida, y algunas guaridas se utilizan durante generaciones. Los zorros pueden criar a sus crías en madrigueras más grandes, y estas madrigueras más grandes pueden tener túneles que conducen a madrigueras para guardar comida o descansar. Pueden cavar las madrigueras ellos mismos o apoderarse de ellas si pertenecen a animales más débiles, como los conejos. Algunos zorros viven en dependencias abandonadas.

Estos caninos tienen hasta 28 tipos de vocalizaciones, y los zorros individuales pueden identificarse por sus voces. También pueden comunicarse a través de sus colas y expresiones faciales. Al igual que otros caninos, tienen sacos anales y utilizan las secreciones de estas y otras glándulas en las almohadillas de los pies, los labios, las mandíbulas y la parte superior de la cola para marcar su territorio. También huelen las marcas a través de sus heces y orina. La memoria y los sentidos del zorro son excepcionalmente agudos, especialmente los sentidos del olfato, la vista y el tacto.

Los zorros pueden cazar de día o de noche, pero en su mayoría comienzan a cazar durante el crepúsculo o la noche. Acechan a su presa con paciencia, luego corren y la agarran antes de que pueda encontrar refugio. Luego, el zorro lleva a la presa por el cuello a su guarida para comérsela. El zorro también tiene una técnica para inmovilizar a su presa si está excavando entre la espesa vegetación. El zorro usa su oído para encontrar la ubicación de la presa, luego salta y sujeta a la presa con sus patas delanteras.

Algunas personas están interesadas en tener zorros como mascotas, pero la verdad es que son difíciles de domesticar y al final no son buenas mascotas. Necesitan mucho espacio para correr, son muy difíciles de adiestrar, tienen marcas de olor y son ruidosos, especialmente durante la época de cría. De hecho, hay algunos estados donde tener un zorro como mascota es ilegal.

Hábitat

El zorro rojo tiene éxito porque puede explotar una gran variedad de hábitats. Estos hábitats van desde montañas de hasta 14,800 pies hasta bosques, desiertos, praderas, granjas, ciudades y suburbios.

Dieta

Otra razón por la que el zorro rojo/zorro cruzado tiene tanto éxito es que su dieta es omnívora. Se alimenta fácilmente de roedores, conejos, arañas, insectos, gusanos, reptiles como pequeñas serpientes y lagartijas, y pájaros. Comerá fruta pero también consumirá carroña e incluso basura humana. Si escasean otros alimentos, no tiene problemas para asaltar gallineros.

Depredadores y amenazas

La mayor amenaza del zorro cruzado son los humanos. Los humanos matan al zorro por su exuberante pelaje, para controlar su población, y sin ninguna buena razón durante la caza del zorro. Los zorros son astutos y, aunque son más pequeños que otros perros salvajes, los zorros adultos pueden evitarlos. Los cachorros, sin embargo, corren el riesgo de ser depredados por coyotes y lobos, osos, pumas y grandes aves rapaces.

Los zorros también son susceptibles a la rabia y pueden transmitir esta horrible enfermedad a otros mamíferos, incluidos los humanos.

Reproducción y Ciclo de Vida

La temporada de reproducción de los zorros cruzados depende de dónde vivan. Dado que muchos zorros cruzados viven en el norte, lo más probable es que se reproduzcan de febrero a abril. Son al menos socialmente monógamos en este momento, ya que la hembra o la zorra pueden aparearse con varios machos, pero solo se aparearán con uno. Durante este tiempo, la zorra emite un sonido que algunas personas describen como el sonido de una mujer siendo asesinada. Esto se llama el «grito de zorra» y no es motivo de alarma. El macho puede aparearse con otras hembras, aunque está dedicado a una zorra y sus cachorros, aunque no todos sean suyos.

Justo antes de dar a luz, la hembra entrará en la guarida y permanecerá allí. El macho la alimentará, pero no entrará en la guarida. La zorra tiene entre 51 y 53 días de embarazo y suele dar a luz unos cinco cachorros, aunque puede tener hasta 13 a la vez. Los zorros bebés están indefensos y ciegos, pero abren los ojos unas dos semanas después de su nacimiento. A veces, los hermanos mayores ayudan a cuidar de los nuevos kits, y estos hermanos y ambos padres les proporcionan alimentos sólidos y los protegen.

Los cachorros se aventuran fuera de la guarida después de aproximadamente un mes y son destetados cuando tienen dos meses y medio. Aún así, se quedan con su madre hasta el otoño y están listos para reproducirse cuando tienen alrededor de 10 meses.

Población

Los científicos creen que el zorro cruzado es tanto como el 25 por ciento de la población de zorros rojos. El zorro rojo es el cánido más ampliamente distribuido, de hecho, el animal carnívoro más ampliamente distribuido en la tierra, y su estado de conservación es de menor preocupación. La población es estable a partir de 2021 y el animal está aumentando su área de distribución.

192 C