Características De La Raza, Temperamento Y Más

El Kelpie australiano es una raza moderna creada por terratenientes australianos a partir de perros pastores británicos importados. El terreno accidentado y el clima de Australia requirieron un perro especial para manejar. Generaciones de cuidadosa selección de los mejores individuos para prosperar en estas circunstancias produjeron lo que conocemos como el Kelpie moderno.

El Kelpie jugó un papel fundamental en el auge de la industria ovina y lanera en Australia a finales del siglo XIX. Capaz de pastorear enormes rebaños de ovejas trabajando con sus compañeros perros, la energía del Kelpie no conoce límites. Un grupo de Kelpies trabajadores puede trabajar con miles de ovejas en una vasta superficie para moverlas según las órdenes de sus cuidadores.

Debido a que los Kelpies fueron desarrollados para soportar estas duras condiciones geográficas y climáticas, se adaptaron con bastante facilidad al terreno accidentado de América del Norte. Trabajan bien con muchos tipos de ganado y, aunque se les ha empleado con mayor frecuencia para pastorear ganado en los Estados Unidos, también crían cabras, ovejas y otros animales.

Historia de la raza

Cuando la cría de ovejas comenzó a explotar en Australia después de abrir vastas tierras en Nueva Gales del Sur y Victoria, algunas propiedades tenían más de dos millones de acres y criaban un cuarto de millón de ovejas. Estos enormes rebaños eran demasiado grandes para que los convictos los pastorearan tradicionalmente. Con el tiempo, los terratenientes cercaron grandes extensiones y encerraron a sus ovejas en enormes extensiones cercadas. En áreas tan grandes, era necesario utilizar perros pastores para mover las ovejas. Los criadores de ovejas australianos necesitaban un perro que pudiera trabajar con ovejas de manera eficaz en estas circunstancias y soportar el calor, el terreno accidentado y las enormes distancias necesarias para trabajar con rebaños de gran tamaño.

El perro que estuvo a la altura de la tarea fue el Kelpie. El origen del Kelpie es controvertido, pero una teoría propuesta por Working Kelpies of America es que los Kelpies se originaron a partir de tres pares de collies de trabajo traídos a Australia por tres terratenientes a finales del siglo XIX. El homónimo de la raza y una de las madres fundadoras era un cachorro nacido de una de estas parejas de collies de trabajo negros y fuego cerca del río Glenelg en Victoria. Encontró un nuevo dueño que la llamó Kelpie y él comenzó a trabajar con ovejas. Al dueño de Kelpie le dieron un perro macho completamente negro llamado Moss, descendiente de estirpe escocesa importada. Kelpie y Moss produjeron una gran línea de perros de trabajo.

Una granja cercana tenía un par de perros pastores escoceses negros y fuego importados que parieron una camada. Posteriormente, el Kelpie original fue cruzado con un perro de esta camada y produjo un cachorro llamado Kelpie, que se hizo famosa por derecho propio. El nombre de su propietario pasó a formar parte de los nombres de los dos Kelpies, siendo el primero Kelpie de Gleeson en honor al Sr. JD Gleeson y el segundo Kelpie del Rey en honor al Sr. CTW King. King’s Kelpie fue tan impresionante en su actuación en la primera prueba de perros pastores en la exposición Forbes en Nueva Gales del Sur que los perros de su raza fueron llamados «cachorros de Kelpie». Con el tiempo, todos los perros con una apariencia «parecida a un Kelpie» fueron denominados Kelpies, independientemente de su linaje.

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Temperamento

Kelpie australiano de pie con fondo rojo
Los Kelpies de trabajo han sido seleccionados específicamente para manejar el terreno y el clima implacables de Australia.

Energía es la palabra que mejor caracteriza el Kelpie. Hay dos tipos de Kelpie desarrollados en Australia; El Kelpie trabajador es un perro sin pedigrí del tipo Kelpie. Ambos tipos de Kelpie son alegres y enérgicos. El Kelpie australiano es una versión pedigrí del perro con una conformación estándar de la raza y un color sólido. La raza elegida para el tipo de ring de exhibición generalmente es más capaz de manejar la vida en la ciudad. Ambos perros tienen mucha energía, incluso en lo que respecta a las razas de pastores.

A los Kelpies les gusta tener un trabajo y pastorear todo lo que no se aparta del camino. Suelen ser amables con el ganado y con otras mascotas dentro del hogar. Debido a que los Kelpies fueron desarrollados para trabajar de forma independiente, moviendo el ganado fuera del alcance de su manejador y respondiendo a la orden para completar el trabajo, son bastante entrenables. La repetición y la recompensa del comportamiento positivo son técnicas de entrenamiento efectivas para un perro así.

