Tortugas

Más de la mitad de todas las especies de tortugas están amenazadas por la contaminación y otros problemas causados ​​por el hombre.

Las tortugas son un amplio grupo de animales, y han existido en esta tierra durante bastante tiempo. Hay más de 300 especies diferentes, y cada una tiene datos únicos sobre su comportamiento, dieta y apariencia. Se pueden encontrar en tierra y en el mar, pero más especies son las tortugas marinas. Desafortunadamente, eso también significa que más tortugas marinas están en peligro de extinción.

4 hechos increíbles de tortugas!

Aquí hay algunos datos divertidos sobre las tortugas.

  • Aunque muchas personas usan las frases «tortuga» y «tortuga» indistintamente, no son el mismo animal.
  • Las tortugas no participan en la hibernación como otros reptiles.
  • La mayoría de las tortugas marinas abandonan sus huevos en la orilla, lo que les permite eclosionar por sí mismos antes de dirigirse al océano.
  • La tortuga mascota promedio tiene una vida útil de casi 80 años con el cuidado adecuado.

Para conocer más datos interesantes, lea “10 datos increíbles sobre las tortugas”.

Tortuga contra tortuga

Estos dos animales están bastante juntos, pero los hechos muestran que son muy diferentes. Las tortugas tienen una vida útil mucho más larga, lo que se correlaciona con su gran tamaño.

Nombre científico de la tortuga

El nombre común de la tortuga es simplemente eso: tortuga. Su nombre científico es testudines, y los únicos otros nombres que reciben son sus especies particulares. La mayoría de estos animales se dividen simplemente en tortugas marinas y tortugas terrestres, aunque la mayoría de las tortugas terrestres son en realidad tortugas.

La tortuga pertenece a la clase Reptilia de la familia Cheloniidae, que representa principalmente a las tortugas marinas. La palabra «testudines” proviene de la palabra latina “testa”, que significa “cáscara”.


tortugas


Apariencia de tortuga

Con más de 300 especies diferentes para tener en cuenta, es un poco difícil determinar qué tamaño estás buscando. ¡El tamaño depende completamente de la especie! Por ejemplo, si tiene una tortuga como mascota, es probable que no alcance más de 4 a 12 pulgadas. Sin embargo, la tortuga más grande jamás conocida medía 15 pies de largo, desde la cabeza hasta la cola. Incluso tenía 13 pies de ancho de una aleta a la otra.

Teniendo en cuenta la gran variedad de tamaños, lo mismo ocurre con su peso. Mientras que la tortuga más grande pesaba más de 2000 libras, este animal puede estar en cualquier punto intermedio. La tortuga marina sola pesa alrededor de 420 libras. cuando está completamente desarrollado.

Si está buscando un color particular para la tortuga, no se sentirá decepcionado. Prácticamente se encuentran en todos los colores bajo el sol. La mayoría de la gente imagina que son verdes (como la tortuga marina verde), aunque también pueden ser marrones o incluso negros como la tortuga mordedora. El color está determinado principalmente por el área en la que viven.

Un grupo de tortugas se puede llamar de muchas maneras, como un fardo, un paro o un nido de tortugas.

Tortuga gigante en Tailandia
Esta tortuga gigante en Tailandia es solo un ejemplo de más de 300 especies de tortugas que cubren todos los continentes principales.

Kitinut Jinapuck/Shutterstock.com

Comportamiento de la tortuga

Así como la apariencia varía de una especie a otra, su comportamiento también varía. Algunas especies son solitarias, mientras que otras prefieren vivir con una familia la mayor parte de su vida. Los grupos se llaman pacas o doles, pero es en su personalidad donde las cosas cambian mucho.

Las tortugas mascota están destinadas a ser más amigables y dóciles a menos que estén amenazadas. En el océano, la tortuga de orejas rojas es particularmente amigable, lo cual es una reputación compartida entre muchas tortugas marinas. La tortuga mordedora, sin embargo, es una historia diferente.

En última instancia, los investigadores han descubierto que la tortuga mordedora no es exactamente tan agresiva como podría pensarse. En cambio, se enfocan en defenderse tanto como pueden cuando un humano se les acerca. Pasan sus días esperando su próxima comida, pero no vale la pena arriesgarse a que los muerdan.

