¿Durante Cuánto Tiempo Se Puede Mantener Fuera La Comida Para Gatos De Forma Segura?

¿Alguna vez te has preguntado cuánto tiempo puedes dejar la comida de tu gato afuera sin que se eche a perder?

Después de todo, no querríamos comer alimentos que han estado reposando durante horas, ¿verdad? Entonces, ¡exploremos el fascinante mundo de la comida para gatos y su vida útil una vez que esté fuera de la bolsa (o lata)!

Adorable gato cerca de un tazón con comida en casa

Muchos recursos para el cuidado de gatos le dirán que debe retirar la comida del gato en 20 a 30 minutos. Para algunos propietarios, ese no es un plazo realista.

Algunos gatos comen más lentamente que otros y pueden tomarse su tiempo, comiendo algunos bocados y regresando más tarde por más. Es posible que algunos propietarios necesiten salir de casa poco después de servir la comida de Kitty y necesiten saber si eso es riesgoso o no.

De hecho, la regla de los 20 a 30 minutos probablemente esté llevando las cosas demasiado lejos para la mayoría de los gatos y sus dueños.

Echemos un vistazo a los riesgos asociados con dejar comida afuera y veamos cómo se relacionan con los diferentes tipos de comida para gatos. Luego hablaremos sobre cuánto tiempo puedes omitir cada tipo de comida para gatos. ¡Los tiempos varían!

Ah, y antes de comenzar, este artículo no aborda los comederos automáticos para gatos. Consulte nuestra Guía de comederos automáticos para gatos para ver qué modelos ofrecen opciones de refrigeración.

Cuando la comida para gatos se echa a perder: el riesgo de contaminación bacteriana

¿Cómo se echa a perder la comida? Generalmente se contamina con microorganismos que descomponen los nutrientes para sus necesidades. En el proceso, también secretan toxinas. Estas criaturas microscópicas pueden ser hongos (como el mildiú) o bacterias.

Cada vez que dejas comida afuera, se contamina con cierta cantidad de bacterias y hongos microscópicos.

Los hongos (moho) tardan un tiempo en desarrollarse, generalmente días. A menos que los alimentos ya hayan sido gravemente contaminados por hongos, es poco probable que se enmohezcan en las primeras 24 horas.

Las bacterias son mucho más rápidas. En las condiciones adecuadas, los gérmenes pueden multiplicarse significativamente en unas pocas horas.

Por tanto, el principal riesgo asociado a dejar de lado la comida para gatos es el de la contaminación bacteriana por bichos peligrosos como la salmonella y la listeria.

Varios factores pueden contribuir a la contaminación bacteriana. Estos son los factores de riesgo que pueden hacer que los alimentos se echen a perder más pronto que tarde:

tipo de bacterias

Vista microscópica de salmonelosis de un portaobjetos teñido con Gram de colonias de salmonella en agar sangre, muestra la bacteria Salmonella Typhi (S. Typhi), la enfermedad se conoce como fiebre tifoidea.

Algunas bacterias tienen más probabilidades de causar enfermedades que otras. Si este tipo de bacterias están presentes en los alimentos, aumenta el riesgo de infección y enfermedad. La salmonella y la listeria son probablemente las más peligrosas.

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Afortunadamente, la listeria y la salmonella no son el tipo de bacterias que pueden caer del aire de tu casa a los alimentos. Se encuentran principalmente en los huevos crudos y en el pollo, pero también, en mucha menor medida, en la comida seca comercial para gatos.

La cantidad inicial de bacterias.

Las bacterias se multiplican con bastante rapidez. En las condiciones adecuadas, la cantidad de salmonella se duplica cada hora. Cuantas más bacterias tengas al principio, más obtendrás en unas pocas horas. La gravedad de una infección por salmonela depende de la cantidad de gérmenes consumidos, por lo que cuanto más espere, más peligroso se vuelve el alimento.

Preocupaciones por la temperatura

La salmonella, la listeria y otros insectos prosperan a temperaturas de 80 a 100 grados Fahrenheit. Esa puede ser fácilmente la temperatura de su casa en un día caluroso. Si bien las temperaturas frías e incluso las heladas no matan a estas resistentes bacterias, pueden impedir que se multipliquen.

Niveles de humedad

A los gérmenes les gusta la humedad porque necesitan agua para completar su ciclo de vida. Algunas especies pueden sobrevivir sin agua, pero no pueden crecer en grandes cantidades en un ambiente seco.

Tipos de comida para gatos: ¿Qué tan rápido se echan a perder?

Ahora que sabemos qué condiciones pueden hacer que la comida se eche a perder más rápido, echemos un vistazo a los tipos comunes de comida para gatos.

Comida seca para gatos

Las croquetas pueden tener una cantidad inicial de bacterias, pero las condiciones secas dificultarán la multiplicación de los gérmenes.

Además, no es probable que se encuentren bacterias dañinas en la comida seca para gatos porque está muy procesada a temperaturas muy altas.

Comida para gatos en un recipiente violeta sobre fondo pastel

Es importante tener en cuenta que las croquetas a veces pueden sufrir una contaminación cruzada con salmonella, pero es algo raro.

La FDA escanea rutinariamente los lotes en busca de contaminantes y bacterias, y cualquier cantidad de salmonella es motivo de retirada. Obviamente, los fabricantes hacen todo lo posible para evitarlo.

¿Cuánto tiempo se puede mantener fuera la comida seca para gatos de forma segura?

Puedes dejar la comida seca para gatos afuera durante varios días y no se echará a perder. Las bacterias simplemente no prosperarán en un ambiente tan seco. Sin embargo, es mejor tirar las sobras y lavar el plato a diario para mantener la comida de Kitty fresca y atractiva.

