Zorro Gris

El zorro gris es un miembro pequeño y tímido de la familia canina al que le gusta esconderse en arbustos y árboles.

Es posible que esta especie no sea tan conocida como su primo de color rojo, pero es una de las especies de zorros más comunes en América del Norte. Estos animales no suelen ser vistos por las personas debido a su comportamiento nocturno y su naturaleza furtiva, pero tienen muchas adaptaciones sorprendentes para hacer frente a su entorno. La pérdida de hábitat en algunas áreas puede obligarlos a estar más cerca de las personas.

¡5 hechos increíbles del zorro gris!

  • Se cree que el zorro gris es el más «primitivo» de los caninos (como zorros, perros y lobos). Primitivo, en este caso, simplemente significa que evolucionó antes que otros miembros de la familia canina.
  • Una de las adaptaciones más singulares son las fuertes garras semi-retráctiles y la muñeca giratoria que le permiten trepar a los árboles con cierta habilidad. Incluso se han encontrado madrigueras en las copas inferiores de los árboles.
  • El zorro gris enterrará cualquier comida sobrante en un agujero para almacenarla y luego la desenterrará. Estos animales realmente marcarán el lugar con su orina para que puedan encontrar la ubicación nuevamente.
  • Hay unas 16 subespecies reconocidas del zorro gris, incluidas variantes específicas en Nueva Inglaterra, el este de los Estados Unidos, los estados de las llanuras, Panamá, América del Sur, etc.
  • El zorro gris puede alcanzar velocidades de hasta 28 millas por hora mientras corre.

Nombre científico del zorro gris

El nombre científico del zorro gris es Urocyon cinereoargenteus. El nombre del género Urocyon (pronunciado your-oh-psy-on) es la combinación de dos palabras griegas que se traducen aproximadamente como «perro con cola». El nombre científico de cinereoargenteus (pronunciado aproximadamente si-neh-ree-oh-ar-gen-tay-us) es una combinación de dos palabras latinas: cinereus, que significa «color ceniza» y argenteus, que significa «plateado».

El pariente vivo más cercano de esta especie es el zorro isleño, que vive entre las Islas del Canal frente a la costa de California. El zorro rojo, el zorro fennec y todos los demás tipos de zorros pertenecen a un género completamente separado conocido como Vulpes. Juntos forman la familia de los cánidos con lobos, perros y coyotes.

Apariencia de zorro gris

El zorro gris tiene muchas características similares a las de un zorro familiar, como un cuerpo largo, una cola muy tupida y orejas grandes y erguidas. Pero en comparación con el conocido zorro rojo, el zorro gris se puede distinguir por las patas relativamente cortas, un hocico más parecido al de un gato, garras parcialmente retráctiles y crestas más anchas en el cráneo. La característica más distintiva de esta especie, como sugiere su nombre, es el pelaje gris plateado. Esto se mezcla con rojo alrededor del pecho y el costado, blanco en la cara y las piernas, y una franja negra en la cola.

Con un peso de entre 7 y 14 libras, el zorro gris tiene aproximadamente el mismo tamaño que un pequeño perro domesticado como el beagle o el bulldog. El cuerpo generalmente mide alrededor de 2 pies de largo, mientras que la cola agrega otras 10 pulgadas más o menos. Los zorros machos son ligeramente más grandes que las hembras, pero por lo demás son físicamente iguales excepto por las obvias diferencias sexuales.


Gray Fox


Zorro gris en las ramas superiores de un árbol.  Los zorros grises son excelentes trepadores de árboles.
Zorro gris en las ramas superiores de un árbol. Los zorros grises son excelentes trepadores de árboles.

Evelyn D. Harrison/Shutterstock.com

Comportamiento del zorro gris

El zorro gris es una especie solitaria. Excepto cuando se congregan para la temporada de reproducción y luego forman unidades familiares para criar y cuidar a las crías, el zorro gris normalmente no tolera a otros miembros de la misma especie. Mantiene y defiende un área de distribución de hasta unas pocas millas cuadradas de tamaño.

Para comunicarse, el zorro gris depende en gran medida de su extraordinario sentido del olfato para identificar el territorio marcado, encontrar buenos compañeros y reconocer a otros miembros de la especie. Su glándula odorífera cerca del ano es la más grande de todas las especies caninas en América del Norte. Las vocalizaciones normalmente se limitan a fuertes ladridos, ladridos, gruñidos o gritos. Muchos de estos sonidos sirven como advertencias o llamadas de apareamiento. La postura es otra parte importante de la capacidad del zorro para transmitir las relaciones sociales (como el dominio y la sumisión) y el estado de ánimo. Finalmente, el acicalamiento mutuo se realiza en algunos contextos sociales para reforzar vínculos y relaciones.

