Zorro De Darwin

“El Zorro de Darwin es uno de los zorros más pequeños del mundo”

Hay dos poblaciones de zorro de Darwin. La ubicación de la primera población es una isla frente a las costas de Chile, y la otra vive en algunos lugares del continente. El zorro vive su vida bastante reservada en los bosques templados de estos lugares. Está catalogado como en peligro de extinción, pero la buena noticia es que puede haber más de ellos de lo que se pensó al principio.

¡Cinco datos increíbles sobre el zorro de Darwin!

Siga leyendo para conocer cinco datos sobre el zorro de Darwin.

  • El zorro recibe su nombre común del naturalista Charles Darwin, quien lo recolectó por primera vez en 1834.
  • los animales en el Licalopex género no se consideran zorros verdaderos como el zorro rojo, vulpes vulpes es un verdadero zorro. Los zorros Lycalopex están más estrechamente relacionados con los chacales y los lobos. Solo se ven como zorros debido a la evolución convergente. Aquí es donde un tipo de animal llega a parecerse a un animal no relacionado debido a las presiones ecológicas. Sin embargo, los lobos, los zorros verdaderos y los lobos-zorros, los chacales y otros pertenecen todos a la cánidos familia.
  • Una de las razones por las que el zorro de Darwin está en peligro es porque fue cazado por su piel brillante. Los esfuerzos de conservación han aumentado su número, pero todavía está en problemas.
  • El nombre nativo del zorro de Darwin es zorro chilote, que significa “el zorro de la isla de Chiloté” en la costa de Chile.
  • Otra de las adaptaciones del zorro de Darwin es que machos y hembras se parecen y tienen el mismo tamaño. El hocico del macho puede ser un poco más ancho porque hay más espacio entre sus caninos superiores.

Zorro de Darwin Nombre científico

El nombre científico del zorro de Darwin es Lycalopex fulvipes. Licalopex es de las palabras griegas lykos y alepoú y significa «zorro-lobo». fulvipes es del latín y significa «de patas leonadas», de fulvusque significa rojizo y PD, que significa pie. Por lo tanto, el significado del nombre científico del zorro de Darwin es «zorro-lobo de patas leonadas».

Apariencia del zorro de Darwin

Lycalopex fulvipes, nombre nativo zorro chilote, es un zorro pequeño que mide aproximadamente 21 pulgadas de largo con una cola tupida de 9 pulgadas de largo. Tiene patas cortas, lo que hace que su cuerpo parezca aún más largo de lo que es. La altura de los hombros no parece haber sido medida. Está cubierto de un suave pelaje negro y gris con algo de rojo alrededor de las orejas y la parte inferior de las piernas. Sus orejas son grandes y triangulares.

zorro de darwin
El zorro de Darwin en el bosque.

Fernando Bórquez, subido por Lin linao / dominio público


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Comportamiento del zorro de Darwin

Estos pequeños zorros están activos tanto de día como de noche a menos que compartan territorio con el zorro gris sudamericano. Si hay zorros grises en el área, el zorro de Darwin caza de noche mientras el otro zorro duerme. Esto puede no deberse a que el nivel trófico del zorro gris sea más alto, sino a que es una estrategia de caza eficiente.

Fuera de su época de cría, los zorros de Darwin son solitarios y no defienden territorios. Cuando se trata de su propio nivel trófico, probablemente sean depredadores del ápice donde viven a menos que haya pumas y aves rapaces en el área. Ni a los machos ni a las hembras les importa la presencia de otros zorros en sus áreas de distribución, y sus hijos adultos a veces comparten una área con sus padres. Los científicos creen que esta puede ser una de las adaptaciones que ha hecho el zorro para vivir en una isla donde no todos los individuos pueden tener un territorio exclusivo y defendible. Como otros cánidos, Lycalopex fulvipes probablemente tiene un buen repertorio de vocalizaciones y un sentido del olfato bien desarrollado. Sus sentidos del tacto y el oído probablemente también sean agudos.

Hábitat del zorro de Darwin

El zorro vive en los bosques templados que se encuentran en Chile. Es parcial a los bosques secundarios.

Dieta del zorro de Darwin

El zorro de Darwin es omnívoro, lo que probablemente sea otra de las adaptaciones evolutivas necesarias para una criatura que vive en una isla. No solo come animales más pequeños, sino también frutas, nueces y semillas. También come carroña.

Depredadores y amenazas del zorro de Darwin

Además de los humanos, que persiguen al zorro porque creen que es un asesino de ganado, los zorros son asesinados por pumas y aves rapaces, cuyo nivel trófico es de mayor altura que el de ellos. El zorro también es vulnerable a Mycoplasma haemocanis, un tipo de anemia que se encuentra en los perros. El zorro puede transmitir esta enfermedad a los perros domésticos y al ganado incluso si no parece estar enfermo.

Ciclo de vida y reproducción del zorro de Darwin

Los científicos no saben mucho acerca de cómo este pequeño zorro crea una familia. No se sabe cómo los machos y las hembras cortejan, pero los científicos saben que los padres zorros son monógamos y ambos cuidan de sus cachorros. La temporada de reproducción comienza en octubre y se ven dos o tres cachorros aventurándose fuera de la guarida en diciembre, por lo que un embarazo probablemente dure unos dos meses. Los cachorros son destetados en febrero. Comparten el área de distribución de sus padres hasta que puedan encontrar su propio territorio. Esto puede durar incluso cuando los padres tienen una nueva camada de cachorros, pero los científicos no creen que los cachorros de la primera camada ayuden a criar a sus hermanos.

Población de zorros de Darwin

A 2021, la población de zorro de Darwin era de unos 639 adultos y su estado de conservación está en peligro. Sus números parecen ser estables.

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