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Comida húmeda/enlatada para gatos

Los alimentos enlatados se consideran estériles hasta que se abren. La comida está bien cocida en la lata, lo que permite que dure mucho tiempo.

La mayoría de las fórmulas también contienen algunos conservantes, que pueden ser sustancias naturales como ciertos tipos de vitaminas.

Primer plano de un gato atigrado comiendo comida enlatada para gatos de un plato de cerámica blanca colocado en el suelo.  Felino disfrutando de lata de atún mojada.  Sopa de pescado con filetes de atún

Una vez que abres la lata, las bacterias del entorno comienzan a invadir la comida.

En un entorno doméstico, se trata de bacterias relativamente benignas (rara vez salmonella, listeria o E-coli), pero con el tiempo suficiente, la comida acabará estropeándose.

¿Cuánto tiempo se puede mantener fuera de forma segura la comida húmeda o enlatada para gatos?

Purina, el fabricante líder de alimentos para mascotas, sugiere retirar la comida húmeda no consumida después de una hora, mientras que Hill’s dice que es seguro dejar la comida afuera hasta por cuatro horas a temperatura ambiente. Cualquier lugar intermedio en una habitación fresca probablemente sea seguro.

Muchos dueños de gatos dejan la comida húmeda afuera durante el día sin dañar a sus gatos. Es muy poco probable que esos alimentos se contaminen con bacterias virulentas como la salmonella, la E-coli o la listeria, pero incluso gérmenes menos peligrosos que se encuentran en nuestros hogares acabarán estropeando los alimentos.

Si está alimentando a un gatito, un gato anciano o enfermo, es mejor ser cauteloso y servir comida enlatada solo cuando esté fresca.

Al retirar las sobras, tíralas. ¿Sirviendo sólo media lata? Tapa la lata y refrigérala inmediatamente después de verter la cantidad deseada en el plato de comida de Kitty.

comida casera cocinada

Siempre que cocines bien los alimentos y los refrigeres de inmediato, los alimentos cocinados en casa se parecen mucho a los alimentos enlatados. Comienza casi estéril y sin microbios patógenos como la salmonella.

Hermoso gato joven escocés comiendo alitas de pollo

Sin ningún conservante añadido, puede ser más fácil que los microbios se desarrollen en los alimentos cocinados caseros.

¿Cuánto tiempo se puede mantener fuera la comida para gatos cocinada casera de forma segura?

Retire las sobras al cabo de unas horas, según la temperatura ambiente y la consistencia del plato.

Cuanto más seca esté la comida y más grandes sean los trozos (por ejemplo, trozos de pechuga de pollo cocida), más tiempo podrá conservarla fuera de forma segura.

Si no está seguro del período de tiempo adecuado para la receta que está utilizando, consulte con un veterinario.

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Alimentos crudos

Según la FDA, incluso la carne y los huevos de calidad humana pueden comercializarse legalmente cuando albergan salmonella patógena.

Por eso las recomendaciones de salud pública exigen cocinar bien los huevos y la carne: suponen que siempre o casi siempre están contaminados.

Congelar la carne no necesariamente mata las bacterias y, una vez que se descongela la carne, los gérmenes pueden multiplicarse libremente.

Eso hace que las carnes crudas, ya sean comerciales o caseras, sean las más sensibles a la contaminación bacteriana de todos los tipos de comida para gatos. La carne cruda molida se echará a perder aún más rápido porque el proceso de molienda permite que las bacterias accedan mejor a los nutrientes de la carne.

¿Cuánto tiempo se puede mantener fuera la comida cruda para gatos de forma segura?

Gato comiendo punta de ala de pollo cruda.  Linda gatita masticando un gran trozo de carne cruda en la cocina.  Concepto de dieta de alimentos crudos para gatos, perros y mascotas o gatos son carnívoros

Cuanto más corto, mejor.

Salmonella duplica su población en 40 minutos, si se dan las condiciones adecuadas. El pollo y los huevos crudos en un día cálido proporcionan estas mismas condiciones. Lo mejor es retirar las sobras tan pronto como tu gato haya terminado de comer.

Y recuerde, la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria (AVMA) desaconseja encarecidamente darles a perros y gatos cualquier proteína de origen animal que no haya pasado por un proceso de eliminación de patógenos. Esta recomendación tiene como objetivo proteger la salud de nuestras mascotas y la nuestra de posibles enfermedades.

Cuando la comida no sabe lo suficientemente bien

Incluso si mantienes la comida dentro del límite de tiempo seguro, es posible que simplemente no sepa tan bien unas horas más tarde. La comida húmeda tiende a congelarse o secarse en unas pocas horas.

La comida seca se volverá rancia en uno o dos días. La comida sigue siendo segura para consumir, pero algunos gatos aún optan por no comerla porque no es lo suficientemente fresca para su gusto.

Por cierto, no confíes en el sentido del olfato o el gusto de tu gato para saber cuándo el alimento no es seguro para el consumo.

Los gatos pueden sufrir una intoxicación alimentaria al consumir pequeñas cantidades de bacterias dañinas que no afectan el olor ni el sabor de la comida.

Leer más – Salmonella en gatos: 9 cosas que todo dueño de un gato debe saber.

Entonces, ¿cuál es tu elección?

¿Durante cuánto tiempo dejas la comida de tu gato afuera? Háganos saber en un comentario y no olvide mencionar el tipo de dieta que está alimentando.

¿Durante cuánto tiempo se puede mantener fuera la comida para gatos de forma segura?