Tamaño y apariencia

Los Kelpies australianos son perros de tamaño práctico, de diecisiete a veinte pulgadas en el hombro y entre treinta y cinco y cincuenta libras. Conformacionalmente, todas las características hacen que el perro sea más eficiente en el campo. Toda su constitución es ágil, ágil y está diseñada para que pueda moverse silenciosamente sobre sus pies y correr incansablemente por el terreno accidentado. El estándar de la raza establece explícitamente que «cualquier defecto de estructura o temperamento ajeno a un perro de trabajo debe considerarse atípico».

De particular importancia son sus piernas y su forma de andar. El Kelpie debe ser perfectamente sólido en construcción y movimiento para garantizar su capacidad de correr indefinidamente a través de terrenos difíciles sin averiarse. En movimiento, los Kelpies deben seguir su trayectoria y moverse libremente para cubrir el suelo con el mínimo esfuerzo.

Abrigo y colores

3 Kelpies australianos sentados afuera con diferentes colores de pelaje
Los kelpies pueden ser negros, negros y fuego, rojos, rojos y fuego, leonado, chocolate y azul humo.

Incluso el pelaje del Kelpie funciona bien en el campo. Los Kelpies tienen una doble capa con una capa interna corta y densa. Su abrigo exterior resistente a la lluvia es más largo y grueso a lo largo del cuello y debajo del vientre hasta los muslos, creando una gorguera y unos pantalones. El pelo más largo de su cola forma un cepillo, mientras que el pelo de su cabeza es corto, incluso en las orejas.

Condiciones de vida

Un Kelpie australiano oscuro corriendo afuera en la tierra
Incluso con ejercicio regular, necesitan más espacio abierto para correr del que les permite un apartamento.

Los Kelpies australianos no se adaptan bien a la vida en un apartamento. Necesitan trotar diariamente o sesiones prolongadas de ejercicio y tiempo para correr solos en un área segura. Los Kelpies se adaptan bien a los deportes caninos como el flyball y la agilidad y se benefician del entrenamiento básico de obediencia.

Los Kelpies son, ante todo, perros de trabajo. Les gusta el trabajo y su instinto de pastoreo es lo suficientemente fuerte como para pastorear a otros animales y miembros humanos de la familia. Sin embargo, los kelpies tienen un lado más suave y, una vez hecho el trabajo, un Kelpie está feliz de acurrucarse junto a su familia. Con el ejercicio adecuado, su Kelpie puede convertirse en un miembro de la familia bien adaptado.

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Capacitación

Kelpie australiano tendido en la hierba con un juguete de cuerda en la boca
Los Kelpies quieren complacer y son dóciles, pero sus fuertes instintos de pastoreo pueden hacer que la obediencia sea un desafío.

Antes de adquirir un Kelpie, asegúrese de estar preparado para un compañero lleno de energía con un impulso de pastoreo innato. Los perros criados para trabajar con ovejas trabajan de forma independiente y también bajo las órdenes del pastor, por lo que están dispuestos a tomar decisiones por sí mismos.

Salud

Kelpie australiano tirado en el suelo con aspecto enfermo
Incluso los Kelpies australianos criados a partir de buenas razas pueden ser propensos a sufrir problemas de salud.

Abiotrofia cerebelosa

La abiotrofia cerebelosa es un trastorno degenerativo hereditario que aparece en diferentes etapas de la vida según la raza del perro. En los Kelpies australianos, la enfermedad se manifiesta como un inicio juvenil y aparece en cachorros de entre seis semanas y seis meses de edad. Las células del cerebelo del cachorro mueren gradualmente, lo que provoca una pérdida de equilibrio y coordinación que normalmente empeora con el tiempo. La tasa de progresión varía según el individuo. Algunos perros pierden la capacidad de caminar en cuestión de meses, mientras que en otros casos, la enfermedad tarda hasta ocho años en volverse debilitante.

Displasia articular

Aunque son atléticos, los Kelpies australianos pueden sufrir displasia articular, una afección dolorosa que limita la movilidad. Los perros reproductores deben tener una evaluación de la Fundación Ortopédica para Animales (OFA) o PennHIP, y los compradores deben elegir cachorros de padres con buenos puntajes de evaluación. Su veterinario puede recomendarle un programa de alimentación para su cachorro diseñado para promover un crecimiento lento y constante, lo que puede ayudar a limitar el desarrollo de displasia articular relacionada con el crecimiento.