El zorro gris casi siempre duerme durante el día y sale de la madriguera por la noche para cazar; rara vez caza también durante el día. Se instalará en troncos o árboles huecos, grietas rocosas y madrigueras subterráneas cerca de un cuerpo de agua. Preferirá usar el mismo sitio año tras año a menos que las circunstancias lo obliguen a irse. A diferencia de la mayoría de los otros caninos, el zorro gris tiene la asombrosa habilidad de trepar a los árboles saltando a las ramas o trepando por los troncos. Sus garras afiladas y parcialmente retráctiles pueden clavarse directamente en la madera para soportar todo su peso. Estas adaptaciones lo ayudan a sobrevivir en el bosque.

Hábitat del zorro gris

El zorro gris habitará en casi cualquier entorno con árboles pesados, rocas o arbustos. Aunque prefiere elevaciones más bajas, esta especie se puede encontrar en algunas áreas montañosas y montañosas como Adirondack más allá de los 3,000 pies sobre el nivel del mar. Su territorio natural se extiende desde Canadá por el norte hasta Venezuela y Colombia por el sur. Estados Unidos (excluyendo el noroeste montañoso) y México son sus principales hogares. Casi siempre prefieren vivir a orillas de arroyos o ríos.

Depredadores y amenazas del zorro gris

Un sobreviviente experimentado, el zorro gris solo tiene algunos depredadores naturales y amenazas en la naturaleza. Históricamente ha sido cazado por humanos tanto por deporte como por la calidad de su pelaje, pero debido a que el pelaje es corto y áspero, generalmente es menos deseable que el pelaje más suave del zorro rojo. Otra amenaza potencial es que la pérdida de hábitat en algunas áreas puede reducir la cantidad de árboles o arbustos que brindan protección al zorro. Afortunadamente, la cubierta forestal en los Estados Unidos es generalmente estable o incluso está aumentando, pero la deforestación local puede alterar el hábito de algunas subespecies de zorros grises.

¿Qué come el zorro gris?

El zorro gris es presa principalmente de gatos monteses, coyotes, águilas reales y búhos cornudos. Escapan de los depredadores escondiéndose encubiertos o incluso trepando árboles.

¿Qué come el zorro gris?

Uno de los datos más interesantes que muchas personas pueden no saber es que el zorro gris es una especie omnívora. Los conejos, ratones, ratas, pájaros e insectos (como saltamontes y mariposas) forman la parte más importante de su dieta; es menos probable que asalten gallineros como el primo zorro rojo. A medida que el clima se calienta, dependen aún más de frutas como bayas y manzanas con una mezcla de algunas nueces y granos. Si no hay nada más disponible, entonces no tienen reparos en comer carroña muerta dejada por otros depredadores. El zorro gris juega un papel importante en el ecosistema local al controlar las poblaciones de roedores.

Ciclo de vida y reproducción del zorro gris

La temporada anual de apareamiento del zorro gris suele comenzar en septiembre y octubre. Cuando intenta encontrar pareja, el macho se vuelve mucho más agresivo y compite con otros por el afecto de las hembras. La evidencia sugiere fuertemente que esta especie forma lazos de pareja monógamos durante la temporada de reproducción y tal vez incluso durante múltiples temporadas de reproducción. En casos raros, los zorros grises no son monógamos en absoluto. Tendrán múltiples parejas en la temporada de apareamiento, pero no está claro qué desencadena esto.

Una vez emparejados, la cría siempre tiene lugar entre los meses de diciembre y marzo, según el lugar y la calidad del hábitat. Los machos realizarán la mayor parte de la caza, mientras que la hembra buscará una guarida y se preparará para el parto. Después de aproximadamente dos meses de embarazo, producirá una camada de hasta siete kits a la vez. Cubiertos con una lujosa piel negra, los kits de recién nacidos están completamente ciegos e indefensos y pesan solo alrededor de 86 gramos. La madre alimentará a los cachorros con su leche hasta que tengan entre dos y seis semanas de edad.

En los meses siguientes, los cachorros aprenderán valiosas habilidades de caza y supervivencia como acechar y abalanzarse del padre, pero seguirán dependiendo de sus padres para su defensa hasta que tengan unos 10 meses, después de lo cual se volverán verdaderamente independientes y sexualmente maduros. . El zorro gris tiene una vida relativamente corta de seis a ocho años. El miembro más antiguo conocido de la especie vivió 12 años en cautiverio.

Población de zorros grises

El zorro gris está clasificado actualmente como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Las estimaciones de población no están disponibles, pero los hechos sugieren que los números actuales son estables. Actualmente no se necesitan esfuerzos particulares de conversación para esta especie.

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