Aunque otros reptiles tienen un tiempo de hibernación, no ocurre lo mismo con las tortugas. Sus procesos corporales son lentos, pero la hibernación no se instala.

Hábitat de tortugas

Las tortugas se encuentran en todo el mundo. Son increíblemente adaptables a muchos entornos diferentes, viviendo en la tierra y en el mar. Más comúnmente, estos reptiles se encuentran en el sureste de América del Norte y el sur de Asia, aunque un número sorprendente de ellos son tortugas marinas.

Para nadar por las aguas, tienen aletas con un control increíble sobre su dirección y velocidad. Incluso pueden mantener una temperatura corporal cálida con sus cuerpos grandes, y se mantienen calientes con la grasa extra que llevan.

Las tortugas terrestres en su mayoría tienen que confiar en sus comportamientos para defenderse. El caparazón está fusionado con su columna vertebral, y es bastante fácil de dañar sin el lugar seguro adecuado para esconderse.

Depredadores y amenazas de tortugas

El momento en la vida de una tortuga en el que corren mayor peligro es cuando son jóvenes. Sus caparazones aún son bastante suaves y están en el menú de muchos depredadores, grandes y pequeños. Las tortugas tienden a pastar en lo que encuentran, disfrutando de los arbustos y las frutas en las que pueden meterse en la boca. Cuando estén disponibles, también disfrutarán de pequeños insectos.
Los humanos y la contaminación tienden a ser las mayores amenazas para cualquier especie.

¿Qué come las tortugas?

Las tortugas no forman parte de la cadena alimenticia de muchos animales, pero es fácil que queden atrapadas. En el océano, los tiburones son una gran amenaza, aunque las orcas también los persiguen. Cuando es bebé, la tortuga puede ser devorada por casi cualquier animal, incluidos perros, aves marinas, cangrejos fantasma y peces.

¿Qué comen las tortugas?

Dado que la tortuga tiene una dieta tan amplia, es fácil para ella encontrar algo para sus comidas. Aunque la mayoría de las tortugas terrestres comerán el follaje cercano, también comerán orugas y otros invertebrados que pueden completar la proteína que necesitan.

Reproducción de tortugas, bebés y esperanza de vida

La forma en que se aparean las tortugas marinas y las tortugas terrestres es un poco diferente. En el mar, el macho se acerca a la espalda de la hembra mientras esta nada, sujetándose con sus garras. Sin embargo, las tortugas terrestres varían en su enfoque. Por lo general, no se aparean de por vida, la especie puede tener entre 5 y 10 años antes de que sean lo suficientemente maduros sexualmente para aparearse.

Como las tortugas son reptiles, liberan huevos. La mayoría de las tortugas marinas pondrán sus huevos en la tierra y los dejarán atrás, permitiendo que sus crías se cuiden solas desde el nacimiento. Otras especies mantendrán sus huevos dentro de su cuerpo hasta por dos años antes de liberarlos para que eclosionen.

En su mayor parte, estos bebés se llaman crías. Pueden moverse y ver momentos después de nacer, pero son bastante débiles. Las tortugas marinas nacidas en la playa y cerca del agua tienen que caminar de regreso al agua lo más rápido posible para evitar a los depredadores que están esperando para comérselas. La playa puede ser un lugar peligroso. Están a la intemperie hasta que la arena se encuentra con el mar. Una vez que han salido de la playa, las tortugas que muestran comportamientos grupales buscarán una familia, “adoptando” a una madre como propia en el mar.

La esperanza de vida varía de una especie a otra. Incluso en cautiverio o como mascota, las especies más grandes pueden vivir hasta 100 años o más.

Tortuga laúd bebé yendo a las olas
Cuidando de sí misma desde el nacimiento, esta tortuga laúd bebé se abre camino hacia las olas.

IrinaK/Shutterstock.com

Población de tortugas

Las tortugas marinas por sí solas representan 6,5 millones de estos reptiles en este momento, aunque hay muchas especies que están en peligro crítico de extinción. Los números parecen constantes para muchas especies de tortugas terrestres y marinas, pero aún se están realizando esfuerzos de conservación para reducir la contaminación que puede atrapar y matar a tantas especies en el océano.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN incluye 187 especies diferentes de tortugas terrestres y terrestres que actualmente están en peligro de extinción. La especie de tortuga más amenazada del mundo es la tortuga gigante de caparazón blando del Yangtze.

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