Atrofia progresiva de la retina

Si su perro parece estar perdiendo la vista y no tiene cataratas visibles, es posible que tenga Atrofia progresiva de retina (ARP). Uno de los aspectos más aterradores de la ARP es que cuando los síntomas son evidentes, ya se ha producido una pérdida significativa de la visión. El único cambio visible puede ser que sus retinas parezcan más brillantes de lo habitual.

Con PRA, su Kelpie puede no estar dispuesto a entrar en un área más oscura o puede toparse con cosas en un entorno nuevo. Si nota que su perro actúa como si le costara ver, programe una cita para que lo revisen. Desafortunadamente, actualmente no existe cura para la ARP, pero puede modificar su hogar y su rutina para facilitarle el manejo de las cosas.

Nutrición

Cuando desarrolle un régimen de alimentación para su cachorro Kelpie, trate de hacerlo lento y crecimiento constante. Los cachorros en crecimiento comen más que los perros maduros, pero los Kelpies queman mucha energía. Siga la tabla de alimentación de la marca de alimento, pero asegúrese de elegir un alimento para cachorros que cumpla con los estándares de la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos (AAFCO). La alimentación para tasas de crecimiento moderadas puede ayudar a mitigar el riesgo de problemas musculoesqueléticos como la displasia articular relacionada con el crecimiento rápido.

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Su Kelpie puede comer de dos a tres tazas al día cuando sea adulto, divididas en dos comidas, según su nivel de actividad. Desafortunadamente, los Kelpies tienden a comer en exceso y, aunque son activos, pueden aumentar de peso. Controle su peso y ajuste sus comidas en consecuencia. Alimente con la nutrición de mejor calidad que pueda permitirse para mantener saludable a esta raza activa. Una croqueta de alta calidad que incluya proteínas cárnicas, fibra, carbohidratos saludables, ácidos grasos omega-3, vitaminas y minerales satisfará sus necesidades nutricionales. Será menos probable que tenga que agregar suplementos costosos.

Aseo

Kelpie australiano de pie en aguas poco profundas con un palo en la boca
Su pelaje impermeable resiste generalmente el barro y la maleza.

Los Kelpies tienen una capa exterior corta y dura. sobre su capa interna estacional más espesa. Esta raza se quita la capa interna entre temporadas y un rastrillo de capa interna puede eliminar rápidamente los pelos sueltos para minimizar su caída. Durante el resto de la temporada, un cepillo de púas que pasa periódicamente por su abrigo lo mantiene ordenado. Cepillarlo estimula las glándulas sebáceas dentro de su piel para mantener su pelaje sano y brillante, dándoles tiempo a los dos para unirse.

Las necesidades de aseo de los Kelpies son relativamente simples. Si el clima lo permite, puedes bañar a tu Kelpie una vez cada cuatro a seis semanas con un champú y acondicionador hechos específicamente para perros. Al igual que con cualquier perro, córtele las uñas de rápido crecimiento según sea necesario y cepille los dientes de su perro regularmente con pasta de dientes veterinaria.

Costos de criadores y cachorros

Los Kelpies australianos suelen costar entre 500 y 1.500 dólares. Aunque los terratenientes perfeccionaron esta raza en Australia a partir de escoceses, los Kelpies han sido importados a Gran Bretaña como perros pastores de trabajo. Los Kelpies están cada vez más extendidos en los Estados Unidos, aunque principalmente como perros pastores de trabajo.

Rescate y refugios

La rareza del Kelpie en los Estados Unidos hace que sea menos probable encontrar uno en una situación de rescate o refugio. ¡Prueba Rescátame! Animal Rescue, Kelpies in Need North America y su refugio local. Debido a que los Kelpies se utilizan a menudo en granjas en funcionamiento, busque anuncios de realojamiento en los centros agrícolas o en las oficinas regionales de servicios agrícolas.

Como mascotas familiares

En general, esta raza es:

  • Un perro amigable y trabajador.
  • Leal y gentil con su familia.
  • Extremadamente energia alta.
  • Más saludable con aproximadamente una hora total de ejercicio diario.
  • Independiente pero dócil.
  • Es mejor en una casa con un patio grande, a menos que pueda satisfacer sus necesidades de ejercicio.

Pensamientos finales

Si tiene experiencia con el pastoreo de razas y desea probar esta raza trabajadora y con un propósito determinado, el Kelpie australiano puede ser la raza perfecta para usted. Cada detalle de la constitución del Kelpie lo prepara para manejar terrenos accidentados como un ágil ninja. Si estás buscando un amigo con tanta energía y aventurero como tú, el Kelpie puede ser tu pareja perfecta.